Foto-Illustrazione: di Preeti Kinha; Foto: Getty Images

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Cosa fai se pensi che il documento su cui hai lavorato forse, solo forse, potrebbe essere un libro? Non c’è una risposta adatta a tutti, ma per alcuni scrittori, il passo successivo è cercare un agente letterario che lavorerà per vendere il tuo manoscritto a una casa editrice e aiutare a guidare la tua carriera dal punto di vista aziendale (in genere per una tassa del 15%). Sotto, otto scrittori spiegano come si sono collegati con il loro agente letterario.

Rachel Khong

Dopo aver finito il mio romanzo al punto da non sapere come rivederlo ulteriormente, ho iniziato a guardare nel retro di molti libri che mi piacevano, agli agenti che ringraziavano nei riconoscimenti. E penso di aver visto da qualche parte che si dovrebbe ottenere un abbonamento a Publishers Marketplace, così ho guardato lì, pure. Poi ho raggiunto gli agenti di scrittori che ammiravo, e ho ottenuto alcuni rifiuti e alcuni non risposte. Una persona che ho inviato via email è stata PJ Mark, un agente di Janklow & Nesbit, che rappresenta molte persone che ammiro davvero.

Non ho sentito da lui, ma ho sentito da Marya Spence, che era in quella agenzia pure. Era stata l’assistente di PJ per molto tempo, e mi ha detto che stava colpendo da sola come agente. PJ aveva passato lungo la mia e-mail, e lei ha letto il manoscritto e davvero amato e voleva lavorare con me. Marya era davvero agli inizi; Non credo che avesse molto di una lista, o qualsiasi lista, a quel punto. Ma aveva lavorato con un sacco di grandi persone al fianco di PJ. Così abbiamo parlato, e lei mi ha dato note su ciò che pensava il libro necessario ed era solo così caldo ed entusiasta che abbiamo accettato di lavorare insieme. Si è rivelato essere davvero una grande decisione-aveva un sacco di esperienza, ma perché lei era appena agli inizi da sola come agente, aveva un sacco di energia per mettere dietro il mio libro.

Addio, Vitamina, da Rachel Khong
Addio, Vitamina, da Rachel Khong

Da $16

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Brit Bennett

ero nel mio M. F. A. programma del Michigan, dove avevo solo realmente applicato, perché ero la laurea con un grado inglese e non so davvero cosa fare con questo. Così ho fatto domanda al Michigan e ci sono andato, e mentre ero lì, ho finito per scrivere un saggio per Jezebel che è stato pubblicato e ha fatto un po ‘ di rumore. La mia agente l’ha letto durante la pausa pranzo.

È stato così che ci siamo collegati — un sacco di fortuna, penso, da parte mia. Non ho dovuto interrogarla e non ho dovuto rintracciarla. Stavo parlando con alcuni agenti diversi a quel punto, ma non era niente di veramente serio. Poi ho scritto questo saggio, che era completamente diverso e non correlato al romanzo a cui stavo lavorando, e alla fine mi ha portato all’agente che ho ora, che non aveva idea che stessi scrivendo un libro. Infatti, quando ha sentito che stavo scrivendo un romanzo, era in realtà un po ‘ delusa perché pensava a me come saggista ed era interessata alla saggistica che avrei potuto scrivere. Ma alla fine, ha letto il romanzo e davvero amato che, pure.

Per me, l’asporto è pensare a te stesso come uno scrittore e non necessariamente incasellare te stesso in saggi o narrativa. Se scrivi uno più dell’altro, non chiudere altre strade — non sai mai cosa farà effettivamente vedere alle persone il tuo lavoro. Ho lavorato a questo romanzo per anni, ma è stato il saggio che ho appena sbattuto fuori in un pomeriggio che ha portato il mio agente a me e alla fine al mio romanzo.

 The Vanishing Half, di Brit Bennett

Akwaeke Emezi

Il mio primo agente era in una piccola agenzia nel Regno Unito, e questo è stato attraverso una raccomandazione di un amico. Avevo solo una breve storia da allora. In 2015, sono andato a un laboratorio di scrittura creativa a Lagos, in Nigeria. Una delle facoltà era Binyavanga Wainaina, che era in realtà la ragione per cui avevo applicato al workshop, perché il suo libro di memorie, Un giorno scriverò su questo posto, era la prima volta che avevo letto saggistica da uno scrittore africano che tipo di sembrava simile a quello che stavo scrivendo nel mio debutto, Acqua dolce.

Ho avuto modo di parlare con Binyavanga durante il workshop, e gli stavo raccontando di cosa parla l’acqua dolce e tutta l’ontologia Igbo avvolta in essa. Era qualcosa a cui era veramente interessato, così mi ha chiesto di mandargli il manoscritto e l’ho fatto. L’ha letto, poi mi ha contattato ed è diventato molto simile a un padrino delle fate per il mio lavoro, perché era proprio come, Oh no, devi stare con un’agenzia statunitense. Così ha mandato il manoscritto a Wylie, loro l’hanno letto e poi ho cambiato idea e ho firmato con loro. Non capisco come sarebbe andata l’acqua dolce se Binyavanga non si fosse interessata. Mi ha spiegato molto sull’industria editoriale, ha spiegato come debuttare negli Stati Uniti darebbe al mio lavoro un punto d’appoggio più forte del debutto nel Regno Unito solo a causa delle dimensioni dell’industria editoriale. Ho cercato di pagarlo in avanti e introdurre altri scrittori emergenti che conosco a Wylie, che ha anche firmato alcuni di loro.

La Morte di Vivek Oji, da Akwaeke Emezi
La Morte di Vivek Oji, da Akwaeke Emezi

Da $27

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R. O. Kwon

È selvaggio per me che queste pratiche non si parlato di altro. C’è spesso un’ipotesi generale che molte persone sappiano come vengono fatte le cose, cosa rappresenta la stenografia del settore, quali sono le norme non dette, ma la maggior parte delle persone non lo sa. È così classista ed elitario che questa ipotesi esiste.

Ero al punto di sei anni di scrivere il mio libro quando ho iniziato a interrogare gli agenti, e ho aspettato fino ad allora perché volevo avere il mio romanzo il più vicino a finire come pensavo di poterlo ottenere in quel momento. L’agente con cui ho finito per lavorare è Ellen Levine, che è davvero meravigliosa. Le ho appena mandato un’email all’improvviso. Era una nota davvero breve, e tutto quello che ho detto è stato ” Ti scrivo perché X, Y e Z sono alcuni degli scrittori che amo molto, ed è per questo che mi piacerebbe lavorare con te.”E poi ho incluso due o tre frasi sul mio libro e due o tre frasi della mia biografia, e questo è stato. E lei mi ha risposto il giorno dopo, mi ha chiesto il mio manoscritto e poi, dopo averlo letto, è stato allora che abbiamo iniziato a lavorare insieme.

Questo è l’unico consiglio generale che mi sento a mio agio a dare sugli agenti — che penso che il linguaggio dell’amore possa essere un linguaggio condiviso che può aiutare a mostrare a uno scrittore dove andare dopo e con chi potrebbe voler lavorare. I libri sono un modo incredibilmente inefficiente per guadagnare denaro o potere; le persone in genere non si dedicano alla scrittura o alla modifica con il solo scopo di diventare ricchi. Ma tutti amiamo i libri, e se si può parlare di questo e di quello, allora si ha la possibilità di trovare quel linguaggio condiviso. Ho lavorato al mio romanzo per due anni e mezzo con il mio agente prima di inviarlo agli editori, e non sarei stato in grado di fare quel tipo di lavoro con qualcuno di cui non mi fidavo e rispetto.

Gli incendiari, di R. O. Kwon
Gli incendiari, di R. O. Kwon

Da $16

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Stephanie Danler

Penso che trovare un agente sia la parte più difficile. Ho interrogato a freddo decine di agenti, e un paio di loro sono tornati da me molto rapidamente. Ho finito per andare con uno di quegli agenti, ma gli agenti che ammiravo mi hanno scritto due mesi dopo. Penso che sia più lento di quanto la gente preveda per gli agenti di restituire la tua email da un nessuno che non è mai stato pubblicato prima. Di quelle persone che sono tornate da me rapidamente, ho incontrato loro e l’ho capito immediatamente con il mio agente. Questo è stato il punto di svolta di tutta la mia carriera.

Il mio agente è Mel Flashman. È brillante, è un’incredibile lettrice del mio lavoro ed è diventata anche un’amica. La domanda che ottengo più spesso è come trovare un agente, e non ho una scorciatoia. Ho appena scritto lettere di query a persone che pensavo sarebbero interessate al mio lavoro. Penso che sia importante essere specifici-per dire, “Questo è il motivo per cui ti sto scrivendo; tu rappresenti X, Y e Z; e il mio libro si inserisce in questa categoria a cui sembri interessato”, invece di fare solo una lettera per ogni singolo agente. Penso che essere specifici aiuti.

Stray: A Memoir, di Stephanie Danler

Madeline Miller

E ‘ stato un processo molto snervante. Ed è la mia impressione che sia diventato solo di più. Ho fatto molte ricerche sugli agenti. Ho usato Writer’s Market – il loro database ricercabile-per trovare agenti che erano interessati a storie LGBTQIA, mitologia, narrativa storica, narrativa letteraria, fantasia. Ho pensato che se ci fosse un agente che ha apprezzato tutte quelle cose, potrebbe anche apprezzare Il Canto di Achille. E poi, una volta che ho avuto una grande lista, sono andato e ricercato gli agenti on-line e guardato chi erano i loro autori e il tipo di cose che hanno detto. Ho letto le interviste con loro, ed è stato un po ‘ come fare domanda per il college, dove hai il tuo “wow, mi piacerebbe lavorare con loro” e “Ecco alcuni altri con cui mi piacerebbe davvero lavorare” e così via. Con gli agenti, non esiste davvero una scuola di sicurezza. Non si può fare alcuna ipotesi che un agente sarà interessato al vostro lavoro.

Ho inviato così tante lettere e ho ricevuto così tanti rifiuti. Ma uno degli agenti che ho sentito da era una delle mie migliori, migliori scelte — Julie Barer. Ha letto il manoscritto in un fine settimana e mi ha offerto una rappresentanza. Ero completamente fuori di me, e fondamentalmente ha detto sì proprio lì sul posto perché era così incredibile e lei chiaramente capito il mio lavoro e avevo voluto stare con lei così tanto prima che. Così, mentre c “era un sacco di duro lavoro l” invio di quelle lettere e fare tutta quella ricerca e assicurandosi che la mia lettera di query era giusto, era tutto valsa la pena perché significava che ho abbinato con qualcuno che veramente capito la mia scrittura.

Circe, di Madeline Miller

J. Courtney Sullivan

Mi sento come se la mia storia di “ottenere un agente” fosse davvero inutile perché è stata davvero una situazione molto fortunata. Sono stato in grado — perché il mio college l’ha finanziato-di fare uno stage non retribuito all’Atlantic per un’estate e di essere lì a tempo pieno, cosa che non sarei mai stato in grado di fare altrimenti. Parte del mio lavoro era assistere Michael Curtis, che era un uomo meraviglioso ma, a mio avviso, molto intimidatorio. Fondamentalmente il mio lavoro era quello di digitare le sue lettere di rifiuto a persone che avevano inviato in racconti. Ad un certo punto, mi ha chiesto se ho scritto narrativa; Gli ho detto di sì, e si è offerto di guardare il mio lavoro.

Poi, un giorno, entrai al lavoro e lo sentii nel suo ufficio. Aveva la porta chiusa; stava sferragliando in giro. Non riuscivo a capire cosa stesse succedendo li ‘ dentro. E quando sono tornato dal pranzo, ho avuto una lettera sulla mia sedia da lui circa le mie storie — era stato sferragliare in giro lì in cerca di sue vecchie macchine da scrivere in modo da poter digitare la lettera a me perché non poteva chiedermi di digitare una lettera a me stesso. E ‘ stato molto bello. Ha detto, sai, ” Continua a mandarmi le tue storie.”

E l’ho fatto: Sono tornato al college e ho continuato a mandargli storie. Poi ha consegnato ad un altro editore di Atlantic alcune delle mie storie, e lei mi ha contattato e ha detto: “Oh, mi piacerebbe metterti in contatto con questo agente letterario che è appena agli inizi; si chiama Brettne Bloom, e anche lei era una stagista qui.”Così abbiamo finito per incontrarci, e Brettne stava davvero iniziando; era il suo primo mese di lavoro come agente. Ma siamo stati insieme da allora. Credo di avere 18 anni, quindi stiamo insieme da 20 anni. In realtà siamo appena andati a celebrare il nostro anniversario di 20 anni questo autunno. Abbiamo avuto un bel weekend a nord dello stato insieme. Il nostro matrimonio tra di noi è due volte più lungo dei nostri matrimoni con i nostri mariti.

Amici e Sconosciuti, di J. Courtney Sullivan
Amici e Sconosciuti, di J. Courtney Sullivan

Da $28

Da $28

Interviste da Kelly Conaboy, Amanda Arnold, e Sangeeta Singh-Kurtz.

Queste interviste sono state condensate e leggermente modificate per chiarezza.

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