uma mulher sem-teto caminha pela 17th Street no centro de San Diego. Foto de Adriana Heldiz

“quase todos os sem-teto estão ligados a drogas ou álcool”, disse o prefeito de El Cajon, Bill Wells, em um comunicado. 29 entrevista com Fox 5 San Diego.

Determinação: Falso

Análise: El Cajon tem o segundo maior número de casos de hepatite A na região, e os líderes da cidade redobraram os esforços para combater a crise de saúde recentemente.

uma resposta foi uma polêmica votação do Conselho Municipal de outubro para proibir temporariamente a alimentação de moradores de rua em parques e outras propriedades da cidade.O prefeito Bill Wells descreveu o vício desenfreado entre a população sem-teto de El Cajon nas semanas seguintes, argumentando que o aumento do uso de drogas e a falta de moradia nas ruas ajudaram a alimentar o surto de hepatite A.Em uma entrevista à Fox 5 San Diego, Wells afirmou que quase todos os sem-teto estão ligados ao abuso de drogas ou álcool.

a perspectiva de Wells é comum e molda as discussões locais e nacionais sobre como as cidades devem abordar a falta de moradia, então decidi verificar sua reivindicação. Estatísticas como as citadas por Wells podem dar aos residentes e funcionários eleitos munição para culpar os sem-teto por suas dificuldades e fornecer cobertura para não explorar soluções que possam ser caras ou controversas.

revi vários estudos e pesquisas, a maioria deles nacionais, e conversei com especialistas nacionais em falta de moradia para investigar a reivindicação de Wells.Nenhuma dessas fontes confirmou que a maioria dos sem-teto está ligada a drogas ou álcool, como Wells afirmou.A maior parte da pesquisa e os especialistas com quem falei sugeriram algo entre 25% e 40% da população sem-teto do país está lutando contra o vício em álcool ou drogas, ou ambos.

pesquisas de San Diegans desabrigados durante a contagem de pontos no tempo mais recente do Condado seguiram uma tendência semelhante.

durante o censo de falta de moradia de Janeiro, 14% dos entrevistados relataram ter lutado contra o abuso de substâncias e outros 10% com o vício em álcool.

especialistas reconheceram que esses dados não são precisos. Grande parte da pesquisa é datada e pesquisas durante o censo anual dependem de relatórios de moradores de rua.

mas cada um concordou que a falta de moradia e o vício não estão tão diretamente ligados quanto Wells sugeriu.”É definitivamente muito claro que os problemas com drogas e álcool são mais comuns entre os sem-teto do que as pessoas em geral”, disse Steve Berg, vice-presidente da Aliança Nacional para acabar com os sem-teto, com sede em Washington DC. “Está muito longe de ser todo o problema.Berg também apontou para um estudo de Connecticut de 2006, onde cerca de 25 por cento dos moradores de rua pesquisados nomearam o uso de drogas como a principal causa de sua falta de moradia.

estudos mostram uma maior incidência de alcoolismo e abuso de substâncias entre adultos solteiros sem-teto, um grupo que representa cerca de dois terços da população sem-teto.Dennis Culhane, um professor da Universidade da Pensilvânia conhecido por sua pesquisa sobre sem-teto, realizou uma pesquisa aprofundada sobre o tema na década de 1990. ele disse que encontrou cerca de uma “taxa de dependência de substâncias ao longo da vida de 50%” entre adultos solteiros que estavam desabrigados.No entanto, quando você considera famílias sem-teto, Culhane estimou que a taxa de abuso de substâncias cairia para cerca de 35%.Culhane e Berg reconheceram que pode haver um aumento na porcentagem da população sem-teto lutando contra o vício em meio à crise de opiáceos que está atacando cidades nos Estados Unidos.Culhane disse que a crise pode ter aumentado a taxa de dependência de abuso de substâncias em 20% – ou até mais.

mas Culhane disse que mesmo um aumento substancial nessa taxa não equivaleria a um vínculo direto entre vício e falta de moradia na forma como o prefeito de El Cajon implicava.

“pode-se argumentar que são suportes de tratamento inadequados ou moradias inacessíveis que são motoristas maiores, porque ter essas condições não resulta em falta de moradia por si só”, escreveu Culhane em um e-mail.Matthew Doherty, Diretor Executivo do Conselho Interagências dos EUA sobre a falta de moradia, atingiu um tom semelhante.”O que é importante lembrar é que a maioria das pessoas que têm problemas de saúde mental e a maioria das pessoas que têm problemas de uso de substâncias estão alojadas com sucesso em nossas comunidades, por isso não são essas questões em si mesmas que necessariamente resultam em falta de moradia”, disse Doherty.

o consenso era claro: a alegação de Wells de que quase todos os sem-teto estão ligados ao álcool ou à dependência de drogas é falsa.

no entanto, Wells, o prefeito de El Cajon, disse que defende sua afirmação. Wells é uma enfermeira registrada com doutorado em psicologia que por anos trabalhou em salas de emergência. Ele disse que a experiência o convenceu de que as estatísticas estão desativadas.”Acho que muitos desses números são politicamente motivados”, disse Wells.Ele descreveu situações em que pacientes desabrigados mentiram sobre o uso de álcool ou metanfetaminas, ou rejeitaram ofertas de camas em abrigos locais porque não estavam dispostos a parar de usar drogas ou álcool.Doherty disse que as lutas para ajudar os sem-teto San Diegans que lutam contra o vício devem encorajar os formuladores de políticas e organizações sem fins lucrativos a garantir que haja uma variedade de maneiras de ajudar as pessoas que enfrentam o vício e a falta de moradia.Por exemplo, San Diego e outras cidades tiveram algum sucesso com programas que não exigem sobriedade. O projeto 25, um programa liderado pelas aldeias do padre Joe, abrigava cerca de três dúzias de moradores de rua que eram usuários frequentes de serviços de emergência. Muitos lutaram contra o vício.”Não é que haja uma abordagem perfeita que seja absolutamente certa para todos, mas se não tivermos uma série de oportunidades, muitas vezes as pessoas com os maiores desafios são aquelas que não têm acesso para ajudar”, disse Doherty.

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