Dal livello del ghiaccio, i momenti calanti di una gara di Stanley Cup winner-take-all sono frenetici come immagineresti. E quando suona il corno finale, può essere difficile elaborare l’occasione mancata. Ma alla fine affonda.

TORRES Gli ultimi 12 minuti di quella partita , amico. Era dannatamente ad alta intensità. Ci sto provando. Era solo un abbandono sconsiderato, mettere i ragazzi attraverso il muro, mettere i dischi in rete. Non volevi rimpianti.

LAFAYETTE La squadra ha creduto tanto l’uno nell’altro. Onestamente ricordo che ci sono rimasti cinque secondi sull’orologio e ancora pensando che stavamo per legarlo. Questa è la verità.

McLean Mi hanno tirato all’ultimo minuto, quindi ero in panchina. Stavo vedendo cosa stava succedendo e desideravo e desideravo che succedesse qualcosa. E poi è scattato il segnale acustico finale.

PISANI Quando il cicalino suonava, era uno dei rumori più strazianti che abbia mai sentito.

CONROY ” Cosa? E ‘ fatta?”E’ stato uno di quei momenti in cui sei solo in stato di shock. Gli altri ragazzi stavano festeggiando, ovviamente, ed era forte.

McLean La prima cosa che ho visto è stato Mark Messier saltare su e giù, lanciando il suo bastone. E tu cerchi di guardare dall’altra parte.

PISANI Si passa attraverso le formazioni, si stringono la mano. Non dici molto. Congratulazioni all’altra squadra per aver vinto. Non ti senti bene.

McLean Il mio ricordo più vivo della formazione ha coinvolto Doug Lidster. Ho giocato con Doug da quando sono arrivato nell ‘ 87, e poi è stato scambiato quell’anno ed è finito a New York. Ecco il tuo ex compagno di squadra con cui hai giocato per la parte migliore di sei anni che si prepara a issare la Coppa.

LAFAYETTE Ricordo che il cicalino andava, ma non ricordo di aver stretto la mano.

CONROY Sai una cosa? Non ricordo nemmeno di aver stretto la mano e tutto il resto. Ricordo principalmente solo di essere stordito e seduto nello spogliatoio pensando: “Eravamo così vicini.”

WARRENER non ho nemmeno pensato al momento. Sono andato dritto nella stanza e ho iniziato a rompere le cose.

McLean Torna nella stanza, tutti seduti in silenzio. Cosa puoi dire? Tutti pensano la stessa cosa. Era un momento per tutti di affrontarlo, di pensare a quello che abbiamo appena passato, e ne parleremo più tardi. Davanti a qualche birra.

PISANI È un tale grind. Stai praticamente giocando fino alla terza settimana di giugno, sapendo che stai ricominciando ad agosto. È estenuante, mentalmente e fisicamente. Quindi puoi immaginare che sia una stanza cupa dopo una cosa del genere.

LAFAYETTE Non ricordo nemmeno di essere entrato nella stanza. L’ho chiusa completamente. Stavo negando. La prossima cosa che ricordo è stare davanti allo specchio e radermi la barba dei playoff. Così sono passato dal campanello alla barba, e ho oscurato tutto il resto. E vorrei aver perso i sensi colpendo il palo, ma sfortunatamente me lo ricordo.

TORRES È stata dura, amico. F-k, eravamo incazzati.

McLean Mi sono guardato intorno, e ricordo di sentirmi completamente male per un ragazzo come Murray Craven. Quello era il suo terzo calcio al can-era lì due volte con Philadelphia poi viene con noi e non poteva vincere. Ci pensi per un po’, e poi ti colpisce: OK, è ora di radersi la barba.

PISANI Ti rendi conto che eri un gol di distanza. E quella sensazione non scompare mai davvero. Tutto il duro lavoro e lo sforzo che metti dentro e venire a corto… È difficile da digerire.

CONROY Abbiamo avuto. Abbiamo avuto due occasioni e non siamo riusciti a trovare un modo sports questo è lo sport. È il più vicino che abbia mai avuto, ed è stato piuttosto straziante, per non dire altro.

WARRENER Quella era la mia terza finale di Coppa. Avevo perso contro Dallas-il Brett Hull “no goal” – e perso a Colorado in quattro dritto. era il più vicino che ho avuto, ma non mi consola in questo.

McLean Affonda in più dopo. Quando ci sei dentro, difficilmente pensi a quanto sia grande il momento in realtà. In fondo, sai, ma è solo dopo, quando ti rilassi, che dici: “Santo Cielo, eravamo così vicini a vincerlo.”Tutto questo sangue, sudore e lacrime per due mesi di hockey-e molto, perché abbiamo giocato un sacco di partite straordinarie— è tutto inutile. Sì, abbiamo acquisito molta esperienza ed è stata una corsa fantastica. Ma tu sei la damigella d’onore. Non c’è medaglia per il secondo posto. Sono solo loro che alzano la Tazza e bevono champagne.

TORRES Il motivo per cui sono stato in grado di rimanere sano di mente dopo aver attraversato questo è perché sapevo che avevamo lasciato tutto là fuori. Non c’e ‘ rimorso per il fatto che l’hai fatto a metà, che non sei andato duro ogni turno. Ho dato tutto quello che avevo a questa squadra. Siamo venuti a corto, ma è per questo che posso prendere gli aspetti positivi da esso e custodire, perché ognuno di noi ha lasciato tutto là fuori. Se non lo fai, ti perseguitera’.

EPILOGO

Per alcuni, attraversarlo una volta non era abbastanza—hanno dovuto riviverlo 17 anni dopo. Inserisci il gioco più recente-sette Stanley Cup perdente finale, il 2011 Vancouver Canucks, e un dolore fin troppo familiare.

TORRES È pazzesco, amico. Avremmo dovuto vincere . Ma devi essere in grado di vincere una partita sulla strada. Siamo andati a Boston ed era troppo. Erano troppo buoni, troppo forti. E ” stata una grande, serie fisica—avanti e indietro, alcuni grandi successi. Abbiamo avuto la possibilità di vincere sul ghiaccio di casa e non ci siamo riusciti. E ‘cosi’ che va.

McLean Ero al sesto gioco a Boston. Hanno portato alcuni di noi a guardare la partita. Eravamo in tribuna e, sfortunatamente, fin dall’inizio si vedeva che non erano in gioco. Quindi è stata dura, tornare con la squadra. Si diceva che volevano che scendessimo sul ghiaccio con loro se avessero vinto la settima partita. Questa è la roba a cui devi pensare, devi pianificare, anche se non vuoi sfigare te stesso.

LAFAYETTE Certamente i media hanno visto la connessione tra me—penso in particolare a causa del mio gioco sul post—e quella squadra tornare a una partita sette della finale di Coppa. Vancouver ha avuto alcune grandi squadre, e pensare che sono stati alla finale di Coppa solo due volte ora con quel tipo di consistenza e qualità è incredibile. Ti mostra quanto sia difficile tornare li’. Un sacco di cose sono successe nella prima parte della mia carriera, cose che dai per scontate e pensi che succederanno di nuovo—fino a quando non lo faranno mai. Sapevo che se Vancouver avesse avuto una Stanley Cup nella loro storia, il mio post sarebbe stato molto meno significativo. Ma è difficile, perché ricordo di aver guardato e mi sono chiesto: “Se devi perdere una partita sette, c’è un modo più semplice per perdere?”E non penso che ci sia.

McLean Eravamo una squadra che veniva da dietro per fare un andare di esso, invece di essere fino 2-0 e lasciarlo scivolare. E alla fine della giornata, non era davvero in esso per i giochi sei e sette.

LAFAYETTE È difficile perdere la settima partita. Quelle due squadre hanno perso in modi molto diversi. E ti dirò: fanno entrambi schifo.

Questa storia è originariamente apparsa sulla rivista Sportsnet. Iscriviti qui.

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