S’il y a une pièce d’équipement délivrée au personnel militaire qui tourbillonne de légendes et de mythes urbains, ce sont les étiquettes de chien.
Les origines de l’étiquette de chien sont inconnues. Certains historiens militaires pensent que la pratique a commencé avec l’Empire romain. Comme la plupart des bonnes idées militaires, il n’est pas surprenant que les Romains se voient attribuer le mérite d’avoir développé l’étiquette de chien.
D’autres chercheurs pensent que la pratique du marquage du personnel militaire a commencé à prendre forme pendant la guerre civile lorsque les soldats ont écrit des notes avec leurs informations personnelles sur eux afin qu’ils puissent être identifiés s’ils devenaient une victime.
Le Département de la Défense des États-Unis soutient l’argument selon lequel les étiquettes de chien, officiellement appelées étiquettes d’identification, sont apparues pendant la guerre civile parce que les soldats avaient peur d’être non identifiés et enterrés dans des tombes non marquées. Les soldats ont marqué leurs vêtements, épinglé des étiquettes de papier et de tissu sur leurs uniformes, utilisé de vieilles pièces de monnaie ou des morceaux de métaux pour s’identifier, et certains hommes ont gravé leurs noms dans des morceaux de bois enfilés autour de leur cou.
Leurs préoccupations étaient légitimes. À la fin de la guerre civile, plus de 40% des morts de l’Armée de l’Union n’étaient pas identifiés. Par exemple, sur les plus de 17 000 soldats enterrés dans le cimetière national de Vicksburg, près de 13 000 tombes sont marquées comme inconnues.
Après la guerre civile, l’armée américaine a adopté de meilleures pratiques d’identification des victimes. À la fin de la guerre hispano-américaine, les membres du service ont reçu des étiquettes d’identification en 1899 après que l’aumônier de l’Armée américaine Charles C. Pierce, un officier responsable des opérations de la morgue aux Philippines, a recommandé à l’Armée d’équiper tous les soldats avec les disques pour identifier ceux qui ont été blessés ou tués.
L’armée américaine a commencé à émettre les étiquettes en 1906. Les étiquettes comprenaient des renseignements biographiques personnels qui pourraient être utilisés pour identifier une victime. Les étiquettes d’un demi-dollar étaient estampillées du nom, du grade, de la compagnie et du régiment ou du corps d’un soldat, et elles étaient attachées à un cordon ou à une chaîne qui passait autour du cou. Les étiquettes étaient portées sous l’uniforme de campagne.
Selon le Département de la Défense, en juillet 1916, l’armée américaine a modifié sa commande initiale et exigé un deuxième disque. Pourquoi deux étiquettes de chien? La première étiquette devait rester avec le corps, tandis que la seconde était destinée à la tenue des registres du service funéraire. Comme toutes les choses militaires, il est probable que les militaires ont compris la nécessité de deux plaques d’identification au milieu des opérations. Rappelez-vous, les mots célèbres de Donald Rumsfeld: « Vous partez en guerre avec l’armée que vous avez, pas l’armée que vous pourriez vouloir ou souhaiter avoir plus tard. »

La marine américaine n’a pas exigé d’étiquettes de chien avant mai 1917. À ce moment-là, toutes les troupes de combat américaines étaient tenues de les porter. Vers la fin de la Première Guerre mondiale, les forces expéditionnaires américaines en Europe ont ajouté des symboles religieux aux étiquettes.
Pendant la guerre de Corée, la réponse à la question pourquoi deux étiquettes de chien ont obtenu une nouvelle réponse. L’une des étiquettes a été placée sur une chaîne beaucoup plus courte et attachée à la chaîne principale. Cependant, il n’a jamais été placé dans la bouche d’un soldat décédé comme le folklore militaire le suggère. Au lieu de cela, l’étiquette sur la chaîne plus courte était utilisée comme étiquette d’orteil lorsqu’un soldat était tué et que son corps était traité. À la fin des années 1950, après la guerre de Corée, les procédures ont changé pour garder les deux étiquettes de chien avec le militaire s’ils mouraient.
Au Vietnam, les troupes de combat ont commencé à enfiler leur deuxième étiquette dans leurs bottes. Donc, la réponse à la question, pourquoi deux étiquettes de chien, était pour la plupart, le même raisonnement pour émettre deux étiquettes de chien en Corée. L’un est resté avec le corps, l’autre a été utilisé comme étiquette d’orteil.
La réglementation a vacillé quant à la façon dont les deux étiquettes devraient être utilisées. Beaucoup demandent encore, pourquoi deux étiquettes de chien? Et les étiquettes doivent-elles rester ensemble ou être séparées?
Aujourd’hui, le personnel de service reçoit deux étiquettes de chien sur une chaîne longue et courte, mais compte tenu des progrès réalisés dans la criminalistique de l’ADN et dans l’utilisation des profils médicaux et des informations pour identifier les morts, le rôle de l’étiquette de chien est toujours important, mais seulement un élément du processus d’identification des victimes de guerre de notre pays.
Pourquoi deux étiquettes de chien? Parce qu’en tant que nation, nous devons nous assurer que ceux qui se battent pour notre pays obtiennent la reconnaissance qu’ils méritent. Ils ont le droit d’être connus de nous et du monde et si deux balises aident, alors nous leur devons cela.

Articles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.