En savoir plus sur le fleuve le plus puissant du monde avec ces faits époustouflants sur le fleuve Amazone!

Faits sur le fleuve Amazone

Plein de superlatifs, le fleuve Amazone est un endroit unique et intrigant au monde.

Avec une faune incomparable et une flore fantastique, le fleuve Amazonien regorge d’inconnus – mais pas pour longtemps.

Dans l’article d’aujourd’hui, vous en apprendrez plus sur ce lieu mystérieux grouillant de vie sous toutes ses formes.

Voici les 47 faits les plus intéressants sur le fleuve Amazone ! Amusez-vous bien!

Faits sur le fleuve Amazone

Le fleuve Amazone est le plus grand fleuve au monde en volume d’eau, atteignant une altitude de 18 366 pieds (5 598 m) au-dessus du niveau de la mer.

S’écoulant sur 6 400 km (4 000 miles), c’est le deuxième plus long fleuve après le Nil.

Le fleuve Amazone a une profondeur d’au moins 66 pieds (20 m) en un point particulier et jusqu’à 330 pieds (100 m) de profondeur aux points les plus profonds.

De l’autre côté, c’est 1 à 6,2 miles (1.6 à 10 km) de large pendant la saison sèche, mais il peut atteindre 30 miles (48 km) de largeur au plus fort de la saison humide (Avril à juin / juillet) avec le courant voyageant à plus de 4 mi / h (6,4 km / h).

 Bateau naviguant sur le fleuve Amazone dans la forêt tropicale
Fleuve Amazone

La majeure partie du fleuve traverse le Pérou et le Brésil, commençant haut dans la cordillère des Andes comme un petit affluent appelé Carhuasanta et se déversant dans l’océan Atlantique sur la côte nord du Brésil. Ses 1 100 affluents, cependant, lui permettent de s’étendre sur de nombreux pays, notamment la Colombie, la Bolivie, l’Équateur, le Venezuela, le Guyana, le Suriname et la Guyane française.

Certains de ses affluents atteignent une longueur de 1 500 km (932 miles), le plus grand comprenant Madère couvrant la Bolivie et le Brésil à 3 352 km (2 082 miles), le Purus parcourant le Pérou et le Brésil à 3 211 km (1 995 miles) et le Japurá couvrant la Colombie et le Brésil à 2 820 km (1 750 miles).

Une exploration du fleuve en 2011 a conduit les scientifiques à conclure qu’avant l’existence des Andes, le fleuve Amazone coulait vers l’est dans le Pacifique.

Une étude de 2014 a confirmé le fleuve Mantaro au Pérou comme sa source la plus éloignée.

 Incluez la Réunion des eaux dans votre voyage au Brésil
Réunion des Eaux: Le fleuve Amazone boueux et le fleuve Sombre ensemble

Environ 20% du débit mondial – la quantité d’eau douce entrant dans l’océan – provient du fleuve Amazone, avec 219 000 mètres cubes d’eau douce atteignant l’océan chaque seconde.

Le bassin de l’Amazone – de vastes étendues de terres qui se déversent dans le fleuve Amazone et ses milliers d’affluents – est le plus grand bassin hydrographique du monde, couvrant une superficie époustouflante de 2 700 000 milles carrés (7 000 000 km carrés) et occupant 40% de l’ensemble de l’Amérique du Sud.

La rivière était initialement connue sous le nom de rivière Marañón, le nom sous lequel la partie péruvienne est encore appelée aujourd’hui.

L’origine du nom Amazon est contestée. Le récit largement accepté implique l’explorateur espagnol Francisco de Orellana qui aurait nommé le fleuve Amazone après s’être engagé dans une bataille avec des guerrières rappelant les Amazones de la mythologie grecque lors de son voyage sur le fleuve au XVIe siècle.

 Bateau en bois sur le fleuve Amazone, Brésil
Faits intéressants sur le fleuve Amazone

Orellana a été le premier Européen à voyager de la source du fleuve dans les Andes à son embouchure, partant avec Gonzalo Pizarro en 1541 et arrivant le 24 août 1542.

D’autres chercheurs affirment que le nom vient d’Amassona, un mot amérindien signifiant « destructeur de bateaux ».’

Le conquistador espagnol, Vicente Yañez Pinzón, fut le premier Européen documenté à voir le fleuve, en mars 1500.

L’explorateur portugais Pedro Teixeira fut le premier Européen à parcourir tout le fleuve, arrivant à Quito en 1637.

Les premiers bateaux à vapeur ont commencé à fonctionner sur le fleuve Amazone en 1853 à la suite de la déclaration de l’empereur Pedro II du Brésil de 1850 autorisant la navigation à vapeur.

 Méandres du fleuve Amazone par la NASA
Image satellite montrant les modèles changeants du fleuve Amazone. Image : NASA, domaine public.

Les deux tiers du fleuve Amazone sont situés au Brésil, et une partie importante de celui-ci serpente dans la forêt amazonienne. Pour cette raison, il n’y a pas de ponts sur toute la rivière.

Le transport est limité aux bateaux et aux quelques routes qui traversent la jungle. Cette combinaison de rivière et de forêt produit des marécages, des ruisseaux, des eaux boueuses et des marais offrant une habitation à un large éventail de flore et de faune.

Forêt amazonienne Faits : Cette forêt tropicale, qui entoure ce fleuve, compte en effet des nombres d’animaux époustouflants : 1 500 espèces d’amphibiens dont 80 espèces de grenouilles, 2.5 millions d’espèces d’insectes, 430 espèces de mammifères, 1 800 espèces d’oiseaux, 2 500 espèces de papillons, 450 reptiles différents, 40 000 à 70 000 espèces de plantes, 10 000 types d’arbres différents, plus de 3 milliards d’arbres individuels dont certains atteignent une hauteur vertigineuse de 60 m (200 pieds).

Le fleuve Amazone abrite des milliers de formes de vie uniques, y compris le capybara – le plus grand rongeur du monde, le redoutable caïman noir, un prédateur de crocodiliens hautement menacé pesant jusqu’à 1 984 livres (900 kg) et atteignant 16 ans.4 pieds (5 m) de longueur, et le lamantin de l’Amazone, également connu sous le nom d’observations de vaches de mer, est en partie responsable des mythes des sirènes et dont la population a rapidement diminué principalement en raison de la chasse.

 Dauphin rose dans le fleuve Amazone
Dauphin rose près du fleuve Amazone

Le fleuve Amazone est l’habitat principal de nombreux animaux, tels que la loutre géante, également appelée loup de rivière; Arapaima, connu des habitants sous le nom de pirarucu, l’une des plus grandes espèces de poissons d’eau douce, atteignant 4,6 m (15 pieds) de longueur; Anaconda, l’une des plus grandes espèces de serpents qui passe la plupart de son temps dans l’eau et se nourrit de bétail et d’autres mammifères; piranhas, une espèce omnivore de poissons qui se déplacent en grands bancs. Cela s’ajoute aux innombrables poissons-chats, anguilles électriques, raies, requins taureaux, crabes, algues, tortues et dauphins de la rivière rose.

Grâce à la forêt amazonienne, qui couvre 60% du Pérou, ce pays compte plus de types d’oiseaux que partout ailleurs dans le monde, près de 2 000 espèces. Il y a plus d’espèces d’oiseaux au Pérou que dans toute l’Amérique du Nord. Le Pérou abrite également le 3ème nombre le plus important de mammifères, accueillant environ 300 espèces.

Un fait un peu amusant sur le fleuve Amazone est que les chercheurs ne peuvent pas dire exactement où le fleuve se termine et où commence l’océan Atlantique.

 Forêt amazonienne au Brésil
Forêt amazonienne brésilienne

Plus d’un tiers de toutes les espèces connues sur Terre vivent dans la forêt amazonienne – la plus grande forêt tropicale du monde et la plus riche en biodiversité – traversée par le fleuve Amazone.

Il y a plus de 5 000 espèces de poissons dans le bassin amazonien et d’autres continuent d’être découvertes chaque année.

La plus grande espèce de dauphins de rivière – pouvant atteindre 2,6 m (8,5 pieds) – vit dans le fleuve Amazone. Le dauphin de l’Amazone est un animal mystique au Brésil connu des habitants sous le nom de boto. Dans la culture populaire brésilienne, on pense qu’il possède des pouvoirs magiques, peut-être en raison des changements de couleur et d’apparence qui se produisent à mesure qu’ils mûrissent et du fait que les observations des poissons sont rares.

Le fleuve Amazone subit de nombreuses fluctuations au fur et à mesure des saisons, s’élevant jusqu’à 9 m (30 pieds) chaque année pendant la saison des pluies, avec des cycles d’inondation majeurs se produisant entre avril et juin, environ deux mois après le plus haut sommet de la saison des pluies.

 Maison River River Amazone près de Manaus
Maison surélevée (pour éviter les inondations) au bord de l’Amazone près de Manaus

En 2007, Martin Strel, un nageur slovène qui avait auparavant nagé de nombreuses rivières, dont le Mississippi, a nagé l’eau de l’Amazone en 66 jours, nageant jusqu’à 10 heures par jour. Il a reçu un record du monde Guinness pour la natation longue distance pour ses efforts.

En 2011, les scientifiques ont confirmé la présence d’un autre fleuve coulant à 2,5 miles (4 km) sous le fleuve Amazone. Bien que beaucoup moins volumineux, ce fleuve serait 4 fois plus large que l’Amazone.

Un autre fait incroyable sur le fleuve Amazone est que le sable du désert qui souffle d’aussi loin que le Sahara fournit au fleuve les minéraux nécessaires tels que le phosphore.

De nombreuses menaces pèsent sur le bassin de l’Amazone et ses environs. Parmi eux, la déforestation et l’hébergement se trouvent principalement au Brésil – essentiellement l’activité humaine. Jusqu’à 600 km (373 miles) d’espace forestier tropical sont déboisés chaque année pour fournir du charbon de bois pour les plantes en fonte, du bois dur pour les meubles et les matériaux de construction, ainsi que de l’espace pour l’élevage de bétail. En fait, l’élevage bovin représente 80% de la déforestation en raison d’une combinaison fatale de croissance démographique et de consommation élevée de viande. Les industries en croissance signifient également que les petits agriculteurs sont poussés plus loin dans la forêt et dégagent souvent de l’espace pour l’agriculture.

 Empilement d'arbres coupés
La déforestation est un grand problème de forêt amazonienne

En l’absence d’arbres pour retenir le sol environnant, ce dernier se jette dans la rivière, étouffant la vie aquatique.

Plus de 232 000 milles carrés (600 000 sq. km) de la forêt a été détruite depuis 1970.

La province minérale de Carajás dans l’État du Pará, au Brésil, est une région qui contient d’importants gisements de cuivre en plus de l’or, du manganèse et du minerai de fer. Cette région a connu beaucoup d’activité minière qui provoque la déforestation et la pollution.

Les eaux de ruissellement des mines et des pâturages contaminent la rivière et affectent la qualité des produits alimentaires, menaçant ainsi la survie des communautés locales et autochtones.

Le mercure résultant de l’extraction de l’or se retrouve en grande quantité dans jusqu’à 90% des poissons capturés dans certaines parties du fleuve Amazone. Le mercure est nocif pour l’homme et aussi pour l’atmosphère.

 Brûlage de l'Amazonie brésilienne
L’Amazonie brésilienne réduite en cendres

L’exploitation de l’or et du phosphate a entraîné des empiètements sur les terres autochtones, provoquant des conflits dans la région. Plusieurs fois, une intervention de l’armée est nécessaire.

La surpêche est une autre menace pour le fleuve Amazone. La pêche commerciale est en augmentation en raison des exportations étrangères et de l’alimentation de la population locale croissante.

Le commerce illégal d’espèces sauvages est une grande affaire, d’une valeur pouvant atteindre 20 milliards de dollars par an. Cela a conduit à une augmentation du braconnage et de la contrebande. Les plantes et les animaux sont emmenés à l’étranger et vendus comme animaux de compagnie ou utilisés à des fins médicinales. La chasse illégale d’animaux à des fins alimentaires ou d’utilisation comme matière première a entraîné la disparition de nombreux animaux de la forêt. Jusqu’à 20 millions de mammifères, d’oiseaux et de reptiles sont récoltés chaque année. Ces activités ont un effet néfaste sur l’écosystème amazonien complexe et ont conduit à la mise en danger de nombreuses espèces amazoniennes.

L’endiguement et la restriction du débit de la rivière pour les projets hydroélectriques entraînent des inondations de la forêt et la destruction de la faune locale.

 Femmes Shuar amazoniennes protestant contre les forages miniers et pétroliers dans la forêt amazonienne
Les femmes Shuar amazoniennes protestant contre les forages miniers et pétroliers dans la forêt amazonienne

Le forage pétrolier est une autre menace majeure. Il peut détruire les habitats aquatiques, affecter les poissons et déplacer les populations autochtones tout en ajoutant des tonnes de carbone à l’atmosphère.

L’érosion due à la déforestation, en plus des déversements de pétrole et de produits chimiques, est un désastre pour les formes de vie habitant le fleuve Amazone.

Avec 2 millions d’habitants, Manaus est la plus grande ville du fleuve Amazone.

Belém, une ville de 1,3 million d’habitants, est située à l’embouchure du fleuve. De l’autre côté, Iquitos, une ville portuaire du Pérou, est une porte d’entrée vers les villages tribaux du nord de l’Amazonie.

Plus de 500 tribus indigènes vivent en Amazonie et survivent au large de la rivière et de la forêt. Pas moins de 60 de ces tribus ne sont pas contactées, complètement isolées de la civilisation.

En 2016, un récif corallien de plus de mille kilomètres a été découvert à l’embouchure du fleuve Amazone. Le récif abrite des éponges de mer géantes, plusieurs poissons fascinants et du corail. Il a obtenu le statut de protégé à la suite des efforts de préservation de Greenpeace.

Conclusion sur les faits sur le fleuve Amazone

J’espère que vous avez apprécié cette longue liste de faits intéressants sur le fleuve Amazone.

Bien qu’il y ait beaucoup plus de données et d’informations à partager sur cet endroit unique, je pense que cet article vous a donné une assez bonne idée de la situation de cette rivière et des menaces auxquelles elle est confrontée. Prochaine étape ? Faire la différence !

Avez-vous apprécié cet article sur les faits sur le fleuve Amazone? Ensuite, partagez-le avec quelqu’un qui l’apprécierait aussi!

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