Chi viene in mente quando immagini un rifugiato? Probabilmente non immagini un europeo. Ma se tu fossi un bambino della seconda guerra mondiale e chiedessi ai tuoi genitori cosa fosse un rifugiato, probabilmente avrebbero descritto qualcuno dall’Europa.

Più di 40 milioni di europei sono stati sfollati dalla guerra. L’Agenzia per i rifugiati delle Nazioni Unite è stata creata per loro. Dimentichiamo questo. Alcuni dei leader che pronunciano la retorica più dura contro i rifugiati oggi tracciano le loro rotte verso paesi che hanno attraversato tragiche esperienze di rifugiati e sono stati aiutati dalla comunità internazionale.

Al primo segno di conflitto armato o persecuzione, la risposta umana naturale è cercare di portare i tuoi figli fuori dal pericolo. Minacciate da bombe, stupri di massa o squadre di omicidi, le persone raccolgono il poco che possono portare e cercano sicurezza. I rifugiati sono persone che hanno scelto di lasciare un conflitto. Tirano se stessi e le loro famiglie attraverso la guerra, e spesso aiutano a ricostruire i loro paesi. Queste sono qualità da ammirare.

Perché allora la parola rifugiato ha assunto connotazioni così negative ai nostri tempi? Perché i politici vengono eletti sulle promesse di chiudere le frontiere e tornare indietro i rifugiati?

I rifugiati fuggono da Parigi nel 1940.
I rifugiati fuggono da Parigi nel 1940. – FPG/Hulton Archive / Getty Images
I rifugiati fuggono da Parigi nel 1940. FPG / Hulton Archive / Getty Images

Oggi la distinzione tra rifugiati e migranti è stata offuscata e politicizzata. I rifugiati sono stati costretti a fuggire dal loro paese a causa di persecuzioni, guerre o violenze. I migranti hanno scelto di muoversi, soprattutto per migliorare la loro vita. Alcuni leader usano deliberatamente i termini rifugiato e migrante in modo intercambiabile, usando una retorica ostile che scatena la paura contro tutti gli estranei.

Tutti meritano dignità e un trattamento equo, ma dobbiamo essere chiari sulla distinzione. Secondo il diritto internazionale non è un’opzione per assistere i rifugiati, è un obbligo. È perfettamente possibile garantire un forte controllo alle frontiere e politiche di immigrazione eque e umane, rispettando al contempo la nostra responsabilità di aiutare i rifugiati. Più della metà di tutti i rifugiati in tutto il mondo sono bambini, e 4 su 5 di loro vivono in un paese che confina con il conflitto o la crisi in cui sono fuggiti. Meno dell ‘ 1% dei rifugiati viene mai reinsediato in modo permanente, anche nelle nazioni occidentali.

La generosità americana significa che il nostro paese è il più grande donatore di aiuti al mondo. Ma si consideri il Libano, dove ogni sesta persona è un rifugiato. O l’Uganda, dove un terzo della popolazione vive in estrema povertà, condividendo le sue scarse risorse con oltre un milione di rifugiati. In tutto il mondo, molti paesi che hanno meno stanno facendo di più.

Quando ho iniziato a lavorare con l’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, o Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR), 18 anni fa, c’erano circa 40 milioni di sfollati con la forza e spero che il numero potrebbe essere in calo. Secondo l’ultimo rapporto dell’UNHCR sulle tendenze globali, il numero di sfollati con la forza è oggi di oltre 70 milioni e sta rapidamente aumentando. Dal Myanmar al Sud Sudan, non riusciamo ad aiutare a risolvere i conflitti in un modo che consenta alle persone di tornare a casa. E ci aspettiamo che l’ONU affronti in qualche modo il caos umano che ne deriva.

Alla prima sessione dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite, nel 1946, il presidente Truman attribuì agli Stati membri la principale responsabilità di creare pace e sicurezza. Ha detto che le Nazioni Unite ” non possono fulfill adempiere adeguatamente le proprie responsabilità fino a quando settlements non saranno stati fatti insediamenti di pace e a meno che questi insediamenti non formino una solida base su cui costruire una pace permanente.”

Ma la triste verità è che gli Stati membri applicano gli strumenti e gli standard delle Nazioni Unite in modo selettivo. Gli Stati spesso mettono gli affari e gli interessi commerciali davanti alla vita di persone innocenti colpite dal conflitto. Diventiamo stanchi o disillusi e allontaniamo i nostri sforzi diplomatici dai paesi prima che si siano stabilizzati. Cerchiamo accordi di pace, come in Afghanistan, che non abbiano i diritti umani al loro centro. Riconosciamo a malapena l’impatto del cambiamento climatico come un fattore importante nei conflitti e negli spostamenti.

Rifugiati musulmani Rohingya attraversano un canale mentre fuggono oltre il confine dal Myanmar in Bangladesh al fiume Naf novembre. 1, 2017 vicino a Anjuman Para a Cox's Bazar, Bangladesh.
I rifugiati musulmani Rohingya attraversano un canale mentre fuggono oltre il confine dal Myanmar al Bangladesh presso il fiume Naf il nov. 1, 2017 vicino a Anjuman Para a Cox’s Bazar, Bangladesh. – Kevin Frayer-Getty Images
I rifugiati musulmani Rohingya attraversano un canale mentre fuggono oltre il confine dal Myanmar al Bangladesh presso il fiume Naf il nov. 1, 2017 vicino a Anjuman Para a Cox’s Bazar, Bangladesh. Kevin Frayer-Getty Images

Usiamo gli aiuti come sostituto della diplomazia. Ma non si può risolvere una guerra con l’assistenza umanitaria. Soprattutto quando pochi appelli umanitari in tutto il mondo sono finanziati anche al 50%. Le Nazioni Unite hanno ricevuto solo il 21% dei fondi 2019 necessari per gli sforzi di soccorso in Siria. In Libia la cifra è del 15%.

Il tasso di spostamento lo scorso anno è stato equivalente a 37.000 persone costrette a lasciare le loro case ogni singolo giorno. Immaginate di cercare di organizzare una risposta a quel livello di disperazione senza i fondi necessari per aiutare anche la metà di quelle persone.

Mentre celebriamo la Giornata mondiale del rifugiato il 20 giugno, è un’illusione pensare che qualsiasi paese possa ritirarsi dietro i suoi confini e sperare semplicemente che il problema sparisca. Abbiamo bisogno di leadership e diplomazia efficace. Dobbiamo concentrarci su una pace a lungo termine basata su giustizia, diritti e responsabilità per consentire ai rifugiati di tornare a casa.

Questo non è un approccio soft. È la linea di condotta più difficile, ma è l’unica che farà la differenza. La distanza tra noi e i rifugiati del passato è più breve di quanto pensiamo.

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