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Les voyageurs se rendant sur l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande visitent souvent au moins l’un des glaciers Fox ou Franz Josef pour des promenades guidées, des ascensions ou une combinaison de vols et de randonnées. La concurrence est féroce entre les deux compagnies de guidage – à tel point qu’elles ne se prononcent même pas mutuellement. Si vous n’avez ni le temps ni l’argent pour visiter les deux glaciers, vous vous demandez peut-être quelle randonnée vous convient.

 glacier du renard ou franz josef

Le visage du glacier Franz Josef

Le visage du glacier Fox présente actuellement une grotte de glace spectaculaire.

Nous avons fait l’Expérience d’une demi-journée des Guides du Glacier Franz Josef, suivie d’une promenade sur le glacier d’une journée avec le guide du glacier Fox trois jours plus tard. Bien que nous soyons ici en été, l’hiver est le meilleur moment pour visiter les glaciers car il n’est pas aussi pluvieux (le pays des glaciers est entouré de forêts tropicales).Nous sommes arrivés à Franz Josef sous une pluie battante et craignions que cela ne gâche notre excursion prévue. Apparemment, les excursions guidées sur les glaciers se déroulent par tous les temps, mais nous étions ravis de nous réveiller le lendemain matin pour une belle journée ensoleillée pour notre randonnée d’une demi-journée. Pour Fox Glacier, nous n’avons pas eu autant de chance et une pluie régulière est tombée sur nous à peu près toute la journée.

Notre groupe monte les marches du glacier Franz Josef.

Les glaciers néo-zélandais coulent presque jusqu’au niveau de la mer et les glaciers Franz Josef et Fox sont accessibles depuis le bord des townships qui portent leur nom. Alors que les visiteurs peuvent marcher presque jusqu’aux visages de ces rivières géantes gelées par leurs propres moyens, une visite guidée est un must pour marcher sur la glace. Notre guide Franz Josef nous a dit que certaines personnes très stupides ont essayé de marcher sur le glacier en jandals (tongs ou tongs, si vous le souhaitez). Et oui, des gens sont morts en tombant sur ou hors des glaciers, même lors de visites guidées. Cela est complètement évitable si vous restez avec votre guide sur le chemin et suivez ses instructions exactement. Nous nous sommes sentis très en sécurité lors de nos deux randonnées.

Heureusement, tout le monde dans notre groupe s’adapte à cette compression serrée sur Fox Glacier.

Les types de voyages proposés par chaque entreprise sont très similaires. Nous nous sommes présentés aux bureaux à l’heure prescrite et avons été équipés de notre équipement: une veste de pluie, des manteaux, des chaussettes, des bottes, des crampons, des gants et des chapeaux. Chez Fox Glacier, on nous a également offert des pulls en molleton, des sacs à dos et des alpenstocks (bâtons de marche avec une pointe à un bout). L’équipement est similaire. J’ai préféré les bottes chez Fox Glacier parce qu’elles me vont mieux, mais les sur-fouleuses chez Franz Josef étaient de bien meilleure qualité. Les sacs à dos fournis sont pratiques pour que les vôtres ne soient pas trempés sous la pluie. Mais après les crampons pleins fournis par Franz Josef, je ne pouvais pas croire les petites pointes que nous avons accrochées au milieu des semelles de nos bottes chez Fox. Ils étaient adéquats mais j’ai beaucoup préféré les crampons Franz Josef. L’inconvénient est que nous avons dû porter nos crampons dans d’énormes sacs de taille que nous avons continué à porter tout au long de la tournée.

Montée par un tunnel sur le glacier Franz Josef.

Nous avons ensuite été transférés dans la vallée glaciaire pour une randonnée de 30 à 60 minutes (selon le glacier) jusqu’au visage. La difficulté des randonnées est probablement à peu près la même. Chez Franz Josef, nous avons traversé une forêt, une vallée, puis escaladé une haute colline pour atteindre la glace. La randonnée pré-glaciaire au glacier Fox n’est à peu près qu’une promenade dans la vallée avec une montée sur une colline à la fin pour atteindre la glace. Le visage du glacier Fox est beaucoup plus beau qu’à Franz Josef en ce moment, cependant, avec la rivière qui coule d’une immense grotte de glace bleue.

Exploration gratuite lors de notre randonnée sur le glacier Fox

Les différences résident principalement dans les glaciers eux-mêmes et la façon dont ils sont guidés. Franz Josef s’étend à 12 kilomètres des trois glaciers qui l’alimentent et la face terminale est à 19 kilomètres de la mer. Le glacier Fox est alimenté par quatre glaciers et tombe à 2 600 mètres de la base des Alpes du Sud à la côte Ouest. Il est plus long que Franz Josef à 13 kilomètres et la pente est moins raide à gravir. Si vous faites une randonnée en hélicoptère, Fox Glacier vous offre une vue sur les monts Cook et Tasman. La randonnée guidée à Franz Josef se fait sur un chemin prédécoupé et prédéterminé, tandis que les sentiers du glacier Fox sont définis par le guide le jour même. Selon les conditions, le groupe et le guide, la visite peut varier. Les expériences glaciaires sont très différentes les unes des autres pour cette raison.

Nous avons tous posé à tour de rôle dans un moulin sur le glacier Fox.

Le glacier Fox est légèrement moins cher que Franz Josef, cependant, les visiteurs effectuant des promenades d’une demi-journée et d’une journée complète sur Franz Josef bénéficient d’un accès gratuit aux piscines chaudes du glacier, qui sont alimentées en eau du glacier. Le canton de Franz Josef a également plus d’hébergement et d’installations que celui de Fox Glacier, bien que ce dernier soit très agréable et ait beaucoup de bons endroits pour manger. Mis à part les expériences d’escalade sur glace, les promenades et les hélisurfaces de Franz Josef prétendent durer jusqu’à une heure de plus que celles du glacier Fox. Pour nous, le temps passé sur le glacier Fox était suffisant lors de notre excursion d’une journée, car il fait assez froid sur le glacier et beaucoup d’énergie est dépensée pour se déplacer.

Un groupe de visiteurs et de guides travaillant sur Franz Josef

Alors quelle randonnée est la meilleure? La réponse dépend de ce que chaque individu recherche. Si une personne n’a jamais fait de randonnée sur un terrain meuble (ou beaucoup de randonnée du tout), je recommanderais Franz Josef. L’expérience Fox Glacier est totalement sûre et convient aux débutants, mais même avec toute mon expérience de randonnée, je ne me sentais toujours pas sûr du pied dans plusieurs parties. Ils te font beaucoup plus de bébés chez Franz Josef. Notre tournée Fox s’est déroulée très vite et ressemblait davantage à une aventure sur un terrain accidenté. Alors que notre guide vérifiait constamment la piste et s’assurait que nous étions tous en sécurité et à l’aise, il ne nous donnait pas toujours des instructions spécifiques ou ne ralentissait pas le rythme.
John et moi avons trouvé nos deux guides excellents et nous avons vu de très belles formations lors des deux visites. Mais Fox Glacier Guiding accueille moins de personnes et nous avons préféré l’approche plus libre de la visite que cela permet. C’était un défi et j’ai vraiment apprécié ça. Les niveaux de condition physique requis pour les deux randonnées sont probablement à peu près les mêmes et quelle que soit la randonnée que vous choisirez, vous passerez un bon moment.

C’était aussi loin que notre guide pouvait nous emmener sur le glacier Fox. C’est énorme et pour aller plus haut en toute sécurité, un vol est nécessaire.

Conseils:

Habillez-vous au chaud. Vous pourriez être dissuadé de porter trop de couches ou de chapeaux et de gants en été, mais si vous avez froid, je vous recommande de porter une écharpe et un chapeau. J’ai attrapé un froid désagréable sur mon cou à Franz Josef et j’avais mal aux muscles du cou pendant des jours, même s’il faisait beau. Habillez-vous en couches pour pouvoir les décoller si vous avez trop chaud.

Utilisez leur équipement, surtout si vous voyagez le lendemain et que le temps est humide. Si vous portez vos propres vêtements et portez votre propre sac à dos, vous devrez vous soucier de les sécher.

Les shorts sont très bien. Je ne peux pas parler de la météo hivernale, mais c’est bien de porter un short sur le glacier en été. Si vous avez froid (recommandé s’il pleut), vous pouvez placer vos sur-vêtements sur le short une fois que vous êtes sur la glace. Ne portez pas de jeans car vous ne serez pas autorisé à monter sur la glace avec eux.

N’oubliez pas la crème solaire. Le soleil est très chaud en Nouvelle-Zélande et l’éblouissement est amplifié par les reflets de la glace. Même par temps couvert, l’intensité du soleil vous brûlera très rapidement.

Restez sur la bonne voie et écoutez votre guide. Il vous apprendra à chausser vos crampons et vous donnera des instructions pour marcher sur la glace, alors faites attention et ne parlez pas lors de ces démonstrations. Quelques visiteurs de notre visite du Renard se sont rapprochés des crevasses pour mieux les regarder et le guide a dû les prévenir. Les glaciers peuvent toujours être très dangereux même si vous êtes autorisé à marcher dessus. Ne soyez pas stupide et mettez votre vie en danger juste pour obtenir ce que vous pensez être une meilleure photo.
Les glaciers existent partout dans le monde. En avez-vous visité?

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