Foto-illustratie: door Preeti Kinha; foto ‘s: Getty Images

dit artikel werd gekenmerkt in One Great Story, New York’ s reading recommendation newsletter. Meld je hier aan om het elke avond te krijgen.

wat doe je als je denkt dat het document waaraan je gewerkt hebt misschien, heel misschien, misschien een boek is? Er is geen one-size-fits-all antwoord, maar voor sommige schrijvers, de volgende stap is om te zoeken naar een literaire agent die zal werken om uw manuscript te verkopen aan een uitgeverij en helpen begeleiden uw carrière vanuit een zakelijk standpunt (meestal voor een vergoeding van 15 procent). Hieronder leggen acht schrijvers uit hoe ze verbonden waren met hun literaire agent.

Rachel Khong

nadat ik mijn roman zo ver had voltooid dat ik zelf niet meer wist hoe ik het verder moest herzien, begon ik achter in veel boeken te kijken die ik leuk vond, naar de agenten die ze bedankten in de dankbetuigingen. En ik denk dat ik ergens had gezien dat je een abonnement zou moeten krijgen op Publishers Marketplace, dus heb ik daar ook gekeken. Toen nam ik contact op met de agenten van schrijvers die ik bewonderde, en ik kreeg een paar afwijzingen en een aantal niet-antwoorden. Eén persoon die ik gemaild heb was PJ Mark, een agent bij Janklow & Nesbit, die veel mensen vertegenwoordigt die ik echt bewonder.

ik hoorde niets van hem, maar ik hoorde iets van Marya Spence, die ook bij dat bureau zat. Ze was PJ ‘ s assistente voor een lange tijd, en ze vertelde me dat ze op eigen benen stond als een agent. PJ had mijn e-mail doorgegeven, en ze Las het manuscript en vond het echt geweldig en wilde met me werken. Marya was eigenlijk net begonnen; Ik denk niet dat ze veel van een lijst, of een lijst, op dat moment had. Maar ze had met veel geweldige mensen gewerkt naast PJ. Dus we praatten, en ze gaf me notities over wat ze dacht dat het boek nodig had en was gewoon zo warm en enthousiast dat we overeengekomen om samen te werken. Het bleek echt een geweldige beslissing — ze had veel ervaring, maar omdat ze net begon op haar eigen als een agent, ze had veel energie om te zetten achter mijn boek.

Afscheid, Vitamine, door Rachel Khong
Vaarwel, Vitamine, door Rachel Khong

Van $16

Van $16

Brit Bennett

ik was in mijn M. F. A. programma in Michigan waar ik alleen wel van toepassing, want ik was aan het afstuderen met een engels diploma en wist niet echt wat te doen met dat. Ik solliciteerde naar Michigan en ging erheen. terwijl ik daar was, schreef ik een essay voor Jezebel dat gepubliceerd werd en wat lawaai maakte. Mijn agent las het toevallig tijdens haar lunchpauze.

zo werden we verbonden — veel geluk, denk ik, aan mijn kant. Ik hoefde haar niet te ondervragen, en ik hoefde haar niet echt op te sporen. Ik sprak met een paar verschillende agenten op dat moment, maar het was niet echt serieus. Toen schreef ik dit essay, dat compleet anders was en niets te maken had met de roman waar ik aan werkte, en het leidde me naar de agent die ik nu heb, die geen idee had dat ik een boek schreef. Toen ze hoorde dat ik een roman schreef, was ze eigenlijk een beetje teleurgesteld omdat ze me zag als een essayist en geïnteresseerd was in non-fictie die ik zou kunnen schrijven. Maar uiteindelijk las ze de roman en vond dat ook geweldig.

voor mij is de afhaalmaaltijd om jezelf als schrijver te zien en niet per se jezelf in essays of fictie te hogen. Als je de een meer schrijft dan de ander, sluit dan geen andere wegen af — je weet nooit wat mensen daadwerkelijk je werk zal laten zien. Ik werkte al jaren aan deze roman, maar het was het essay dat ik in een middag wegstootte dat mijn agent naar mij leidde en uiteindelijk naar mijn roman.

De verdwijnende helft, door Brit Bennett

Akwaeke Emezi

mijn eerste agent was bij een klein agentschap in het Verenigd Koninkrijk, en dat was op aanbeveling van een vriend. Ik had toen maar een kort verhaal. In 2015 ging ik naar een workshop creatief schrijven in Lagos, Nigeria. Een van de faculteit was Binyavanga Wainaina, die eigenlijk de reden was dat ik me had aangemeld voor de workshop, omdat zijn memoires, op een dag zal ik over deze plek schrijven, de eerste keer was dat ik Non-fictie had gelezen van een Afrikaanse schrijver die leek op waar ik over schreef in mijn debuut, Zoetwater.

ik sprak Binyavanga tijdens de workshop en ik vertelde hem over wat Zoetwater is en alle Igbo ontologie erin gewikkeld. Het was iets waar hij echt in geïnteresseerd was, dus vroeg hij me om hem het manuscript te sturen en dat deed ik. Hij las het, nam contact met me op en werd heel erg als een fee peetvader voor mijn werk, want hij was net als, Oh nee, je moet bij een Amerikaans agentschap zijn. Dus stuurde hij het manuscript naar Wylie, ze lazen het en toen heb ik met hen getekend. Ik weet niet hoe Zoetwater zou zijn gegaan als Binyavanga niet zo geïnteresseerd was geweest. Hij legde me veel uit over de uitgeverijsector, legde uit hoe debuteren in de VS mijn werk een sterkere voet aan de grond zou geven dan debuteren in het Verenigd Koninkrijk, alleen vanwege de grootte van de uitgeverijsector. Ik heb geprobeerd om het vooruit te betalen en andere opkomende schrijvers te introduceren die ik ken aan Wylie, die ook een aantal van hen heeft ondertekend.

De Dood van Vivek Oji, door Akwaeke Emezi
De Dood van Vivek Oji, door Akwaeke Emezi

Van $27

Van $27

R. O. Kwon

Het wild voor mij dat deze praktische zaken zijn niet sprak over het meer. Er is vaak een algemene veronderstelling dat veel mensen weten hoe dingen worden gedaan, waar de industrie steno voor staat, wat de onuitgesproken normen zijn, maar de meeste mensen weten het niet. Het is zo klassiek en elitair dat deze veronderstelling bestaat.

ik was op het zesjarige punt van het schrijven van mijn boek Toen ik begon met querying agents, en ik wachtte tot toen omdat ik mijn roman zo dicht mogelijk af wilde hebben als ik dacht dat ik het op dat moment kon krijgen. De agent met wie ik uiteindelijk samenwerkte is Ellen Levine, die echt geweldig is. Ik heb haar zomaar gemaild. Het was een heel kort briefje, en alles wat ik zei was ” ik schrijf je omdat X, Y en Z enkele van de schrijvers zijn waar ik heel veel van hou, en daarom zou ik graag met je willen werken.”En toen voegde ik twee of drie zinnen toe over mijn boek en twee of drie zinnen van mijn bio, en dat was het. De volgende dag schreef ze terug, vroeg me om mijn manuscript en toen, nadat ze het had gelezen, begonnen we samen te werken.

dat is het enige algemene advies dat ik me ooit op mijn gemak voel te geven over agenten — dat ik denk dat de taal van de liefde een gedeelde taal kan zijn die kan helpen een schrijver te laten zien waar hij moet gaan en met wie hij zou willen werken. Boeken zijn een ongelooflijk inefficiënte manier om geld of macht te krijgen; mensen wijden zich over het algemeen niet aan het schrijven of bewerken met het enige doel om rijk te worden. Maar we houden allemaal van boeken, en als je daarover kunt praten, dan heb je de kans om die gedeelde taal te vinden. Ik werkte twee en een half jaar aan mijn roman met mijn agent voordat we het naar redacteuren stuurden, en ik zou niet in staat zijn geweest om dat soort werk te doen met iemand wiens leesoordeel ik niet vertrouwde en respecteerde.

The Incendiaries, door R. O. Kwon
de brandbommen, door R. O. Kwon

uit $16

van $16

Stephanie Danler

ik denk dat het vinden van een agent het moeilijkste deel is. Ik heb tientallen agenten ondervraagd, en een paar namen snel contact met me op. Ik ging uiteindelijk met een van die agenten, maar agenten die ik bewonderde schreven me twee maanden later terug. Ik denk dat het langzamer is dan mensen verwachten voor agenten om uw e-mail terug te sturen van een niemand die nog nooit eerder is gepubliceerd. Van die mensen die snel terug naar mij, Ik ontmoette hen en wist het meteen met mijn agent. Dat was het keerpunt van mijn hele carrière.

mijn agent is Mel Flashman. Ze is briljant, ze is een ongelooflijke lezer van mijn werk, en ze is ook een vriendin geworden. De vraag die ik het vaakst krijg is hoe ik een agent kan vinden, en ik heb geen kortere weg. Ik schreef net query brieven aan mensen waarvan ik dacht dat ze geïnteresseerd zouden zijn in mijn werk. Ik denk dat het belangrijk is om specifiek te zijn-om te zeggen, “Dit is de reden waarom ik je schrijf; je vertegenwoordigt X, Y en Z; en mijn boek past in deze categorie waarin je geïnteresseerd lijkt te zijn,” in tegenstelling tot gewoon het doen van een formulier brief voor elke agent. Ik denk dat specifiek zijn helpt.

Stray: een Memoir van Stephanie Danler

Madeline Miller

het was een zeer zenuwslopend proces. En het is mijn indruk dat het alleen maar meer is geworden. Ik heb veel onderzoek gedaan naar agenten. Ik gebruikte Writer ‘ S Market-hun doorzoekbare database-om agenten te vinden die geïnteresseerd waren in LGBTQIA verhalen, mythologie, historische fictie, literaire fictie, fantasie. Ik dacht dat als er een agent was die al die dingen waardeerde, ze ook het lied van Achilles konden waarderen. Toen ik een grote lijst had, ging ik online de agenten onderzoeken en keek wie hun auteurs waren en wat voor dingen ze zeiden. Ik las interviews met hen, en het was een beetje als solliciteren voor de universiteit, waar je je “wow, ik zou graag met hen werken” en “hier zijn enkele anderen waar ik graag mee zou willen werken” enzovoort. Met agenten bestaat er echt niet zoiets als een veiligheidsschool. Je kunt niet veronderstellen dat een agent geïnteresseerd zal zijn in je werk.

ik stuurde zoveel brieven en kreeg zoveel afwijzingen terug. Maar één van de agenten waarvan ik hoorde was één van mijn beste keuzes, Julie Barer. Ze Las het manuscript in een weekend en bood me vertegenwoordiging aan. Ik was helemaal buiten mezelf, en in principe zei ja ter plaatse, want ze was zo geweldig en ze begreep duidelijk mijn werk en ik had zo graag bij haar willen zijn voordat dat. Dus terwijl er veel hard werk was om die brieven te versturen en al dat onderzoek te doen en ervoor te zorgen dat mijn vraagbrief juist was, was het allemaal de moeite waard omdat het betekende dat ik matchte met iemand die mijn schrijven echt begreep.

Circe, door Madeline Miller

J. Courtney Sullivan

ik heb het gevoel dat mijn “een agent krijgen” verhaal echt onbehulpzaam is omdat het echt een zeer gelukkige situatie was. Ik was in staat — omdat mijn universiteit het financierde — om een onbetaalde stage te nemen aan de Atlantische Oceaan voor een zomer en er fulltime te zijn, wat ik anders nooit zou hebben kunnen doen. Een deel van mijn werk was het assisteren van Michael Curtis, die een geweldige maar, naar mijn mening, zeer intimiderende man was. Eigenlijk was het mijn taak om zijn afwijzingsbrieven te typen aan mensen die korte verhalen hadden gestuurd. Op een gegeven moment vroeg hij me of ik fictie schreef.; Ik zei hem van wel, en hij bood aan om naar mijn werk te kijken.

toen kwam ik op een dag aan het werk en kon ik hem in zijn kantoor horen. Hij had de deur dicht, hij ratelde rond. Ik kon er niet achter komen wat er daarbinnen aan de hand was. En toen ik terugkwam van de lunch, had ik een brief van hem op mijn stoel over mijn verhalen — hij was daar rond aan het ratelen op zoek naar zijn oude typemachines zodat hij de brief naar mij kon typen omdat hij me niet kon vragen om een brief naar mezelf te typen. Het was heel mooi. Hij zei: “blijf me je verhalen sturen.”

en ik deed: Ik ging terug naar de universiteit, en ik bleef hem verhalen sturen. Toen gaf hij een andere redacteur van Atlantic een aantal van mijn verhalen, en ze nam contact met me op en zei: “Oh, ik zou je graag in contact brengen met deze literaire agent die net begint; haar naam is Brettne Bloom, en ze was ook een stagiair hier.”We hebben elkaar dus ontmoet, en Brettne was eigenlijk net begonnen; het was haar eerste maand op de baan als agent. Maar sindsdien zijn we samen. Ik denk dat ik 18 was, dus we zijn al 20 jaar samen. We vierden net ons 20-jarig jubileum in de herfst. We hadden een leuk weekend samen in de staat. Ons huwelijk met elkaar is twee keer zo lang als ons huwelijk met onze echtgenoten.

vrienden en vreemden, door J. Courtney Sullivan
Friends and Strangers, by J. Courtney Sullivan

From $28

van $28

Interviews door Kelly Conaboy, Amanda Arnold en Sangeeta Singh-Kurtz.

deze interviews zijn voor de duidelijkheid beknopt en licht bewerkt.

als u iets koopt via onze links, Kan New York een affiliate commissie verdienen.

Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.