« Je m’ennuie! » C’est le cri de guerre des enfants de loin. Mais avant de remplir ce calendrier ou de planifier des activités, prenez une minute pour examiner les avantages — oui, les avantages — de l’ennui pour les enfants et aidez-les à apprendre à s’y habituer.

« Nous n’avions pas de mot pour cela avant le 19ème siècle », explique le Dr. Dibya Choudhuri, professeur au programme de counseling de l’Université Eastern Michigan à Ypsilanti. L’ennui a vite fait un mauvais rap, mais ce n’est vraiment pas une mauvaise chose.

 » C’est une émotion humaine normale « , dit-elle. « Essayer d’empêcher les enfants d’en faire l’expérience est probablement malsain. »

Et il a des couches, dit Liz Tertell, M.Ed., un instructeur principal à l’école supérieure de la petite enfance de l’Institut Erikson à Chicago.

« Je pense qu’il faut un peu briser l’ennui », dit Tertell. Les enfants disent-ils: « Je ne me divertis pas », demande-t-elle, ou « Je ne sais pas quoi faire »?

De plus, il est utile de séparer l’ennui constructif, qui regorge de potentiel, de l’écoute inconsciente sur un appareil numérique. « C’est un ennui passif que les enfants ne reconnaissent même pas comme s’ennuyant », dit Choudhuri.

Tout cela est important à considérer, d’autant plus que les familles s’adaptent à la proximité pendant des semaines en raison des ordonnances de maintien à domicile dans le Michigan et l’Illinois, conçues pour endiguer la propagation du COVID-19.

Voici pourquoi l’ennui est ACCEPTABLE — et 13 façons d’aider les enfants à y travailler.

L’ennui comme une aubaine

Le plus gros avantage de s’ennuyer, conviennent les deux experts, est qu’il stimule naturellement la créativité.

« L’ennui est un facteur de motivation pour faire autre chose, pour passer à quelque chose de plus intéressant », explique Choudhuri. « L’ennui constructif peut développer la créativité. Les enfants doivent en particulier trouver des moyens de se divertir ou de s’engager. »

Et ce genre d’action  » autogérée  » est toujours plus puissant qu’un parent dictant l’ordre du jour, ajoute-t-elle.

Un autre avantage? « Cela conduit à trouver vos propres intérêts et passions », dit Tertell. « Si quelqu’un cuisine toujours pour moi, c’est vraiment différent de dire: « Que se passe-t-il quand je fais un sandwich et que j’ajoute quelque chose que je n’ai jamais fait auparavant? » »

Tout cela peut conduire à l’opposé de l’ennui: une chose appelée flux. C’est ce qui arrive quand les enfants sont vraiment engagés avec quelque chose et perdent la notion du temps.

Cela, à son tour, permet de développer des compétences d’autorégulation, de pouvoir contrôler son corps et d’écouter les autres, explique Tertell. « Jouer et faire semblant est vraiment ce que vous faites quand vous vous ennuyez », ajoute-t-elle, ce qui ouvre de nombreuses portes.

Arrêtez-vous et émerveillez-vous.

Commencez par demander à vos enfants d’ouvrir les yeux et de remarquer ce qui se trouve juste devant eux.

« Lorsque vous êtes tellement programmé, vous n’avez pas le temps de vous arrêter et de vous demander », dit Tertell. « C’est cette idée de, que se passerait-il si …? Que pourrais-je faire avec …? Où dois-je m’intégrer dans …? »

Si votre enfant est fasciné par une fourmilière et pose des questions, arrêtez-vous et soyez curieux avec lui. Tertell connaît un professeur qui emmenait des enfants dans une promenade dans la nature. Ils ont repéré une plante d’asclépiade et le dos d’une feuille était recouvert de pucerons.

Les enfants étaient curieux. L’enseignante a admis qu’elle ne savait pas ce qu’ils étaient. Alors elle a dit: « Comment pouvons-nous le savoir? »Cela s’est transformé en une étude complète sur différents bugs, avec beaucoup de recherches sur Google et de lecture de livres.

Nourrissez la pleine conscience.

Cela ne doit pas nécessairement être complexe. « Respirez et soyez capable d’entrer en contact avec vous-même si vous vous ennuyez », dit Choudhuri. « Pensez à ce que vous voulez faire. Explorer. » Les tout-petits sont une grande source d’inspiration, ajoute-t-elle.

 » Les très petits enfants de 2 ou 3 ans peuvent respirer merveilleusement. Ils peuvent se calmer si magnifiquement. »Pour expliquer la respiration, utilisez un langage adapté à l’âge – remplir leur ventre comme s’ils étaient sur le point de souffler une bougie d’anniversaire ou de sentir une fleur, par exemple. « Vous pouvez en quelque sorte parler de la façon dont la respiration se passe. »

Réinitialiser ‘ impuissance apprise. »

L’idée qu’un enfant n’ait littéralement rien à faire ne résonne pas avec Choudhuri, qui est un conseiller professionnel depuis plus de 20 ans.

« Je ne pense pas que les enfants ne fassent jamais rien. »S’ils sont juste assis là à attendre, c’est de l’impuissance apprise. Je donnerais probablement une directive. »

Une excellente tactique consiste à avoir une boîte d’artisanat ou de matériaux de rebut pour signaler lorsque les enfants sont perdus.  » Ils ont des options. Ils choisissent comment les utiliser pour jouer. Les enfants jouent. »

Jouer, jouer, jouer.

Quand il s’agit de savoir pourquoi le jeu est si important dans tout cela, Tertell souligne une conférence TED du psychiatre Stuart Brown, qui a fait beaucoup de recherches à ce sujet.

 » Quel est le contraire de la pièce? » demande-t-elle.  » La plupart des gens diraient  » travailler. »Mais le contraire du jeu est la dépression. Le jeu est vraiment cette idée de s’engager avec des matériaux, avec des idées et avec d’autres personnes. C’est si important dans tout ça. Ça peut se perdre quand on n’a pas le temps de ralentir. »

En particulier pendant cette quarantaine, utilisez votre temps de « ralentissement » pour relancer le jeu. Construire avec des blocs. Faites des choses qui tombent. Avoir des conversations. Allez vous promener. Demandez aux enfants: « Que voulez-vous être? »Essayez les jeux de cartes, les jeux de société et faites semblant de jouer.

« Enseignez à vos enfants certains des jeux auxquels vous avez joué » enfant, dit Tertell, qu’il s’agisse de corde à sauter chinoise ou d’aller pêcher. « Vous vous connectez avec votre enfant d’une manière différente. » Bonus

: Créez un coin pour partager ces expériences. Tertell aimait faire des forts avec des draps quand son fils, maintenant âgé de 22 ans, était petit. Ces endroits spéciaux sont des endroits parfaits pour s’asseoir, parler, lire et jouer.

Racontez des histoires.

« Demandez-leur de vous écrire une histoire, puis de l’écrire », suggère Tertell.  » Quelle incroyable activité d’alphabétisation pour les jeunes enfants. »Vous apprendrez ce qui les intéresse — et lorsque vous l’écrivez et le conservez, vous leur montrez ce qu’ils disent et font est important pour vous.

Pour son fils, cela s’est transformé en une idée d’écrire une bande dessinée sur un « gars de science » qui fait différentes expériences. « Ils étaient vraiment drôles! »

Faites de la place pour moi le temps.’

Considérez-le comme une version plus accueillante d’un lieu « time out ». C’est une zone non planifiée et sans activité. Au lieu de « temps ennuyé », Choudhuri l’appelle « moi le temps. »Cela peut être dans un endroit de la chambre de votre enfant ou why pourquoi ne pas voir où votre enfant pense qu’il devrait être?

 » Impliquer définitivement les enfants dans la création de ces espaces, aussi petits soient-ils. Et puis, permettez le désordre. Que leur espace « moi-temps » ne ressemble peut-être pas au jardin Zen que vous avez en tête, mais c’est le leur, « même s’il s’agit d’un tas d’animaux empaillés.

Si vous êtes inspiré, partagez-le aussi avec vos enfants. « C’est tellement génial. Tu sais, je pense que j’ai besoin de mon propre espace aussi. Voulez-vous m’aider à créer mon espace ? »

Toute la famille peut prendre un peu de « moi » après le dîner, en milieu de matinée, avant une sieste ou à tout moment que vous choisissez dans vos propres espaces.

Rêvasser et réfléchir.

Ces choses se produisent certainement pendant « moi. » Tertell se souvient: « Je me souviens d’être assis dehors dans un hamac quand j’étais jeune et de penser, de me connecter avec moi-même, d’être plus introspectif. »C’est une chose difficile à développer pour les enfants si les parents sont toujours « en contact » avec eux — mais cela bouillonne pendant « l’ennui ». »

Pour les enfants plus âgés, elle dit :  » C’est le moment de penser à ce que vous êtes et de vous donner du temps et de l’espace. »

Pendant la crise du COVID-19, elle ajoute: « C’est un bon moment pour apprendre aux enfants à soulager leur stress et leur anxiété, à ralentir et à être d’accord avec vous-même. »

Pour les plus jeunes, qui sont des penseurs plus concrets, »les matériaux sont le langage. »Alors donnez-leur des marqueurs, du papier vierge et un simple défi ou une question, comme « Peut-être pourriez-vous dessiner une image de ce à quoi il ressemble dans notre maison? »

Considérez aussi la personnalité des enfants. Certains sont plus réfléchis et d’autres veulent et ont besoin d’être avec les autres. « Quel est leur tempérament ? De quoi ont-ils besoin ? »

Freinez l’ennui numérique.

Rappelez-vous comment Choudhuri a dit que l’ennui numérique est souvent « passif »? Aidez les préadolescents et les adolescents à éviter cet écueil en se concentrant sur ce que leurs appareils font le mieux: socialiser.

« Les parents ne devraient pas couper le numérique en termes de connexion à des amis. Ce lien émotionnel est important « , explique-t-elle. « Mais je dirais que la réduction du temps d’écran est également importante », car très souvent, « ils ne font que recevoir des informations » de leurs appareils numériques par rapport à l’engagement avec eux.

Faites un peu à la fois.

Gérer l’ennui n’est pas un marathon. Si vous travaillez sur un casse-tête, par exemple, installez-le dans un espace où vous pourrez l’assembler et y revenir plus tard. C’est aussi une opportunité d’apprentissage, explique Tertell. Parfois, nous avons besoin de pauses pour trouver ces éclats de clarté ou de vigueur renouvelée pour continuer.

« L’ennui conduit également à des compétences en résolution de problèmes », dit-elle. « Qu’est-ce que je vais faire? Cette idée de ténacité. »Essayez-le en construisant quelque chose avec vos enfants. Tertell suggère d’utiliser des tasses Solo rouges. Retournez-les et essayez des défis amusants. À quelle hauteur pouvez-vous le faire? Pourriez-vous construire une tour à l’intérieur de laquelle vous pourrez entrer?

Écoutez le vrai message.

 » Quand les jeunes enfants disent  » Je m’ennuie « , ce qu’ils demandent vraiment, c’est de l’attention « , explique Choudhuri. C’est vrai: ils n’ont pas besoin d’un tas de choses à faire.

« Il est NORMAL de ne pas résoudre leur ennui, mais de parler avec eux de leur ennui », dit-elle. « Vous répondez à ce besoin d’attention », tout en disant: « J’ai confiance en vous, vous trouverez quelque chose à faire. Avez-vous essayé de regarder dans votre chambre? »

Il est également bon d’avoir une règle selon laquelle, chaque fois qu’ils ont terminé, ils devraient également ranger.

Corvées sur leur temps.

Celui—ci s’applique particulièrement aux adolescents – qui, même en général, déclarent s’ennuyer en plus grand nombre que jamais.

« Ils sont beaucoup plus autonomes, mais ils ont toujours besoin de directives sur ce qu’ils doivent faire », explique Choudhuri. « En ces temps, ils ont leurs tâches ou ils ont encore les tâches qu’ils ont à faire. Ils peuvent comprendre comment et quand ils vont le faire,  » mais ces exigences devraient rester les mêmes.

Aidez-les à éviter cette envie de rester debout jusqu’à 4 heures du matin et de se réveiller à 13 heures, ajoute-t-elle. Cela gâche les habitudes de sommeil saines — et « cela gâche l’utilisation de ce temps pour passer du temps avec d’autres personnes. »Y compris maman et papa.

Soyez un modèle.

Êtes-vous constamment sur la roue de hamster proverbiale vous-même? Regarde le rythme que tu mets.

« Que font les parents quand ils s’ennuient? Est-ce que tout le monde à la table à manger sort son smartphone au lieu de simplement s’asseoir dans une conversation gênante? » Dit Choudhuri. Tout en encourageant les enfants à explorer eux-mêmes et à « me consacrer du temps », dit-elle, « ils ont également besoin de voir leurs parents qui ne sont pas en mouvement constant. »

Cela aide également à normaliser l’ennui. « Sympathisez avec l’ennui des enfants », ajoute-t-elle. « Parce que la vérité est, l’ennui n’est pas nécessairement agréable. Dis: « Oui, je sais ce que tu veux dire, je le ressens aussi parfois. Il est difficile de savoir quoi faire.' »

Laissez-les voler en solo.

C’est peut-être le plus difficile de tous, mais c’est crucial. Permettez aux enfants de vivre simplement leur temps non structuré.

Si vous travaillez à domicile et que vous avez besoin d’un appel, par exemple, définissez un cadre de base: vous serez occupé pendant un certain temps, et voici quelque chose à faire pour vos enfants, dit Tertell — « et en leur faisant confiance pour le faire. »

Ou, comme autre exemple, que diriez-vous d’essayer de faire de la pâte à modeler? Donnez-leur une recette et quelques conseils de base. Rappelez-leur que vous n’êtes pas loin si nécessaire.

« C’est cette idée du temps que vous donnez aux enfants et de les laisser faire les choses par eux-mêmes, c’est bien et bien », dit Tertell.  » Laissez les enfants avoir le temps d’avoir leurs idées. Dis :  » Tu peux venir me poser une question.' »

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