australiens grecs
Grecs-Australiens le jour de l’Australie. Crédit : Chris Phutully / CC BY 2.0

Les Grecs-Australiens sont l’un des plus grands groupes minoritaires du pays et ils ont une longue histoire en Australie.

Selon des données de recensement récentes, plus de 422 000 personnes en Australie ont déclaré avoir des ancêtres grecs, Chypriotes grecs ou Valaques grecs.

Cela pose la question: comment cette terre exotique a-t-elle réussi à attirer un si grand nombre de Grecs loin de la terre de leur naissance, à un demi-monde de l’Australie?

La migration grecque vers l’Océanie, comme celle de la plupart des autres Européens, vers cette terre à l’autre bout du monde est une histoire de bravoure et d’ambition, d’amour et d’aventure.

C’est celui qui combine toutes les histoires personnelles individuelles, pour créer un récit national qui lie encore des centaines de milliers de personnes, près de deux siècles après les premières arrivées sur le territoire.

Les premiers Grecs-Australiens

Les tout premiers Grecs arrivés en Australie n’y sont cependant pas allés librement, de leur propre volonté.

Sept marins, reconnus coupables de piraterie par un tribunal naval britannique, ont été condamnés à être transportés aux  » Antipodes « , comme on appelait alors l’Australie, en 1829.

Le transport, essentiellement un bannissement et un exil vers des colonies lointaines, était le châtiment particulièrement cruel auquel presque tous les criminels pouvaient être condamnés à cette époque en Grande-Bretagne.

Après des semaines de ce qui fut assurément un voyage éprouvant et épuisant, ces sept hommes grecs ont mis les pieds pour la première fois dans cette terre incroyablement dure, si différente de tout ce qu’ils avaient connu auparavant.

Lorsque tous les pirates ont reçu des grâces officielles plusieurs années plus tard, cinq d’entre eux sont rentrés chez eux.

Cependant, deux d’entre eux ont pris la courageuse décision de rester dans le pays où ils avaient été envoyés. Ces deux ex-condamnés sont devenus les premiers Grecs à s’installer définitivement en Australie.

Ghikas Bulgaris et Antonis Manolis, des hommes qui avaient autrefois été des pirates errant sur les mers, en sont venus à voir leurs noms inscrits dans les livres d’histoire.

Bulgaris est rapidement devenu connu sous le nom de « Jigger Bulgari », car pour les anglophones, le nom Ghikas était très probablement impossible à prononcer.

Bulgari s’est installé dans les plaines de Monaro, dans la partie sud de la Nouvelle-Galles du Sud. Il y a rencontré une femme de la région, il est tombé amoureux d’elle et l’a épousée. Ils ont eu de nombreux enfants et Bulgari est mort en tant que père de famille prospère et honorable, démentant complètement sa vie clandestine de pirate antérieure.

Manolis s’installe près de Sydney, dans la ville de Picton. Après avoir passé des années en Australie, il a finalement été naturalisé en 1854, devenant un citoyen de la colonie britannique.

Les premiers Grecs libres à s’installer en Australie

Bulgari et Manolis ont été les premiers Grecs à s’installer en Australie, mais bien sûr, ils y sont tous les deux allés contre leur gré. La première Grecque à se rendre volontairement en Australie pour vivre était Katerina Georgia Plessos.

Né en 1809, Plessos s’enfuit de la Grèce continentale vers l’îlot ionien de Kalamos pendant la guerre d’indépendance grecque.

Dans son effort pour se sauver des Ottomans, Plessos se rendit à Kalamos, à une époque où elle faisait partie des États-Unis des îles Ioniennes. Cet État autonome, faisant partie de l’Empire britannique, comprenait toutes les îles de la mer Ionienne.

Là, Plessos rencontra le major James Crummer, un citoyen britannique qui vivait dans les îles Ioniennes britanniques. Les deux se sont mariés et ils ont tous deux décidé d’émigrer en Australie en 1835.

Ils vivaient dans trois villes différentes d’Australie, dont Sydney, Port Macquire et Newcastle. Ils ont clairement prospéré aux Antipodes, ayant au total onze enfants!

Vagues ultérieures de migration grecque vers l’Australie

 Histoire des australiens grecs
Les Grecs arrivant en Australie dans les années 1920. Les Grecs-Australiens ont une longue histoire dans le pays. Crédit: Domaine public

Les Grecs ont continué à aller en Australie du début des années 1900 jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale, car le pays semblait être un endroit où de meilleures carrières et une meilleure qualité de vie étaient plus faciles à atteindre par rapport à la Grèce ravagée par la guerre.

Cette tendance n’a été renforcée qu’après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les autorités australiennes ont adopté la doctrine dite du « Peupler ou périr », qui a effectivement encouragé la migration européenne massive vers le pays.

Une partie de sa politique controversée et raciste de « l’Australie blanche », qui favorisait les immigrants européens par rapport aux autres, y compris les Asiatiques et les Africains, des milliers de Grecs, de Néerlandais, d’Espagnols, de Belges et bien sûr de Britanniques et d’Irlandais ont été encouragés à affluer dans le pays entre les années 1940 et les années 1970.

Cette vague massive de Grecs nouvellement arrivés a enrichi les communautés grecques déjà existantes en Australie, établissant une présence grecque permanente et distinctive dans la société australienne.

Des restaurants grecs, des commerces de détail et des clubs sportifs ont été créés à travers le pays, enrichissant la société australienne et donnant à son économie un coup de pouce indispensable.

Développements dans la communauté gréco-australienne au fil des ans

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Les australiens grecs lors d’un rassemblement sur l’histoire grecque et la Macédoine à Melbourne en 2007. Crédit: George Papadopoulos / Wikimedia Commons/CC-BY-SA-2.0

Cependant, il y a eu une réduction significative de l’immigration grecque en Australie depuis les années 1970 jusqu’aux premières années du 21e siècle.

Le développement économique rapide de la Grèce et les décennies de croissance qui ont suivi le rétablissement de la démocratie dans le pays en 1974 ont créé un environnement qui, pour une fois, n’a pas favorisé les migrations ardues vers des terres lointaines.

Bien sûr, ce pendule a de nouveau basculé en raison de la crise financière mondiale de 2008, qui a frappé la Grèce d’une manière qu’aucun autre pays n’a connue depuis la Grande Dépression des années 1930.

Avec environ un quart de son PIB total perdu entre 2009 et 2015, le pays a subi l’un des pires coups économiques jamais vus dans l’histoire moderne en temps de paix.

Ce ralentissement rapide et spectaculaire a conduit des milliers de Grecs à prendre la décision de quitter temporairement leur patrie.

Ainsi, à partir de 2010, le nombre de Grecs qui ont déménagé en Australie a de nouveau augmenté de manière significative, la plupart d’entre eux essayant de trouver des parents éloignés qui y vivaient déjà depuis des décennies et de s’installer dans des communautés déjà existantes.

Bien que l’ampleur exacte de la nouvelle vague de migration grecque vers l’Australie ne soit pas encore entièrement connue, beaucoup pensent que les prochaines années détermineront si cette vague deviendra permanente ou si la reprise rapide potentielle de l’économie grecque fera revenir ceux qui sont récemment partis.

Quoi qu’il arrive dans un avenir proche, cependant, la Grèce et l’Australie ont façonné une relation durable qui durera pour toujours.

Des champs de bataille communs de la Seconde Guerre mondiale aux innombrables tombes des Australiens qui se sont battus pour la liberté dans les années 1940 disséminées en Grèce, en passant par les nombreuses communautés grecques qui composent une partie de l’Australie, les deux nations partagent des liens historiques indissociables.

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