grekiska australier
grekiska-australier på Australia Day. Kredit: Chris Phutully / CC av 2.0

grekisk-australier är en av de största minoritetsgrupperna i landet, och de har en lång historia i Australien.

enligt de senaste folkräkningsuppgifterna sa mer än 422 000 personer i Australien att de har grekiska, grekcypriotiska eller grekiska Vlach-anor.

detta väcker frågan: hur lyckades detta exotiska land locka ett så stort antal greker bort från deras födelseland, en halv värld bort från Australien?

grekisk migration till oceanien, liksom de flesta andra europeer, till detta land i andra änden av världen är en berättelse om mod och ambition, kärlek och äventyr.

det är en som kombinerar alla enskilda personliga berättelser tillsammans, för att skapa en nationell berättelse som fortfarande binder hundratusentals människor, nästan två århundraden efter de första ankomsterna på landet.

de tidigaste grekiska-australierna

de allra första grekerna som anlände till Australien åkte dock inte dit fritt, av egen vilja.

sju sjömän, dömda av en brittisk sjöfartsdomstol för piratkopiering, dömdes för att transporteras till ”antipoderna”, som Australien kallades på den tiden, 1829.

transport, i huvudsak en förvisning och exil till avlägsna kolonier, var det särskilt grymma straff som nästan alla brottslingar kunde dömas under den tiden i Storbritannien.

efter veckor av vad som förvisso var en upprörande och ansträngande resa, satte dessa sju grekiska män sin fot för första gången i detta otroligt hårda land, så helt annorlunda än vad de hade känt tidigare.

när alla pirater fick officiell benådning flera år senare, fem av dem återvände hem.

men två fattade det modiga beslutet att stanna i landet där de hade skickats. Dessa två före detta fångar blev de första grekerna någonsin att bosätta sig permanent i Australien.

Ghikas Bulgaris och Antonis Manolis, män som en gång hade varit pirater som rörde sig över havet, kom att få sina namn skrivna i historieböckerna.

Bulgaris blev snart känd som” Jigger Bulgari”, eftersom för engelsktalande människor var namnet Ghikas troligen omöjligt att uttala.

Bulgari bosatte sig i Monaro Plains, i södra delen av New South Wales. Han träffade en lokal kvinna där, och blev kär i henne och och gifte sig med henne. De hade många barn, och Bulgari dog som en framgångsrik, hedervärd familjeman, som helt belysade sitt tidigare hemliga liv som pirat.

Manolis bosatte sig nära Sydney, i staden Picton. Efter att ha tillbringat år i Australien naturaliserades han så småningom 1854 och blev en riktig medborgare i den brittiska kolonin.

den första fria grekiska att bosätta sig i Australien

Bulgari och Manolis var de första grekerna att bosätta sig i Australien, men naturligtvis båda ursprungligen åkte dit mot sin vilja. Den första grekiska som villigt åka till Australien för att bo var Katerina Georgia Plessos.

född 1809 flydde Plessos från det grekiska fastlandet till den joniska ön Kalamos under det grekiska självständighetskriget.

i sitt försök att rädda sig från ottomanerna åkte Plessos till Kalamos, vid en tidpunkt då det var en del av Förenta Staterna på de Joniska öarna. Denna autonoma stat, en del av det brittiska imperiet, omfattade alla öar i Joniska havet.

Där träffade Plessos Major James Crummer, en brittisk medborgare som bodde på de brittiska Joniska öarna. De två gifte sig och de bestämde sig båda för att emigrera till Australien 1835.

de bodde i tre olika städer i Australien, inklusive Sydney, Port Macquire och Newcastle. De blomstrade tydligt i antipoderna och hade totalt elva barn!

senare vågor av grekisk migration till Australien

grekiska australier historia
greker anländer i Australien på 1920-talet. grekisk-australier har en lång historia i landet. Kredit: Public domain

grekerna fortsatte att åka till Australien från början av 1900-talet till slutet av andra världskriget, eftersom landet verkade vara en plats där bättre karriärer och bättre livskvalitet var lättare att uppnå jämfört med krigshärjade Grekland.

denna trend förstärktes först efter andra världskriget, när australiensiska myndigheter antog den så kallade ”befolka eller förgås”-doktrinen, som effektivt uppmuntrade masseuropeisk migration till landet.

en del av sin kontroversiella och rasistiska ”White Australia Policy”, som gynnade europeiska invandrare framför andra, inklusive asiater och afrikaner, tusentals greker, holländare, spanska, belgare och naturligtvis brittiska och irländska uppmuntrades att flockas till landet mellan 1940-talet och 1970-talet.

denna massiva våg av nyanlända greker berikade de redan existerande grekiska samhällena i Australien och etablerade en permanent och distinkt grekisk närvaro i det australiensiska samhället.

grekiska restauranger, detaljhandelsföretag och idrottsföreningar skapades över hela landet, berikar Australiens samhälle och ger sin ekonomi en välbehövlig boost.

utvecklingen i det grekisk-australiensiska samhället under åren

grekiska Australiens historia
grekiska-australier vid ett möte om grekisk historia och Makedonien i Melbourne 2007. Kreditera: George Papadopoulos / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-2.0

det har dock skett en betydande minskning av grekisk invandring till Australien från 1970-talet genom de första åren av det 21: a århundradet.

Greklands snabba ekonomiska utveckling och årtiondena av tillväxt som följde återställandet av demokratin i landet 1974 skapade en miljö som för en gångs skull inte gynnade svåra migrationer till avlägsna länder.

naturligtvis svängde denna pendel igen på grund av den globala finanskrisen 2008, som drabbade Grekland på ett sätt som ingen annan nation har upplevt sedan den stora depressionen på 1930-talet.

med ungefär en fjärdedel av sin totala BNP förlorad mellan 2009 och 2015 drabbades landet av ett av de värsta ekonomiska slag som någonsin sett i modern historia under fredstid.

denna snabba, dramatiska nedgång ledde tusentals greker att fatta beslutet att tillfälligt lämna sitt hemland.

således från 2010 och framåt, det har varit en betydande uptick återigen i antalet greker som flyttade till Australien, de flesta av dem försöker hitta avlägsna släktingar som redan hade bott där i årtionden, och bosätta sig i redan existerande samhällen.

även om den exakta omfattningen av den nya grekiska vågen av migration till Australien är ännu inte helt känd, många tror att de närmaste åren kommer att avgöra om denna våg kommer att bli permanent, eller om den potentiella snabb återhämtning av den grekiska ekonomin kommer att göra dem som nyligen lämnat, återvända hem.

oavsett vad som händer inom en snar framtid, men, Grekland och Australien har format en långvarig relation som kommer att bestå för evigt.

från de gemensamma slagfälten under andra världskriget och de otaliga gravarna för australierna som kämpade för frihet på 1940-talet prickade över Grekland, till de många grekiska samhällen som utgör en del av Australien, delar de två nationerna oföränderliga historiska band.

se alla de senaste nyheterna från Grekland och världen på Greekreporter.com. kontakta vårt nyhetsrum för att rapportera en uppdatering eller skicka din berättelse, foton och videor. Följ GR på Google Nyheter och prenumerera här på vår dagliga e-post!

Articles

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.