från isnivå är de avtagande ögonblicken i en vinnare-ta-alla Stanley Cup-tävling lika frenetiska som du kan föreställa dig. Och när det sista hornet låter kan det vara svårt att bearbeta den missade möjligheten. Men det sjunker in, så småningom.

TORRES de sista 12 minuterna av det spelet , man. Det var högintensivt. Försöker saker. Det var bara vårdslös överge, sätta killar genom väggen, sätta puckar på nätet. Du ville inte ångra dig.

LAFAYETTE laget trodde på varandra så mycket. Jag minns ärligt att det var fem sekunder kvar på klockan och tänkte fortfarande att vi skulle binda upp det. Det är sanningen.

McLEAN de drog mig i sista minuten, så jag var på bänken. Jag såg vad som hände och bara önskade och önskade att något skulle hända. Och sedan gick den sista summern av.

PISANI när summern lät, det var en av de mest hjärtskärande ljud jag någonsin hört.

CONROY ” vad? Är det gjort?”Det var en av de stunder där du bara är i chock. De andra killarna firade, självklart, och det var högt.

McLEAN det första jag såg var Mark Messier som hoppade upp och ner och kastade sin pinne. Och du försöker titta åt andra hållet.

PISANI du går igenom laguppställningarna, skakar hand. Du säger inte för mycket. Gratulera det andra laget till att vinna. Du mår inte bra av det.

McLEAN mitt mest levande minne av lineupen involverade Doug Lidster. Jag spelade med Doug sedan jag kom in ’ 87, och sedan handlades han det året och hamnade i New York. Här är din ex-lagkamrat som du spelade med under större delen av sex år och gör dig redo att lyfta koppen.

LAFAYETTE jag minns summern går, men jag minns inte skakar hand.

CONROY du vet vad? Jag minns verkligen inte att jag skakade hand och allt det heller. Jag minns främst bara bedövas och sitter i omklädningsrummet tänkande, ”Vi var så nära.”

WARRENER jag tänkte inte ens på den tiden. Jag gick direkt till rummet och började bryta saker.

McLEAN tillbaka i rummet, alla satt i tystnad. Vad kan du säga? Alla tänker samma sak. Det var en tid för alla att ta itu med det, att tänka på vad vi just gick igenom, och vi kommer att prata om det senare. Över några öl.

PISANI det är en sådan grind. Du spelar i princip fram till den tredje veckan i juni och vet att du börjar igen i augusti. Det är utmattande, mentalt och fysiskt. Så du kan föreställa dig att det är ett dyster rum efter något sådant.

LAFAYETTE jag kommer inte ens ihåg att gå in i rummet. Jag stängde ut det helt. Jag var i förnekelse. Nästa sak jag faktiskt kommer ihåg står framför spegeln och rakar av mitt playoffskägg. Så jag går från summern till skägget, och jag Blackout allt däremellan. Och jag önskar att jag kunde ha Blackout att slå inlägget, men tyvärr kommer jag ihåg det.

TORRES det var tufft, man. F-k, vi var förbannade.

McLEAN jag tittade runt, och jag minns att jag kände mig helt dålig för en kille som Murray Craven. Det var hans tredje spark på burken-han var där två gånger med Philadelphia sedan kommer med oss och kunde inte vinna den. Du tänker på det lite, och sedan träffar det dig: OK, dags att raka skägget.

PISANI du inser att du var ett mål bort. Och den känslan försvinner aldrig riktigt. Allt hårt arbete och ansträngning du lägger in och för att komma kort… Det är svårt att svälja.

CONROY vi hade det. Vi hade två chanser och kunde inte hitta ett sätt… det är sport. Det är det närmaste jag någonsin hade kommit, och det var ganska hjärtskärande, minst sagt.

WARRENER det var min tredje cupfinal. Jag hade förlorat mot Dallas-Brett Hull ”inget mål” – och förlorade mot Colorado i fyra raka. var det närmaste jag kom, men jag tar ingen tröst i det.

McLEAN det sjunker in mer efteråt. När du är i det tänker du knappast på hur stort ögonblicket faktiskt är. Innerst inne, du vet, men det är först efteråt, när du sparkar tillbaka, att du säger, ”helig, vi var så nära att vinna det.”Allt detta blod, svett och tårar i två månaders hockey—och mycket av det, för att vi spelade massor av övertidsspel— det är allt för ingenting. Ja, vi fick mycket erfarenhet, och det var en fantastisk körning. Men du är brudtärna. Det finns ingen medalj för andra plats. Det är bara de som lyfter koppen och dricker champagne ur den.

TORRES anledningen till att jag kunde hålla sig frisk efter att ha gått igenom det beror på att jag visste att vi hade lämnat allt där ute. Det finns ingen ånger att du halv-assed det, att du inte gick hårt varje skift. Jag gav allt jag hade till det här laget. Vi kom upp kort, men det är därför jag kan ta det positiva från det och vårda det, eftersom vi alla lämnade allt där ute. Om du inte gör det kommer det att hemsöka dig.

epilog

för vissa var det inte tillräckligt att gå igenom det en gång—de var tvungna att återuppleva det 17 år senare. Ange det senaste spelet-sju Stanley Cup Final loser, 2011 Vancouver Canucks, och en alltför bekant smärta.

TORRES det är nötter-nötter, man. Vi borde ha vunnit . Men du måste kunna vinna ett spel på vägen. Vi åkte till Boston och det var för mycket. De var för bra, för starka. Det var en stor, fysisk serie-fram och tillbaka, några stora hits. Vi hade en chans att vinna det på hemma is och vi gjorde det inte. Det är så hon går.

McLEAN jag var på game six i Boston. De tog några av oss ut för att titta på spelet. Vi var på läktaren och, tyvärr, direkt från get-go du kunde se att de inte var i spelet. Så det var tufft, flyger tillbaka med laget. Det var prat om att de ville att vi skulle gå ner på isen med dem om de vann match sju. Det är de saker du måste tänka på, du måste planera, även om du inte vill jinxa dig själv.

LAFAYETTE visst media såg sambandet mellan mig-Jag tror specifikt på grund av mitt spel på posten—och det laget kommer tillbaka till ett spel sju i cupfinalen. Vancouver har haft några bra lag, och att tro att de har varit i cupfinalen bara två gånger nu med den typen av konsistens och kvalitet är fantastiskt. Det visar hur svårt det är att komma tillbaka dit. Många saker hände i början av min karriär, saker du tar för givet och räknar med att de kommer att hända igen—tills de aldrig gör det. Jag visste att om Vancouver hade en Stanley Cup i sin historia skulle mitt inlägg vara mycket mindre betydelsefullt. Men det är tufft, för jag kommer ihåg att titta och fråga mig själv: ”om du måste förlora ett spel sju, finns det ett enklare sätt att förlora?”Och jag tror inte att det finns.

McLEAN vi var ett lag som kom bakifrån för att göra en go av det, i motsats till att vara upp 2-0 och låta det glida. Och i slutet av dagen var det inte riktigt i det för spel sex och sju.

LAFAYETTE det är svårt att förlora match sju. Dessa två lag förlorade på mycket olika sätt. Och jag ska säga dig: de suger båda.

denna berättelse publicerades ursprungligen i Sportsnet magazine. Prenumerera här.

Articles

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.