Moedas e notas em uma jarra de vidro colocada no livro didático. Conceito de economia de dinheiro para a educação.

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nas últimas duas décadas, as mensalidades universitárias publicadas aumentaram de preço mais do que qualquer outro bem ou serviço além dos cuidados hospitalares. A inflação das mensalidades aumentou a uma taxa mais rápida do que o custo dos serviços médicos, cuidados infantis e moradia. Embora a ajuda financeira generosa signifique que os alunos geralmente pagam muito menos do que o” preço do adesivo ” das mensalidades, o preço líquido das faculdades públicas de quatro anos ainda mais do que dobrou desde a virada do século. Além disso, os custos subjacentes nas faculdades americanas são os mais altos de qualquer grande país do mundo desenvolvido.

Fonte: College Board

Preston Cooper/Forbes

Um novo papel pelo economista Beth Akers do Manhattan Institute (meu ex-empregador) pergunta por mensalidade da faculdade é tão alta, e continua a aumentar. As causas próximas da inflação das mensalidades são familiares: inchaço administrativo, construção excessiva de amenidades no campus, um modelo dependente de mão de obra de alto salário e a fácil disponibilidade de empréstimos estudantis subsidiados.No entanto, a questão mais profunda é por que o mercado permitiu que essas ineficiências de custo persistissem. Na maioria das indústrias, a concorrência reduz o custo dos produtos ao longo do tempo. O primeiro laptop custou mais de US $5.000 em Dólares de hoje, mas agora laptops com muito mais poder de computação podem ser comprados por US $200. Por que o mesmo fenômeno não ocorreu no ensino superior?Akers explora quatro explicações potenciais: os alunos superestimam o retorno a um diploma; as faculdades não são transparentes sobre seus verdadeiros preços; poucas instituições operam em cada mercado regional; e há barreiras significativas à entrada de novos provedores educacionais.

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muitos alunos tratam um diploma universitário como um” bilhete de ouro ” para a classe média, argumenta Akers. A decisão de ir para a faculdade é fundamentalmente um cálculo de custo-benefício. Se o retorno financeiro à faculdade for alto o suficiente, os alunos teoricamente deveriam estar dispostos a pagar quantias altas pelas mensalidades, porque eles ainda saem à frente a longo prazo.

mas poucos alunos estão sentados com planilhas do Excel para calcular o retorno à faculdade; em vez disso, eles dependem de impressões de quanto um diploma universitário os ganhará a longo prazo. No entanto, apenas alguns graus valem a pena pagar o dólar superior. A impressão geral de que cada grau é valioso—um “bilhete de ouro” ou por assim dizer—aumenta a disposição dos alunos em pagar pela faculdade e, consequentemente, aumenta as mensalidades da Faculdade.

mesmo que seja esse o caso, um mercado suficientemente competitivo para o ensino superior ainda deve reduzir o preço da Faculdade. Akers, portanto, identifica outro problema: o verdadeiro preço de uma educação universitária geralmente está oculto. Enquanto a maioria dos alunos recebe pelo menos alguma ajuda financeira, Os futuros alunos geralmente não sabem quanta ajuda receberão até depois de serem aceitos na faculdade.

Isso torna impossível fazer compras de comparação em uma ampla faixa de instituições. As taxas de inscrição e o tempo restringem o número de faculdades às quais cada aluno pode se inscrever, portanto, o número de faculdades entre as quais um aluno pode comparar os preços pode ser tão pequeno quanto um. Sabendo que os alunos terão poucas alternativas no momento em que realmente verão o que pagarão, as faculdades têm todos os incentivos para serem mesquinhas com ajuda financeira.

outro fator que restringe a escolha é que a maioria dos alunos tem opções limitadas para o ensino superior. Embora existam milhares de faculdades credenciadas em todo o país, o aluno típico tem muito menos opções. A maioria dos alunos frequenta uma faculdade em seu estado natal, graças a uma combinação de grandes descontos para os residentes do estado, familiaridade com as escolas locais e desejo de economizar dinheiro morando em casa. Com poucos concorrentes, as faculdades enfrentam menos pressão competitiva para fornecer descontos de preços ou melhorar a qualidade da educação.

preços elevados e poucas instituições devem oferecer ampla oportunidade para provedores alternativos de educação entrarem no mercado e preços mais baixos por meio da concorrência. No entanto, a maioria desses provedores alternativos terá dificuldade em Acessar a ajuda financeira federal, o que significa que o campo de jogo não está nivelado entre as escolas tradicionais e as novas.

todas as faculdades devem ser credenciadas para acessar a ajuda federal, mas o sistema de credenciamento é tipicamente hostil a novos jogadores. Os credenciadores geralmente julgam as escolas com base em fatores como currículo e corpo docente, em vez de obter melhores resultados para os alunos por um preço mais baixo. Esse sistema prejudica as escolas com modelos educacionais mais novos e baratos, mas potencialmente mais eficazes.Esses problemas estão profundamente arraigados no sistema de ensino superior da América, e revertê-los terá trabalho. A Akers tem várias propostas para abordá-las, que se enquadram em dois grupos principais. O primeiro ponto de sua estratégia é a transparência. Melhores dados sobre ajuda financeira e preços líquidos devem ser disponibilizados e acessíveis, juntamente com dados sobre ganhos típicos após a graduação. Isso ajudará a informar aos alunos se um determinado diploma universitário vale o custo.

o segundo ponto envolve a abertura do mercado de ensino superior à concorrência, removendo os credenciadores de seu papel como guardiões da ajuda financeira federal e, em vez disso, alocando fundos com base nos resultados dos alunos. Isso não apenas incentivará novos participantes, mas forçará as universidades existentes a procurar eficiência de custos e reduzir seus preços para competir.Indústrias como o ensino superior têm visto um enorme crescimento de custos nas últimas décadas, mesmo quando o custo de outros bens e serviços caiu. A transparência de preços e a concorrência robusta percorreram um longo caminho para reduzir os preços em outras indústrias. O sistema de ensino superior deve seguir sua liderança.

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