Creo firmemente en la importancia de que los escépticos asistan a espectáculos psíquicos, para ver de primera mano cómo los psíquicos de gira más grandes del país afirman poner a los miembros de la audiencia en contacto con los espíritus de sus queridos difuntos, solo con fines de entretenimiento, naturalmente. Al ver tales espectáculos de cerca y presenciar su efecto en audiencias dedicadas, podemos ver cuán seriamente la gente toma la palabra de un psíquico y, por lo tanto, cuán serio es un problema si la persona que hace las afirmaciones no tiene los poderes sobrenaturales que profesan.

Uno de esos espectáculos a los que asistí recientemente fue el de la psíquica Paula O’Brien, cuyo espectáculo de Liverpool vio a una audiencia modesta de alrededor de 150 personas reunirse en una sala de reuniones de un hotel, ansiosa por que Paula hiciera contacto con el otro lado. Entre los nombres habituales de las pistolas de dispersión («Is there a Stephen or a Stewart or a Scott?») y números y fechas aleatorios («¿Qué significa el número tres o el mes de marzo o el 3 de cualquier mes?») hubo algunos puntos que destacaron particularmente para un espectador escéptico.

Lo más inquietante fue la señora que le dijo a Paula que había intentado suicidarse en dos ocasiones desde la muerte de su esposo. Es evidente que se trataba de un tema delicado que debía tratarse con cuidado o, idealmente, dejarse en manos de expertos cualificados. Todo lo cual hizo que la respuesta de Paula fuera impactante: «Te prometo que si lo intentas de nuevo, y estas son las palabras de tu esposo, estarás en una silla de ruedas chupando a través de una pajita.»

Luego nos enteramos de que el miembro de la audiencia en cuestión había comenzado a manchar las cenizas de su difunto esposo en su piel antes de salir de la casa, después de que otro psíquico le aconsejara que abandonara sus planes de esparcir sus cenizas, y que en su lugar las mantuviera cerca en todo momento. Es difícil presenciar tales casos y todavía se pregunta si hay algún daño en ver a un psíquico.

En otro momento durante el espectáculo, Paula destacó quizás su habilidad más impresionante e interesante. Después de predecir que un miembro de la audiencia en particular estaba casi con seguridad embarazada (para sorpresa de la dama), Paula explicó que tiene una precisión asombrosa cuando se trata de tales asuntos. De hecho, nos dijo Paula, en los dos años desde que comenzó a llevar la cuenta, ha predicho correctamente no menos de 3,500 embarazos, y también puede predecir correctamente el sexo del bebé.

Las matemáticas de su afirmación por sí solas deberían darnos una pausa para pensar: suponiendo que Paula redujera modestamente su período de tiempo de tres años, eso todavía significaría que Paula necesitaba predecir correctamente casi cuatro embarazos nuevos cada día, sin detenerse ni siquiera para unas vacaciones. Eso ni siquiera tiene en cuenta la extraña (presumiblemente rara) predicción inexacta. Es toda una hazaña de dedicación, y una ética de trabajo por la que debo expresar admiración, especialmente teniendo en cuenta la cantidad de tiempo que debe necesitar para seguir cada predicción para asegurarse de que se hizo realidad. Tal vez tiene a alguien en su equipo haciendo esos seguimientos.

Esto parece ser un regalo increíble. Si la afirmación de Paula es genuina, entonces merece un reconocimiento mundial, ya que su capacidad obligaría a los científicos a repensar las leyes de la biología y la física. De hecho, para ayudarla en el camino hacia un premio Nobel, estaríamos dispuestos a organizar una demostración que le permitiera demostrar su extraordinario poder.

Le escribimos a Paula el lunes. Si está dispuesta a demostrar su determinación psíquica del sexo, discutiremos los detalles con ella y luego le haremos saber el protocolo de la prueba a su debido tiempo. Sin embargo, si Paula no está dispuesta a ser probada, entonces presumiblemente tiene dudas sobre su capacidad, en cuyo caso esperamos que deje de hacer afirmaciones milagrosas sin fundamento.

Michael Marshall es el director de proyectos de la Good Thinking Society, una organización benéfica diseñada para fomentar la curiosidad y promover el pensamiento racional. He tweets as @MrMMarsh

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