Qui vient à l’esprit lorsque vous imaginez un réfugié? Vous n’imaginez probablement pas un Européen. Mais si vous étiez un enfant de la Seconde Guerre mondiale et que vous demandiez à vos parents ce qu’était un réfugié, ils auraient probablement décrit quelqu’un d’Europe.

Plus de 40 millions d’Européens ont été déplacés par la guerre. L’Agence des Nations Unies pour les réfugiés a été créée pour eux. On oublie ça. Certains des dirigeants qui profèrent la rhétorique la plus dure contre les réfugiés aujourd’hui retracent leurs routes vers des pays qui ont vécu des expériences tragiques de réfugiés et ont été aidés par la communauté internationale.

Au premier signe de conflit armé ou de persécution, la réponse humaine naturelle est d’essayer de mettre vos enfants hors de danger. Menacés par les bombes, les viols collectifs ou les escouades de meurtres, les gens rassemblent le peu qu’ils peuvent transporter et cherchent à se mettre en sécurité. Les réfugiés sont des personnes qui ont choisi de quitter un conflit. Ils se tirent eux-mêmes et leurs familles à travers la guerre, et aident souvent à reconstruire leurs pays. Ce sont des qualités à admirer.

Pourquoi alors le mot réfugié a-t-il acquis de telles connotations négatives à notre époque? Pourquoi les politiciens sont-ils élus sur la promesse de fermer les frontières et de refouler les réfugiés?

 Les réfugiés fuient Paris en 1940.
Les réfugiés fuient Paris en 1940. – FPG/ Hulton Archive / Getty Images
Les réfugiés fuient Paris en 1940. FPG / Hulton Archive / Getty Images

Aujourd’hui, la distinction entre réfugiés et migrants a été floue et politisée. Les réfugiés ont été contraints de fuir leur pays à cause des persécutions, de la guerre ou de la violence. Les migrants ont choisi de déménager, principalement pour améliorer leur vie. Certains dirigeants utilisent délibérément les termes réfugiés et migrants de manière interchangeable, en utilisant une rhétorique hostile qui attise la peur contre tous les étrangers.

Tout le monde mérite la dignité et un traitement équitable, mais nous devons être clairs sur la distinction. En droit international, aider les réfugiés n’est pas une option, c’est une obligation. Il est parfaitement possible d’assurer un contrôle rigoureux des frontières et des politiques d’immigration équitables et humaines tout en assumant notre responsabilité d’aider les réfugiés. Plus de la moitié des réfugiés dans le monde sont des enfants, et 4 d’entre eux sur 5 vivent dans un pays frontalier du conflit ou de la crise qu’ils ont fui. Moins de 1% des réfugiés sont déjà réinstallés de manière permanente, y compris dans les pays occidentaux.

La générosité américaine signifie que notre pays est le plus grand donateur d’aide au monde. Mais considérons le Liban, où une personne sur six est un réfugié. Ou l’Ouganda, où un tiers de la population vit dans l’extrême pauvreté, partageant ses maigres ressources avec plus d’un million de réfugiés. À travers le monde, de nombreux pays qui en ont le moins en font le plus.

Lorsque j’ai commencé à travailler avec l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, ou Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), il y a 18 ans, il y avait environ 40 millions de personnes déplacées de force et j’espère que ce nombre pourrait diminuer. Selon le dernier rapport du HCR sur les tendances mondiales, le nombre de personnes déplacées de force s’élève aujourd’hui à plus de 70 millions et augmente rapidement. Du Myanmar au Soudan du Sud, nous ne parvenons pas à résoudre les conflits d’une manière qui permette aux gens de rentrer chez eux. Et nous nous attendons à ce que l’ONU s’occupe d’une manière ou d’une autre du chaos humain qui en résulte.

Lors de la première session de l’Assemblée générale des Nations Unies, en 1946, le président Truman a posé aux États membres la responsabilité première de créer la paix et la sécurité. Il a déclaré que l’ONU « ne peut pas [ fulfill] assumer adéquatement ses propres responsabilités tant que [ settlements] des règlements de paix n’ont pas été conclus et à moins que ces règlements ne forment une base solide sur laquelle bâtir une paix permanente. »

Mais la triste vérité est que les États membres appliquent les outils et les normes de l’ONU de manière sélective. Les États font souvent passer les intérêts commerciaux et commerciaux avant la vie des innocents touchés par les conflits. Nous sommes fatigués ou désabusés et détournons nos efforts diplomatiques des pays avant qu’ils ne se stabilisent. Nous recherchons des accords de paix, comme en Afghanistan, qui n’ont pas les droits de l’homme au cœur. Nous reconnaissons à peine l’impact du changement climatique comme un facteur majeur de conflit et de déplacement.

 Les réfugiés musulmans rohingyas traversent un canal alors qu'ils fuient la frontière du Myanmar vers le Bangladesh à la rivière Naf le novembre. 1, 2017 près d'Anjuman Para à Cox's Bazar, Bangladesh.
Des réfugiés musulmans Rohingyas traversent un canal alors qu’ils fuient la frontière entre le Myanmar et le Bangladesh au bord de la rivière Naf le novembre. 1, 2017 près d’Anjuman Para à Cox’s Bazar, Bangladesh. – Kevin Frayer – Getty Images
Des réfugiés musulmans rohingyas traversent un canal alors qu’ils fuient la frontière du Myanmar vers le Bangladesh à la rivière Naf le novembre. 1, 2017 près d’Anjuman Para à Cox’s Bazar, Bangladesh. Kevin Frayer – Getty Images

Nous utilisons l’aide comme substitut à la diplomatie. Mais vous ne pouvez pas résoudre une guerre avec une aide humanitaire. En particulier lorsque peu d’appels humanitaires dans le monde sont même financés à 50%. L’ONU n’a reçu que 21% des fonds nécessaires en 2019 pour les efforts de secours en Syrie. En Libye, le chiffre est de 15%.

Le taux de déplacement de l’année dernière équivalait à 37 000 personnes forcées de quitter leur foyer chaque jour. Imaginez essayer d’organiser une réponse à ce niveau de désespoir sans les fonds nécessaires pour aider même la moitié de ces personnes.

Alors que nous célébrons la Journée mondiale des réfugiés le 20 juin, il est illusoire de penser que tout pays peut se retirer derrière ses frontières et espérer simplement que le problème disparaîtra. Nous avons besoin d’un leadership et d’une diplomatie efficace. Nous devons nous concentrer sur une paix à long terme fondée sur la justice, les droits et la responsabilité pour permettre aux réfugiés de rentrer chez eux.

Ce n’est pas une approche douce. C’est le plan d’action le plus difficile, mais c’est le seul qui fera la différence. La distance entre nous et les réfugiés du passé est plus courte que nous ne le pensons.

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