Quiconque a traversé un aéroport, traversé des frontières nationales ou s’est rendu dans une école publique aux États-Unis a vu des chiens de détection, des nez reniflant avec diligence des drogues illégales ou des produits interdits et des insectes envahissants.

Il y a même des chiens dressés pour détecter la faune ou les parties de la faune, comme les cornes de rhinocéros et l’ivoire, que les contrebandiers tentent de traverser les frontières. La semaine dernière, le Us Fish and Wildlife Service a diplômé sa première classe de chiens — quatre retrievers — formés pour renifler la faune illégale.

Mais que se passe-t-il lorsqu’un de ces médicaments, fruits ou animaux est retiré de la liste des produits de contrebande? La question a acquis une nouvelle monnaie depuis que l’État de Washington et le Colorado ont légalisé la marijuana par le biais de référendums approuvés par les électeurs l’automne dernier.

Au moins 16 autres États, quant à eux, ont une forme de marijuana légalisée ou décriminalisée, que ce soit à des fins médicales ou récréatives. Et d’autres États prennent des mesures en vue de la légalisation.

Certains services de police de Washington ont déjà annoncé leur intention de recycler leurs canines pour qu’elles cessent d’indiquer quand elles sentent la plante. D’autres États pourraient bientôt devoir emboîter le pas.

Mary Cablk, scientifique au Desert Research Institute (DRI) de Reno, au Nevada, qui étudie les équipes de maîtres-chiens, explique que les chiens peuvent être rééduqués afin qu’ils ne s’assoient pas, ne s’allongent pas et n’aboient pas lorsqu’ils détectent une odeur qu’ils ont été formés à reconnaître.

Bien qu’il soit relativement simple de recycler un chien pour ne pas alerter un maître—chien de la présence de marijuana, les questions juridiques concernant les fouilles — ainsi que les préoccupations concernant la formation et l’évaluation des chiens de détection – rendent les chiens de détection plus compliqués.

Questions juridiques collantes

Le problème de la reconversion des chiens pour qu’ils cessent d’indiquer quand ils ont parfumé la marijuana est que les charges de drogue peuvent être mélangées, a déclaré Jason Landrum, superviseur de la formation au Centre canin des douanes et de la protection des frontières des États-Unis (CBP) à El Paso, au Texas.

« Et si c’était de la marijuana et de la cocaïne? » dit-il. Comment savez-vous sur quelle substance le chien alerte son maître?

Cette incertitude peut conduire à des questions juridiques épineuses, a déclaré Larry Myers, professeur agrégé et vétérinaire à l’Université d’Auburn en Alabama, qui fournit des témoignages d’experts sur des cas impliquant des chiens de détection. « Et c’est là que les avocats de la défense vont s’éclater à Washington. »

Les avocats pourraient faire valoir que même si un chien a été recyclé pour ne plus alerter sur la marijuana, il n’y avait pas de preuves suffisantes pour confirmer cette rééducation, a-t-il déclaré.

On ne sait pas non plus si chaque département de police de Washington a l’intention de recycler ses chiens de détection. Un chien qui n’a pas été recyclé pourrait alerter un agent d’une substance légale en vertu de la loi de l’État, ce qui entraînerait une fouille lorsque la police n’avait aucune raison de détenir quelqu’un sur la base de cette alerte.

Une éducation

Le recyclage d’un chien pour qu’il cesse d’alerter sur un parfum particulier, tel que la marijuana, est assez simple, a déclaré Cablk. Si un dresseur cesse de récompenser un chien pour avoir alerté un maître-chien de la présence d’une odeur particulière, le comportement d’alerte peut être désappris.

Mais même si les chiens sont entraînés à cesser de parler aux humains de la présence de marijuana, « ils vont absolument la sentir », a-t-elle déclaré.

« La détection est un phénomène physiologique », a déclaré Cablk. « détecter constamment des choses », et ils n’ont pas plus de contrôle sur cela que nous n’avons le contrôle de voir ce qui est devant nous si nos yeux sont ouverts, a-t-elle expliqué.

Une forte volonté de suivre les odeurs aéroportées est l’une des caractéristiques que le CBP recherche chez les chiens candidats à la détection, a déclaré Landrum.

Une fois que les chiens ayant une forte poussée odorante sont trouvés, le CBP les examine pour des problèmes médicaux potentiels. S’ils éliminent leurs examens médicaux, a déclaré Landrum, les chiens commencent leur entraînement.

Les formateurs parfument un jouet avec quatre odeurs cibles, telles que la marijuana, la cocaïne, les méthamphétamines et l’héroïne, et apprennent aux chiens à trouver le jouet.

Les chiens apprennent à s’asseoir lorsqu’ils découvrent une odeur cible, et une fois qu’ils ont appris un ensemble d’odeurs, ils s’entraînent à trouver chaque odeur séparément.

Les canins acquièrent également de l’expérience dans la recherche dans différents environnements — comme les broussailles ouvertes, les zones boisées ou les aéroports — qu’ils sont susceptibles de rencontrer au cours de leur carrière de plus de sept ans, a déclaré Landrum.

Après six semaines, un chien est jumelé à l’agent d’application de la loi qui travaillera avec lui sur le terrain — son maître—chien – et les équipes de maîtres-chiens suivent ensuite une autre formation de six semaines ensemble.

Les équipes de maîtres-chiens doivent ensuite passer un essai de certification avant de pouvoir obtenir leur diplôme et se rendre sur le terrain.

Landrum des Douanes et de la protection des frontières a vu de ses propres yeux l’efficacité de ces équipes dans l’arrestation d’étrangers illégaux et la contrebande de stupéfiants lorsqu’il était stationné à un point de contrôle près de Falfurrias, au Texas (carte), à 113 kilomètres au nord du Rio Grande.

« Ce point de contrôle a constamment mené la nation dans le nombre de saisies qu’elle effectuait », a-t-il déclaré.

Une décision rendue le mois dernier par les États-Unis. La Cour suprême — qui a annulé l’utilisation de chiens de détection de drogues pour recueillir des preuves autour du domicile d’une personne sans mandat – a comparé les canines et leur sens aigu de l’odorat à un « appareil spécialisé » comme des jumelles à haute puissance ou une technologie de détection de chaleur.

Marge d’amélioration

Et pourtant, même si les forces armées et les forces de l’ordre du monde entier ont utilisé des canines pour renifler des drogues et d’autres produits de contrebande pendant des décennies, les preuves scientifiques ont montré une gamme de fiabilité et d’exactitude.

Une étude réalisée en 2006 par Cablk de DRI, publiée dans la revue Ecological Applications, a examiné des chiens dressés pour détecter les tortues du désert — répertoriées comme une espèce menacée par le gouvernement fédéral que les agences gouvernementales, y compris le département de la Défense, voulaient trouver et protéger — et a constaté que leur fiabilité variait entre 27 et 73%.

Une étude de 2011 publiée dans Animal Cognition par Lisa Lit, chercheuse à l’Université de Californie à Davis, qui étudie les interactions homme-chien, a montré que les maîtres-chiens de détection pouvaient par inadvertance forcer leurs canines à la présence d’une cible.

Ce n’est pas le seul piège potentiel des reniflements de chiens à enjeux élevés.

« Les gens utilisent un éventail de techniques, et selon à qui vous parlez, leur méthode sera la meilleure méthode », a déclaré Lit. « il n’y a pas beaucoup de données pour soutenir une méthode d’entraînement plutôt qu’une autre, et c’est un peu le problème. »

Il est difficile de trouver des équipes de maîtres-chiens prêtes à participer à une étude scientifique car, « malheureusement, les données que nous collectons peuvent être utilisées contre les personnes que nous essayons d’aider », a-t-elle déclaré.

Évaluations à l’aveugle

Même si de nombreux organismes d’application de la loi exigent des équipes de maîtres-chiens qu’elles suivent leur formation et leur recertification — les équipes de terrain du CBP s’entraînent pendant 16 heures par mois et doivent recertifier chaque année — certains experts estiment que le processus d’évaluation a besoin de travail.

Il est important d’avoir des essais de recherche randomisés et des conditions en double aveugle, a déclaré Myers de l’Université d’Auburn.

« Le maître-chien et le chien ne peuvent pas savoir s’il y a quelque chose », a-t-il déclaré. « Et personne d’autre ne devrait être à la vue du chien et du maître-chien, donc il n’y a pas de cuing par inadvertance. »

La plupart des organisations effectuent des évaluations en simple aveugle, a noté Myers, où les gestionnaires ne connaissent pas l’emplacement des cibles, mais ceux qui effectuent le test le font.

Même alors, ces tests en simple aveugle pourraient ne pas être effectués correctement, a-t-il déclaré. Les gestionnaires peuvent être informés avant d’entrer dans une pièce qu’il y a des cibles à l’intérieur — bien qu’on ne leur dise pas exactement où.

Personnalités

Le Cablk du Desert Research Institute reconnaît qu’il n’est pas facile de former et d’évaluer correctement les chiens de détection et leurs maîtres.

Il y aura des chiens bien dressés travaillant dans des conditions difficiles ou des maîtres avec une variété de niveaux de compétence, a-t-elle déclaré, « certains chiens ne sont tout simplement pas bien dressés et ne peuvent pas sortir d’un sac en papier. »

Le séquestre du budget fédéral déclenché plus tôt cette année n’aidera pas non plus les agences gouvernementales américaines qui cherchent à améliorer davantage leurs programmes de détection des chiens, a déclaré Myers.

Mais Cablk dit qu’il est important de réduire la portée de la fiabilité et de la précision de l’équipe de maîtres-chiens, ou de la capacité de l’équipe, et un tel travail nécessite une étude scientifique.

« Les chiens ne sont pas des robots — ils viennent tous avec leur propre personnalité », a déclaré Cablk. « Plus nous en apprenons sur la façon dont ils apprennent, et mieux nous, les humains, pourrons communiquer ce que nous voulons, mieux ils seront. »

Articles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.