Los Wildlife Trust se han opuesto al sacrificio de tejones desde que comenzó y ningún Wildlife Trust permitirá el sacrificio de tejones en sus tierras.

¿Qué es la tuberculosis bovina?

La tuberculosis bovina (bTB) es una enfermedad altamente infecciosa del ganado y uno de los mayores desafíos que enfrenta la industria agrícola en la actualidad. Desde la década de 1980, el número de bovinos que han dado positivo en la prueba de bTB ha aumentado sustancialmente. El ganado infectado debe ser sacrificado, lo que es angustioso, pero también crea una carga económica para la industria agrícola y los contribuyentes. La mayoría de las pruebas positivas provienen del suroeste de Inglaterra, pero el bTB también está presente en Gales, las Midlands y en una zona aislada de East Sussex.

La evidencia científica sugiere que el ganado puede contraer bTB por contacto directo o indirecto con tejones (y viceversa) u otros animales salvajes. Sin embargo, los tejones no son la causa principal de la propagación del bTB, que es el contacto de vaca a vaca. Los factores basados en el ganado están siendo cada vez más reconocidos como impulsores de la enfermedad, en particular los movimientos de ganado y el manejo de purines.

¿Por qué se sacrifican tejones?

Se están sacrificando tejones como parte de una estrategia gubernamental para reducir la propagación de la tuberculosis bovina en el ganado.

  • Los sacrificios piloto de tejones se iniciaron en 2013 en Gloucestershire y Somerset en medio de mucha oposición.
  • El Defra designó un Panel de Expertos Independientes (IEP) para evaluar si los sacrificios de 2013 fueron efectivos, humanos y seguros.
  • El IEP consideró que los sacrificios eran «ineficaces» e «inhumanos» en 2013, sin mejoras significativas, y con más fracasos, cuando los sacrificios piloto continuaron en 2014.
  • A pesar de esto, las zonas de sacrificio se ampliaron significativamente de 2015 a 2019.
  • A septiembre de 2019, había 42 zonas de sacrificio de tejones en Cheshire, Cornwall, Cumbria, Devon, Dorset, Gloucestershire, Herefordshire, Somerset, Staffordshire y Wiltshire, lo que resultó en 35 034 tejones muertos 2019-2020

¿Qué dice el Gobierno ahora?

Una revisión independiente en 2018 de las políticas del Gobierno para erradicar el bTB dijo que el sacrificio de tejones puede tener un efecto «modesto» en la reducción de la tuberculosis en el ganado, pero insta al gobierno a acelerar el desarrollo de controles no letales y un mayor enfoque en la transmisión de vaca a vaca. En marzo de 2020, el Gobierno publicó su respuesta a la revisión afirmando que el sacrificio comenzará a eliminarse gradualmente en los próximos años, con el aumento de los métodos de vacunación y bioseguridad.

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