Fille assise avec son chiot à l'air triste

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En tant qu’enfant qui a commencé à se débattre avec son poids vers l’âge de sept ans, le plus jeune fils de Nancy Leslie *, Cameron, était tout le temps pris par ses camarades de classe.  » Il a même arrêté les cours de voile parce qu’il se faisait taquiner à propos de son poids « , explique le pilote de North Bay, en Ontario., mère de trois enfants. Et quand Cameron a été victime d’intimidation à propos de son poids à l’école, les enseignants et les autorités scolaires n’intervenaient pas. « Leur attitude était, eh bien, c’est un gros gamin, il va se faire prendre. Les enfants sont cruels « , dit Leslie.

Une nouvelle déclaration de politique générale de l’American Academy of Pediatrics vise à sensibiliser les enfants au genre de stigmatisation dont les enfants comme Cameron sont quotidiennement victimes. Selon l’auteur principal Stephen Pont, pédiatre à Austin, au Texas, et directeur fondateur de la section du PAA sur l’obésité, la culpabilité et la honte ressenties par les enfants lorsqu’ils sont distingués en raison de leur taille sont nocives de multiples façons. « La recherche montre maintenant que la stigmatisation du poids peut entraîner des choses comme l’isolement social, la frénésie alimentaire, le fait de ne pas aller voir le médecin et la diminution de l’activité physique, créant un cycle de rétroaction négative qui entraîne une augmentation du gain de poids », explique-t-il.

Les conséquences émotionnelles et psychologiques sont encore pires: Pont et ses co-auteurs citent des recherches montrant que les taquineries et l’intimidation basées sur le poids sont liées à un risque accru de problèmes allant de l’anxiété à la toxicomanie. Il est également associé à un doublement des chances de penser ou de tenter de se suicider.

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Plus de 5 000 éducateurs qui ont répondu à une enquête de la National Education Association américaine ont déclaré que l’intimidation basée sur le poids était plus un problème que l’intimidation impliquant des remarques sexistes, ou l’intimidation en raison de l’orientation sexuelle ou d’un handicap. Et une étude multinationale récente (incluant le Canada, l’Autriche et l’Islande) a révélé que le poids était la raison la plus courante pour laquelle les jeunes sont victimes d’intimidation.

Et ce ne sont pas seulement les autres enfants qui sont coupables de faire honte aux enfants qui luttent avec leur poids, intentionnellement ou non. « Malheureusement, les fournisseurs de soins de santé sont parmi les pires exposants de la stigmatisation du poids », note Pont. Selon le document de l’AAP, les professionnels de la santé « considèrent souvent les patients obèses comme paresseux, manquant de maîtrise de soi et moins intelligents. »

Même les enseignants et les parents contribuent à la honte. Par exemple, selon les données d’une étude américaine à grande échelle sur les enfants d’âge préscolaire et les jardins d’enfants, les enseignants évaluent les performances scolaires des élèves obèses plus mauvaises que ne le suggèrent leurs performances aux tests. Une autre étude a révélé que 37% des adolescents participant à un camp de perte de poids avaient été taquinés ou intimidés à propos de leur poids par un parent, tandis qu’une enquête auprès de femmes obèses a révélé que 53% avaient été stigmatisés par leur mère et 44% par leur père.

Une grande partie de cela peut être involontaire. « Lorsqu’il s’agit de parler du poids avec les enfants, des parents trop souvent bien intentionnés peuvent finir par communiquer des messages critiques, critiques ou induisant la honte », explique Rebecca Puhl, l’une des auteurs du document AAP et directrice adjointe du Centre Rudd pour la politique alimentaire et l’obésité à l’Université du Connecticut. Par exemple, Leslie se souvient d’un membre de la famille qui n’aurait pas rêvé d’appeler Cameron fat en lui disant d’enfiler une chemise avant d’aller à l’extérieur, probablement pour empêcher les autres de le taquiner.

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Le PAA a élaboré des recommandations à l’intention des pédiatres s’adressant à des enfants de plus grande taille, mais bon nombre des messages sont également pertinents pour les parents. Voici quelques choses à garder à l’esprit lorsque vous parlez à des enfants obèses — ou à n’importe quel enfant, d’ailleurs.

Considérez la vue d’ensemble. Du revenu et de l’origine ethnique à une culture qui encourage des choix malsains à chaque tournant, de nombreux facteurs indépendants de la volonté d’un enfant peuvent contribuer à l’obésité. Alors ne vous enlisez pas à blâmer votre enfant, ou vous-même, pour son poids.

Surveillez votre langue. « Lorsque les conversations se concentrent sur le poids d’un enfant ou sa taille, cela peut facilement devenir pénible pour les enfants », explique Puhl. « Les parents devraient concentrer leurs commentaires sur la santé ou les comportements de santé de l’enfant, plutôt que sur le nombre sur l’échelle. »Et offrez des conseils positifs — au lieu de dire aux enfants de ne pas manger certains aliments, faites des éloges lorsqu’ils choisissent des aliments sains. Consultez l’application gratuite ChangeTalk: Obésité infantile pour plus de suggestions. Et pensez à la façon dont vous parlez de votre propre corps: Vos enfants écoutent et apprennent lorsque vous vous plaignez de vous sentir gros ou que vous détestez vos grosses cuisses.

Donnez le bon exemple. « La modélisation de comportements sains à la maison et la création d’un environnement familial qui facilite la pratique d’une alimentation saine et d’une activité physique sont un moyen positif d’améliorer la santé de toute la famille », explique Puhl.  » Tout le monde, peu importe sa taille ou son poids, bénéficie de comportements sains. »Commencez par apporter de petits changements durables, comme cuisiner un repas de plus à partir de zéro ensemble par semaine, ou jouer dehors avec vos enfants après le dîner.

Support de moniteur. Des blagues grasses dans Kung Fu Panda au Chat botté exhortant un autre personnage à suivre un régime dans Shrek Le Troisième, de nombreux divertissements pour enfants — dont 70% des films – contiennent au moins un cas de stigmatisation du poids. Si un livre ou une exposition présente une stigmatisation du poids, vous pouvez passer à un autre, ou au moins expliquer pourquoi un tel comportement est blessant.

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Surveillez les panneaux d’avertissement. « Si les parents voient que leur enfant éprouve de la détresse émotionnelle liée à son poids ou est victime d’intimidation à propos de son poids, il est important de prendre cela au sérieux », souligne Puhl. « Cela peut signifier résoudre des problèmes avec leur enfant pour identifier des moyens d’éviter de futurs incidents d’intimidation, mais aussi parler aux enseignants ou aux administrateurs des écoles si la situation persiste, et parler au pédiatre de leur enfant s’ils craignent que ces expériences affectent le bien-être émotionnel ou la santé physique de leur enfant. »

* Les noms ont été modifiés.

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