Griekse Australiërs
Grieks-Australiërs op Australiadag. Credit: Chris Phutully / CC BY 2.0

Grieks-Australiërs zijn een van de grootste minderheidsgroepen in het land, en ze hebben een lange geschiedenis in Australië.Volgens recente volkstelling gegevens, meer dan 422.000 mensen in Australië zei dat ze Grieks, Grieks-Cypriotische of Griekse Vlach afkomst.

dit roept de vraag op: hoe is dit exotische land erin geslaagd om zo ‘ n groot aantal Grieken weg te trekken van het land van hun geboorte, een halve wereld weg van Australië?Griekse migratie naar Oceanië, zoals dat van de meeste andere Europeanen, naar dit land aan de andere kant van de wereld is een verhaal van moed en ambitie, liefde en avontuur.

het is er een die alle individuele persoonlijke verhalen samenbrengt, om een nationaal verhaal te creëren dat nog steeds honderdduizenden mensen bindt, bijna twee eeuwen na de eerste aankomst op het land.

de vroegste Grieks-Australiërs

de allereerste Grieken die in Australië aankwamen gingen er echter niet vrij, uit eigen wil.Zeven matrozen, veroordeeld door een Britse marine rechtbank wegens piraterij, werden veroordeeld om te worden vervoerd naar de” Antipodes”, zoals Australië in die dagen werd genoemd, in 1829.

transport, in wezen een verbanning en ballingschap naar verre kolonies, was de bijzonder wrede straf waartoe bijna elke crimineel kon worden veroordeeld in die tijd in Groot-Brittannië.

na weken van wat zeker een schrijnende en vermoeiende reis was, zetten deze zeven griekse mannen voor het eerst voet in dit ongelooflijk harde land, zo volkomen verschillend van alles wat ze voorheen hadden gekend.

toen alle piraten een paar jaar later officieel gratie kregen, keerden vijf van hen terug naar huis.

twee van hen hebben echter de moedige beslissing genomen om in het land te blijven waar zij waren uitgezonden. Deze twee ex-veroordeelden werden de allereerste Grieken die zich permanent in Australië vestigden.

Ghikas Bulgaris en Antonis Manolis, mannen die ooit piraten waren geweest die over de zee zwierven, kwamen om hun namen in de geschiedenisboeken te laten opschrijven.Bulgaris werd al snel bekend als” Jigger Bulgari”, omdat voor Engelssprekende mensen de naam Ghikas hoogstwaarschijnlijk onmogelijk was uit te spreken.Bulgari vestigde zich in Monaro Plains, in het zuidelijke deel van Nieuw-Zuid-Wales. Hij ontmoette daar een lokale vrouw, en werd verliefd op haar en trouwde met haar. Ze hadden veel kinderen, en Bulgari stierf als een succesvolle, eervolle familie man, volledig logenstraft zijn vorige clandestiene leven als piraat.Manolis vestigde zich nabij Sydney, in de stad Picton. Na jaren in Australië te hebben doorgebracht, werd hij uiteindelijk genaturaliseerd in 1854, en werd een echte burger van de Britse kolonie.

de eerste vrije Griek die zich in Australië vestigde

Bulgari en Manolis waren de eerste Grieken die zich in Australië vestigden, maar natuurlijk gingen beide aanvankelijk tegen hun wil naar Australië. De eerste Griek die vrijwillig naar Australië ging om daar te wonen was Katerina Georgia Plessos.Plessos werd geboren in 1809 en vluchtte van het Griekse vasteland naar het Ionische eilandje Kalamos tijdens de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog.In haar poging om zichzelf te redden van de Ottomanen, ging Plessos naar Kalamos, in een tijd dat het deel uitmaakte van de Verenigde Staten van de Ionische Eilanden. Deze autonome staat, onderdeel van het Britse Rijk, omvatte alle eilanden van de Ionische Zee.Daar ontmoette Plessos majoor James Crummer, een Brits staatsburger die op de Britse Ionische Eilanden woonde. De twee waren getrouwd en beiden besloten om te emigreren naar Australië in 1835.Ze woonden in drie verschillende steden in Australië, waaronder Sydney, Port Macquire en Newcastle. Ze gedijen duidelijk in de Antipodes, met in totaal elf kinderen!

latere migratiegolven naar Australië

geschiedenis van de Griekse Australiërs
Grieken die in de jaren 1920 in Australië aankwamen. Grieks-Australiërs hebben een lange geschiedenis in het land. Krediet: De Grieken bleven naar Australië gaan vanaf de vroege jaren 1900 tot het einde van de Tweede Wereldoorlog, omdat het land een plaats leek te zijn waar betere carrières en een betere levenskwaliteit gemakkelijker te bereiken waren dan het door oorlog geteisterde Griekenland.

deze trend werd pas versterkt na de Tweede Wereldoorlog, toen de Australische autoriteiten de zogenaamde “bevolken of vergaan”-doctrine overnamen, die de massale Europese migratie naar het land effectief aanmoedigde.Een deel van zijn controversiële en racistische “witte Australië beleid”, die Europese immigranten beviel boven anderen, waaronder Aziaten en Afrikanen, duizenden Grieken, Nederlanders, Spanjaarden, Belgen en natuurlijk Britten en Ieren werden aangemoedigd om naar het land te trekken tussen de jaren 1940 en de jaren 1970.

deze massale golf van pas aangekomen Grieken verrijkte de reeds bestaande Griekse gemeenschappen in Australië, waardoor een permanente en kenmerkende Griekse aanwezigheid in de Australische samenleving werd gevestigd.In het hele land werden Griekse restaurants, winkels en sportclubs opgericht, wat de Australische samenleving verrijkte en de economie een broodnodige boost gaf.

ontwikkelingen in de Grieks-Australische gemeenschap in de loop der jaren

geschiedenis van de Griekse Australiërs
Grieks-Australiërs tijdens een bijeenkomst over de Griekse geschiedenis en Macedonië in Melbourne in 2007. Credit: George Papadopoulos / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-2.0

er is echter een aanzienlijke vermindering van de Griekse immigratie naar Australië vanaf de jaren 1970 tot de eerste jaren van de 21e eeuw.De snelle economische ontwikkeling van Griekenland en de decennia van groei die volgden op het herstel van de democratie in het land in 1974 creëerden een omgeving die, voor een keer, geen zware migraties naar verre landen beviel.

natuurlijk zwaaide deze slinger weer als gevolg van de wereldwijde financiële crisis van 2008, die Griekenland trof op een manier die geen ander land heeft meegemaakt sinds de Grote Depressie van de jaren dertig.Met ongeveer een kwart van zijn totale BBP verloren tussen 2009 en 2015, het land leed een van de ergste economische klappen ooit gezien in de moderne geschiedenis tijdens vredestijd.

deze snelle, dramatische neergang bracht duizenden Grieken ertoe hun thuisland tijdelijk te verlaten.

zo is er vanaf 2010 weer een aanzienlijke stijging geweest in het aantal Grieken die naar Australië verhuisden, de meesten van hen probeerden verre familieleden te vinden die er al decennia hadden gewoond, en zich te vestigen in reeds bestaande gemeenschappen.

hoewel de precieze omvang van de nieuwe Griekse migratiegolf naar Australië nog niet volledig bekend is, geloven velen dat de komende jaren zal bepalen of deze golf permanent zal worden, of dat het potentiële snelle herstel van de Griekse economie degenen die onlangs vertrokken zijn, naar huis zal doen terugkeren.Het maakt niet uit wat er in de nabije toekomst gebeurt, Griekenland en Australië hebben echter een langdurige relatie gevormd die voor altijd zal bestaan.Van de gemeenschappelijke slagvelden van de Tweede Wereldoorlog en de talloze graven van de Australiërs die vochten voor de vrijheid in de jaren 1940 verspreid over Griekenland, tot de vele Griekse gemeenschappen die deel uitmaken van Australië, de twee naties delen onbreekbare banden van de geschiedenis.

Bekijk al het laatste nieuws uit Griekenland en de wereld op Greekreporter.com neem contact op met onze newsroom om een update te melden of stuur je verhaal, foto ’s en video’ s. Volg GR op Google News en abonneer je hier op onze dagelijkse e-mail!

Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.