Le mariage est censé être éternel, mais pour certains couples, le divorce – et non la mort – les sépare. Heureusement, le taux de divorce a baissé ces dernières années, mais il était encore d’environ 15% en 2019. Pour réduire la douleur et les dépenses en cas d’événement improbable, parlez d’un contrat de mariage avec votre futur conjoint.

Qu’est-ce qu’un Contrat de mariage?

Un contrat de mariage est l’abréviation de « contrat prénuptial », qui est un contrat légal qu’un couple signe avant de se marier. Ce sont les conditions énoncées par le couple qui déterminent ce qu’il advient des actifs et des revenus en cas de divorce ou même de décès.

Alors que certaines personnes pourraient croire que les contrats prénuptiaux sont destinés aux couples riches, n’importe qui peut décrire les termes d’un accord prénuptial. Un contrat de mariage n’est pas créé dans l’attente d’un divorce, mais plutôt pour être protégé si cela se produit.

Comment fonctionne un contrat de mariage?

Chaque État a ses propres exigences et procédures pour gérer les contrats prénuptiaux. Par exemple, tous les États n’ont pas d’obligations alimentaires pour époux. Les accords prénuptiaux peuvent inclure:

  • Pension alimentaire
  • Actifs et revenus pour les enfants d’un mariage précédent
  • Séparation des biens matrimoniaux et gestion de biens distincts
  • Plans successoraux
  • Animaux domestiques
  • Propriété d’entreprise (qu’il s’agisse d’un conjoint ou d’une entreprise partagée entre les deux parties)
  • Dettes et obligations financières

La pension alimentaire pour enfants n’est pas déterminée dans les contrats prénuptiaux; cela passe par les tribunaux.

Si vous envisagez d’obtenir un accord prénuptial, vous devriez rechercher un avocat qui a de l’expérience en droit matrimonial dans votre État. Les coûts peuvent varier en fonction de votre lieu de résidence, de vos besoins et de l’avocat que vous embauchez. Si vous n’avez pas beaucoup d’actifs ou de demandes spécifiques, la rédaction d’un accord peut prendre quelques jours. Si vous avez des demandes étendues, cela pourrait prendre quelques semaines ou mois à élaborer. Les avocats facturent généralement à l’heure, donc plus cela prend de temps, plus votre contrat de mariage coûtera cher.

Les prénups peuvent être aussi spécifiques ou aussi généraux que vous le souhaitez. Si vous possédez une maison avant de vous marier, vous pouvez indiquer dans votre contrat prénuptial que vous conservez la propriété après un divorce. Si vous êtes le principal soutien de famille, votre futur partenaire pourrait demander une pension alimentaire pour conjoint dans le contrat de mariage.

Si vous avez des animaux de compagnie ou si vous prévoyez en obtenir lorsque vous êtes marié, vous pouvez en parler dans votre accord. Dans la plupart des États, les animaux domestiques sont considérés comme des biens. Sans contrat de mariage, la propriété pourrait être déterminée par qui a payé les frais d’adoption, par exemple.

Il n’y a pas de document prénuptial unique, mais les couples peuvent mettre en place autant de demandes qu’ils l’entendent.

Lors de l’élaboration d’un contrat de mariage, vous pouvez inclure des clauses spécifiques: Par exemple, si votre conjoint a une liaison qui met fin au mariage, vous pourriez avoir droit à un règlement différent de celui si vous divorciez pour d’autres raisons.

Une fois que les deux parties sont d’accord, elles signent le document avant de signer le contrat de mariage. Si un couple souhaite se marier puis signer un contrat similaire, il peut conclure un accord postnuptial.

Avantages

  • Transparence financière

  • Se prépare au pire

  • Protège les actifs et les objets de valeur

  • Peut être modifié

Les inconvénients

  • Peuvent être biaisés

  • Peut sembler insultant

  • Peut être bouleversant

Les avantages expliqués

  • Transparence financière: De nombreux couples ne se sentent pas à l’aise de parler d’argent. Qu’il s’agisse de dette, de richesse ou même de pointage de crédit, les finances sont un sujet délicat. Avoir un accord prénuptial oblige les couples à discuter méticuleusement de l’argent. Avant de vous marier, vous verrez comment votre partenaire gère ses obligations financières.
  • Se prépare au pire: La plupart des gens se marient en attendant une vie avec leur partenaire. Mais il est réaliste de penser que même si cela n’arrive jamais, le divorce est possible. Un accord prénuptial vous donne un résultat clair, au cas où vous divorceriez.
  • Protège les biens et les objets de valeur: À la base, un accord prénuptial doit protéger vos biens (et ceux de votre futur conjoint). Si vous avez quelque chose que vous ne voulez pas que votre conjoint ait si vous vous séparez, cela va dans un contrat de mariage. Il vous protège également de votre conjoint. Par exemple, si votre conjoint a des dettes ou a une entreprise dont vous ne souhaitez pas être responsable en cas d’action en justice, vous pouvez le préciser dans votre accord prénuptial.
  • Peut être modifié: Vous pouvez apporter des modifications à votre contrat de mariage après votre mariage, à condition que les deux parties l’acceptent. Vous pouvez également annuler votre contrat de mariage.

Inconvénients expliqués

  • Peut être biaisé: Parfois, les accords prénuptiaux peuvent favoriser le conjoint avec plus d’argent ou d’actifs. Si vous ne demandez pas à votre propre avocat de l’examiner, vous ne savez peut-être pas à quoi vous servez. En cas de divorce, vous pourriez être responsable de quelque chose dont vous n’étiez pas au courant.
  • Peut sembler insultant: Certaines personnes sont offensées par un contrat de mariage. Le mariage est censé être par amour, alors pourquoi un contrat de type entreprise devrait-il entrer en ligne de compte? Soyez conscient de la réaction de votre partenaire lorsque vous aborderez le sujet.
  • Peut être bouleversant: Un accord prénuptial clarifie les modalités en cas de divorce ou de séparation. Réfléchir attentivement à la fin de votre mariage alors que vous ne faites que commencer peut être déprimant, au mieux.

Pour Qui un Contrat de mariage Est-Il Le Mieux Adapté?

Bien qu’un contrat de mariage ne soit pas pour tout le monde, vous trouverez peut-être qu’il vaut mieux en obtenir un que de ne pas en obtenir un.

Vous avez une entreprise : Si vous êtes propriétaire d’une entreprise, vous voudrez peut-être un contrat de mariage pour protéger votre entreprise et votre participation en cas de divorce.

Vous avez des enfants d’un autre partenariat: Si vous avez des enfants à qui vous souhaitez transmettre des biens, un contrat de mariage protège les articles que vous souhaitez que vos enfants aient ou conservent en cas de divorce.

Vous avez des biens que vous souhaitez conserver: Un contrat de mariage énonce spécifiquement ce que vous et votre conjoint acceptez de garder pour vous (et d’abandonner).

Vous voulez contrôler votre avenir: Même si vous n’avez pas beaucoup d’actifs ou beaucoup de revenus maintenant, vous pouvez définir la manière dont les articles que vous pourriez acquérir seront traités si vous divorcez.

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