Les nouvelles sont comme un appel de sirène aux pêcheurs: le saumon rose, qui se jette dans les eaux locales pendant quelques semaines tous les deux ans, est là en ce moment. Là où vont les roses, les pêcheurs à la ligne sont sûrs de suivre, et ils viennent en masse; certains font même un voyage en voiture depuis l’Oregon pour cibler les poissons dans le plus improbable des lieux de pêche à la mouche: Elliott Bay de Seattle. Il y a tellement de pêcheurs débutants qui veulent participer à la saison rose de Seattle — qui s’étend du début août au début septembre — que le club de pêche à la mouche local Northwest Fly Anglers propose maintenant une sortie de mentorat « pratique » au saumon rose. Mais tout ce dont vous avez vraiment besoin pour vous accrocher un rose, c’est une courte liste d’équipements, une bonne stratégie et un peu de patience et de détermination.

Le poisson
Le plus petit et le plus court des cinq saumons du Pacifique, les roseaux, également appelés « bosses » (d’après les nageoires dorsales en forme de voile arborées par les mâles), naissent à l’automne en eau douce et se dirigent vers l’eau salée au printemps, nageant vers le nord jusqu’en Alaska avant de rentrer chez eux dans les eaux de la région de Seattle. Le voyage dure deux ans. Cette année, pas moins de 15 millions de roses traverseront le détroit de Juan de Fuca lors de leur voyage de retour, puis se sépareront, certains se dirigeant vers la Colombie-Britannique, tandis que jusqu’à 6 millions devraient se diriger vers nous, passant entre l’île Whidbey et la péninsule de Kitsap. De là, les poissons se rapprochent des plages de Seattle — et des leurres de Seattle – alors qu’ils retrouvent le chemin de leurs rivières de frai.

Les roses sont la réussite inexpliquée du saumon de Puget Sound: Alors que de nombreux quinnats, cohos et saumons rouges sont déprimés, les chiffres roses ont grimpé en flèche. Pendant plusieurs décennies, pas plus de quelques-uns de ces poissons ont été trouvés chaque année dans la rivière Verte. Puis, en 2001, les séries ont commencé à augmenter de façon exponentielle pour des raisons mal comprises par les experts en poissons. En 2009, plus de 3 millions de roses ont nagé dans le Vert, pour le plus grand plaisir des pêcheurs de Seattle.

Le saumon rose tire son nom de sa chair de couleur rose clair – un produit de son régime alimentaire de crustacés marins. Ils sont prisés pour leur saveur délicate et sont moins gras que les autres saumons. Les mâles pèsent en moyenne 5 livres; les femelles un peu moins, mais comme les adolescents américains, les roses grossissent. Le record actuel d’eau douce de Washington est de 15,4 livres, un énorme spécimen d’une espèce dont on disait autrefois qu’elle atteignait un maximum de 12 livres.


Pour attraper un rose, vous aurez besoin d’une canne à pêche à la truite ou d’une canne à mouche, comme cet équipement

Vous n’avez pas besoin d’équipement coûteux pour aller pêcher des roses sur la plage. Une canne à pêche à la truite robuste (évaluée pour une ligne de 6 à 10 livres) ou une canne à mouche (poids de 6) fera l’affaire. L’eau de Puget Sound est froide, même en été, donc les cuissardes ou les bottes à la hanche rendent la pêche plus agréable. Un permis de pêche en eau salée de l’État de Washington et une carte de capture sont requis (disponible à wdfw.wa.gov ou dans les magasins Fred Meyer).

Où pêcher
Les plages de Puget Sound sont l’épicentre de la pêche au saumon rose. Lincoln Park de Seattle (8011 Fauntleroy Way SW; seattle.gov/parks ) est extrêmement populaire; lancez votre ligne à Williams Point. À Carkeek Park (950 NW Carkeek Park Road), vous ne serez ralenti que par de méchants ralentisseurs sur votre chemin vers le parking; le saumon audacieux vous nargue pratiquement pour entrer dans l’eau. Stationnez-vous là où le flux rencontre le son.

Un endroit encore meilleur, Golden Gardens (8498 Seaview Place NW) dispose de nombreux parkings, salles de bains et plage pour toute la famille. Apportez des chaises de plage, un frisbee et un pique-nique et faites-en une journée (le meilleur endroit est au nord du brise-lames). Si les poissons ne mordent pas, vous pouvez toujours construire des châteaux de sable, faire voler des cerfs-volants et regarder les voiliers.

Alki Beach Park de l’ouest de Seattle (1702 Alki Ave. SW) offre plus de deux miles de plage de sable et une vue imprenable sur le centre-ville de Seattle; c’est un endroit idéal pour débarquer un poisson fougueux, en particulier à l’extrémité de Harbor Island de la plage. Allez un vendredi et célébrez votre succès (ou maudissez votre malchance) avec une bière à la taverne Alki (1321 Harbor Ave. SW; thealkitavern.com ).

Quand y aller
Parmi les pêcheurs de saumon chevronnés, il y a un dicton: « Si vous pouvez voir l’appât, il est trop tard », ce qui signifie que les saumons sont mieux capturés sous le couvert de l’obscurité. Cela peut être vrai – en particulier lorsque les saumons se nourrissent d’amphipodes et d’euphausiidés extrêmement légers – mais il existe de nombreuses exceptions à la règle; beaucoup d’un humpy se retrouve attaché à un leurre de pêche jeté de la plage en plein soleil.

Sortir du lit avant 4 heures du matin, s’habiller dans le noir et se diriger vers la plage en sirotant une tasse de café extra-fort procure un certain plaisir, mais si vous n’êtes pas du genre matinal, ne désespérez pas: Il est possible de dormir tard, de prendre un café au lait et un petit-déjeuner, et encore de frapper beaucoup de poissons de la plage vers midi. Très probablement, vous serez le seul pêcheur à midi, une bizarrerie parmi les promeneurs de chiens et les pêcheurs de plage.


Les leurres roses imitent la nourriture que le saumon mange en mer

Leurres
Le saumon rose mordra presque n’importe quelle mouche, fileuse ou cuillère — à condition qu’il soit rose (de la même couleur que la nourriture qu’il consomme en mer). Lorsque les roses sont là, les rayons des magasins d’articles de sport sont rapidement épuisés de leurres roses. Mais Patrick’s Fly Shop à Eastlake (1321 2237 Eastlake Ave. E; patricksflyshop.com ), un favori des pêcheurs locaux depuis des décennies, en garde beaucoup à portée de main. Selon le propriétaire Jimmy LeMert, la mouche dont vous avez besoin pour attraper un rose est la comète Flashabou rose en taille 4. Les pêcheurs de Seattle, cependant, adorent remplir leurs gilets de bombement avec une variété de mouches; J’ai attrapé du saumon rose sur des mouches sans un lambeau de rose, juste pour voir si cela pouvait être fait.

Sites de pêche plus éloignés
Faites une journée de votre incursion de pêche et dirigez-vous vers le sud jusqu’au parc du phare de Browns Point à Tacoma (201, rue Tulalip NE; metroparkstacoma.org ). Le parc a un accès facile à la plage, et lorsque la marée est basse, on a l’impression de pouvoir marcher pour toujours (ce n’est pas le cas à marée haute, lorsque la plage devient un peu maigre, surtout là où les propriétaires ont construit des cloisons). Rendez-vous le samedi après-midi et visitez le phare désaffecté de la Garde côtière entre 13 h et 16 h. À quelques kilomètres au nord de Browns Point se trouve Dash Point State Park Fishing pier (1500 Beach Drive NE) et le restaurant Lobster Shop (6912 Soundview Drive NE); lobstershop.com ).

Au nord de Seattle, Picnic Point, un parc régional du comté de Snohomish (Edmonds, 7531 Picnic Point Road) est ouvert de 7 h au crépuscule, bien que les pêcheurs inconditionnels se garent devant la porte pour être sur l’eau avant le jour. Populaire auprès des pêcheurs à la mouche, il est facile de dire où se trouvent les poissons par les pêcheurs rieurs et les tiges pliées. Voici une journée de pique-nique parfaite: Arrivez après le déjeuner, installez-vous à l’ombre de l’une des tables de pique-nique avec une cuisinière à charbon de bois, puis partez à la pêche. Gardez un saumon (assurez-vous de l’enregistrer immédiatement sur la fiche de capture), nettoyez-le et mettez-le sur de la glace jusqu’à ce que votre appétit soit prêt pour du saumon frais grillé.

Lincoln Park

Journal d’un pêcheur
1er septembre 2011
Les roses sont enfin là, et mon pote et moi sommes debout avant l’aube — et nous ne sommes pas seuls. Sur le parking, nous apercevons des dizaines de lampes frontales, signe certain que d’autres souffrent également d’insomnie au saumon rose tôt le matin. Nous nous glissons dans des échassiers, enfilons nos cannes plus par le toucher que par la vue et nous nous dirigeons vers la plage.
Nous avons heurté l’eau, les phares se sont détachés et nous avons jeté dans le noir. L’écume blanche des vagues déferlantes reflète faiblement les étoiles, la seule lumière dans la boue enveloppante. Moulages courts pour être sûr, mais pas de problème car les poissons sont dans l’eau à peine 5 pieds de profondeur. Je pose ma première sur une crevette rose, une mouche qui ressemble un peu au krill, avant les premières lueurs. Nous utilisons des lignes de mouches qui flottent à la surface et des mouches non pondérées car les poissons sont si peu profonds. Alors que la lumière s’ouvre sur le ciel, d’autres pêcheurs apparaissent. Une capsule de poisson se déplace sur la plage — il est facile de dire la direction du voyage lorsque les tiges s’inclinent successivement, comme une ligne de dominos qui tombent. C’est le paradis pur et parfait d’un pêcheur, et c’est trop tôt. Un coup d’œil à ma montre nous indique qu’il est temps de faire ses valises et de se rendre au bureau, où nous rêverons de roses toute la journée.

RECETTE

Saumon rose Grillé Farci au Fenouil et à l’orange

Un saumon rose de 4 livres

Huile d’olive

Sel et poivre au goût

1 orange moyenne, coupée en deux et émincée

1 petite ampoule de fenouil, finement tranchés

4 à 6 gousses d’ail, tranchés

Rincez le saumon à l’eau froide et séchez-le. Coupez les nageoires et jetez-les, puis nettoyez votre saumon. Frottez légèrement l’intérieur et l’extérieur du saumon avec de l’huile d’olive et assaisonnez de sel et de poivre. Farcir le saumon avec les tranches d’orange, de fenouil et d’ail. Placez le saumon sur trois couches de feuilles de papier d’aluminium qui se chevauchent légèrement. Les feuilles doivent être suffisamment grandes pour entourer tout le saumon. Pliez le papier d’aluminium sur le saumon, en veillant à ce qu’une étanchéité soit créée, puis placez-le sur le barbecue. Fermez le couvercle (ou créez une tente avec plus de papier d’aluminium) et faites cuire environ 15 minutes de chaque côté.

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