3. Quanto tempo vivono i GLT?

In natura, possono vivere fino a 15 anni, ma pochissimi diventano così vecchi. Negli zoo possono vivere fino a 20 anni.

4. Cosa mangiano i GLT in natura? Cosa sono i GLT alimentati negli zoo?

La loro dieta in natura consiste di frutta, nettare, insetti e piccoli vertebrati. Le loro lunghe dita li aiutano a raggiungere le bromelie e sotto la corteccia degli alberi per catturare insetti, piccole rane e lucertole.

Negli zoo, vengono nutriti, a seconda del loro peso, età, salute e preferenza: uno speciale gel di scimmia, uva, insetti come grilli e vermi della farina, frutta e verdura. Ricevono anche una varietà di altri alimenti per l’arricchimento e la formazione.

5. Quando e dove dormono i GLT?

I GLT sono diurni (attivi durante le ore diurne), trascorrono la maggior parte del loro tempo nella parte centrale della chioma della foresta dove sono al sicuro dai predatori al suolo (come le volpi) e dal cielo (come i falchi). Di notte, i gruppi familiari si ritirano nelle cavità degli alberi per dormire insieme. Gli adulti sono i primi fuori dai buchi al mattino e gli ultimi ad entrare di notte, fornendo così protezione per i piccoli.

6. Come sono le famiglie GLT?

I GLT vivono in gruppi familiari con una media di 6 individui. Dopo un periodo di gestazione di 4 mesi, le femmine in genere danno alla luce due gemelli. In natura, i bambini nascono durante la stagione delle piogge (da ottobre a marzo), quando i frutti sono abbondanti. Il padre e i fratelli aiutano la madre a crescere i bambini, spesso portando i bambini sulla schiena tra una poppata e l’altra. Poiché una coppia di gemelli può pesare fino al 20% del peso della madre, può certamente usare l’aiuto.

7. Quanti GLT c’erano nel 1970? Quanti GLT sono in natura oggi?

All’inizio degli anni 1970, secoli di deforestazione e cattura per il commercio di animali domestici avevano ridotto la popolazione a meno di 200 GLT in natura. Entro il 2017, il loro numero in natura era salito a 3700 e il loro status ufficiale era stato aggiornato da in pericolo critico con l’estinzione a in pericolo. Un sondaggio nel 2018 (Nature Scientific Reports 2019) ha rilevato che la popolazione era scesa a 2500, molto probabilmente a causa di un’epidemia di febbre gialla che si è diffusa tra le persone e le scimmie in tutto il sud-est del Brasile. Oggi, questi 2500 GLT vivono nei 13 più grandi frammenti di foresta rimasti, tra cui la Riserva biologica Poço das Antas, la Riserva biologica União e le fattorie private. La maggiore riduzione dei numeri di GLT a causa della febbre gialla si è verificata nella Riserva di Poço das Antas dove i numeri sono scesi da 380 a 32.

8. Quanti GLT sono necessari per salvarli dall’estinzione?

Gli scienziati hanno stabilito che una popolazione di 2.000 tamarini che vivono allo stato selvatico in 25.000 ettari (62.000 acri) di foresta protetta e collegata è il minimo necessario. Attualmente ci sono un totale di 2.500 GLT in natura, ma solo 284 GLT nel più grande blocco di foresta protetta e collegata 6.841 ettari (16.904 acri)

9. Quanti zoo hanno GLT? Quanti GLT ci sono negli zoo?

Oggi, oltre 150 zoo in tutto il mondo hanno GLT e partecipano alla loro conservazione mantenendo una popolazione assicurativa in grado di recuperare la popolazione selvatica da un potenziale disastro. Circa 500 GLT vivono in questi zoo in tutto il mondo.

10. Come possiamo garantire la diversità genetica tra i GLT nella popolazione in cattività?

Tutti i GLT negli zoo sono gestiti da un custode dello Studbook. Il custode del libro genealogico mantiene i registri genealogici di tutti i GLT in cattività e coordina il modo in cui gli animali sono accoppiati per mantenere la massima diversità genetica nella popolazione in cattività.

11. Chi sta lavorando per aiutare a salvare GLTs?

L’Associação Mico Leão Dourado (AMLD – golden lion tamarin association) è stata fondata nel 1992 come organizzazione brasiliana senza scopo di lucro con la missione di salvare il GLT dall’estinzione mantenendo il benessere della popolazione locale. AMLD coordina l’implementazione con molti partner di un piano strategico multiforme a lungo termine per rilevare e ridurre le minacce alla specie. Questo team brasiliano con sede a livello locale comprende biologi di conservazione, gestori della fauna selvatica, tecnici GIS, educatori ambientali, forestali, agroecologi e proprietari terrieri locali. Save The Golden Lion Tamarin (SGLT) è stata fondata nel 2005 come organizzazione no-profit statunitense per fornire supporto tecnico e finanziario all’AMLD. E, naturalmente, i cittadini impegnati in tutto il mondo forniscono anche un sostegno finanziario in modo che il lavoro di conservazione di questa preziosa specie possa essere svolto.

12. Perché metti i radiocollari su alcuni GLT? Come li prendi per farlo?

I biologi AMLD attaccano collari radio-trasmettitori molto piccoli a 1-2 GLT in ciascun gruppo familiare. Queste radio emettono “bip” ad alta frequenza che consentono agli osservatori di trovarli, anche in una fitta foresta. Gli osservatori possono quindi seguire i GLT ovunque vadano, registrando il loro comportamento e notando eventuali minacce. I biologi AMLD usano trappole vive innescate con frutta per catturare in modo sicuro GLT per cambiare i collari del trasmettitore quando le batterie si esauriscono (circa ogni 6 mesi). Subito dopo che i collari radio sono stati attaccati, i GLT vengono rilasciati nel luogo in cui sono stati catturati.

13. Cosa sarebbe influenzato se i GLT si estinguessero?

I GLT sono considerati una “specie ombrello” in quanto la loro conservazione garantisce il salvataggio di molte altre specie nello stesso habitat. Oggi, la distribuzione GLT è limitata a 8 comuni a 100 km (62 miglia) dalla città di Rio de Janeiro. Anche nel suo stato ridotto, la Foresta atlantica ha un’enorme importanza sociale, economica e ambientale: il 52% degli alberi della Foresta atlantica, il 92% dei suoi anfibi e almeno 158 specie di uccelli non si trovano in nessun’altra parte del mondo. Diciotto delle 77 specie di primati del Brasile, tra cui i GLT, si trovano solo nella foresta atlantica. Lo spartiacque che contiene quasi tutti i GLT selvatici fornisce anche acqua dolce a circa un milione di persone nelle comunità locali. Se perdiamo GLT sarà perché abbiamo perso la loro foresta. La protezione delle foreste avvantaggia i tamarini, migliaia di altre specie, comprese le persone. Ripristinare la foresta aiuta a ridurre i cambiamenti climatici e avvantaggia l’intero pianeta.

14. Esiste un vaccino per proteggere i GLT dalla febbre gialla?

Sì, i partner di AMLD che sono esperti nella lotta contro i virus, hanno recentemente modificato un vaccino esistente per proteggere i tamarini di leone dalla febbre gialla-il primo vaccino per un primate non umano.

15. I GLT possono contrarre COVID-19, causati dal nuovo coronavirus?

Non sappiamo se i GLT sono suscettibili alla COVID-19, ma l’AMLD sta lavorando nell’ipotesi che i GLT possano contrarre la malattia e sta prendendo ogni precauzione per garantire che non siano esposti ad essa. Quando è vicino a GLT, il personale AMLD indossa maschere e guanti e lo stretto contatto con GLT è ridotto al minimo. Esperti brasiliani e internazionali stanno consigliando AMLD sulle precauzioni riguardanti COVID-19.

16. Quante specie di tamarini di leone ci sono?

Il Tamarino Leone dorato è una delle quattro specie di tamarino leone che compongono il genere Leontopithecus. Ogni specie vive in una sezione diversa di ciò che rimane della Foresta atlantica del Brasile. Il leone d’oro tamarino (Leontopithecus rosalia) vive solo sulla costa dello stato di Rio de Janeiro. Il tamarino leone dalla testa dorata (Leontopithecus chrysomelas) vive solo nella parte meridionale dello stato di Bahia. Il leone nero tamarino (Leontopithecus chrysopygus) vive nella parte occidentale dello stato di San Paolo. Il tamarino leone dalla faccia nera (Leontopithecus caissara) vive sul confine costiero tra gli stati di San Paolo e Paraná. I tamarini di leone dorato, dorato e nero sono classificati come specie in via di estinzione. Il tamarino leone dalla faccia nera è considerato in pericolo critico.

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