20 de agosto de 2019

Escrito por Dianne Cook, LVT

Las chinchillas son uno de los mamíferos de compañía exóticos más intrigantes (por no mencionar los adorables) que hemos traído a nuestros hogares. Con un pelaje grueso y ultra lujoso, una cola como de ardilla y ojos grandes y conmovedores, es casi imposible no enamorarse por completo de estas pequeñas criaturas dóciles. Agregar una chinchilla (o mejor aún, dos) a su familia peluda seguramente traerá años de compañía entretenida, pero hay algunas facetas únicas en su cuidado necesarias para mantenerlos sanos. Uno de los aspectos más comúnmente incomprendidos de la paternidad de mascotas de chinchilla es la necesidad de una chinchilla de tener acceso regular a baños de polvo.

Las chinchillas mantienen sus cerraduras envidiables y deliciosas gracias a su gran densidad. Cuentan con un promedio de 60-70 pelos que brotan de cada folículo, otorgándoles el título de pelaje más denso de cualquier mamífero terrestre. En comparación, la mayoría de los mamíferos, incluidos los humanos, solo producen un cabello por folículo. Como se puede imaginar, ese abrigo grueso y lujoso cumple múltiples funciones clave, pero no se seca fácilmente. Como resultado, es mejor tratar de evitar que las chinchillas se mojen, ya que la humedad puede quedar atrapada cerca de la piel, lo que puede conducir a múltiples tipos de enfermedades de la piel, incluidas la pioderma (infección de la piel) y la dermatitis (inflamación de la piel). En lugar de jabón y agua, las chinchillas se «bañan» en polvo fino que ayuda a distribuir uniformemente los aceites naturales, elimina la suciedad y los residuos y mantiene su pelaje suave como la seda.

En sus hábitats áridos nativos en las regiones montañosas de América del Sur, las chinchillas usan ceniza volcánica para mantenerse limpias. Aunque la mayoría de los padres de chinchilla no viven en un área que proporciona acceso natural a este tipo especializado de ceniza, hay productos envasados disponibles. Sin embargo, al igual que la nutrición, es importante seleccionar un producto que no solo sea apropiado para las necesidades de su chinchilla, sino que también sea de alta calidad. Es esencial encontrar un producto que sea 100% ceniza volcánica y que haya sido obtenido y producido sin el uso de productos químicos. Hay muchos productos de polvo de chinchilla de calidad variable en el mercado. Algunos tienen una consistencia más gruesa, similar a la arena, pero es importante elegir un producto de calidad con partículas más finas y sedosas. La arena no es tan efectiva para absorber los aceites naturales que producen las chinchillas, y los granos pueden quedar atrapados en la base de su cabello, causando potencialmente irritación y/o infecciones en la piel. Debido a esto, es importante utilizar solo polvo de chinchilla volcánica de alta calidad, y nunca usar arena o productos similares al polvo empaquetados para otros animales exóticos de compañía, independientemente de lo similares que parezcan.

Las chinchillas son criaturas activas y ágiles por naturaleza, y cuando se les proporciona un baño de polvo, instintivamente se voltean, ruedan y tiemblan, levantando plumas generosas mientras trabajan el polvo desde la punta del cabello hasta la raíz. Son tan eficientes en su baile polvoriento, de hecho, que una pulgada de polvo en el fondo de una carcasa de baño de polvo adecuada es todo lo que se necesita para garantizar una cobertura completa. Muchos padres de mascotas usan tazones o sartenes para los baños de polvo de sus pequeños, mientras que otros optan por baños cerrados de plástico o madera para ayudar a mantener el polvo contenido. Al elegir un recipiente para baño de polvo, los aspectos más importantes son garantizar que sea estable y un poco más grande que la chinchilla en sí, por lo que hay un amplio espacio para sus acrobacias con polvo.

Bañarse en exceso puede hacer que la piel, los pies y las orejas de las chinchillas se sequen, por lo que es importante limitar el tiempo de baño a 2 a 4 veces por semana en función de las necesidades individuales de cada chinchilla. En climas o climas muy calurosos y húmedos, las chinchillas a menudo necesitan acceder a sus baños de polvo más cerca de 4 veces por semana. En climas fríos o en ambientes secos, es posible que solo necesiten bañarse dos veces por semana. También es importante controlar la duración durante la cual su chinchilla tiene acceso a su baño. Por lo general, de 3 a 5 minutos a la vez es suficiente. Si se deja un baño de polvo dentro del recinto de una chinchilla durante demasiado tiempo, a menudo se confunde con una caja de arena, por lo que es mejor quitar el contenedor de polvo tan pronto como su bebé de piel termine de bañarse. Es perfectamente aceptable reutilizar el polvo para varios baños, pero debe desecharse tan pronto como comience a acumularse o si se ensucia.

Más allá de las razones higiénicas mencionadas anteriormente, los baños de polvo también ofrecen una gran fuente de enriquecimiento mental y físico para nuestros divertidos pequeños amigos y proporcionan una excelente manera para que los padres de mascotas fortalezcan ese vínculo animal-humano siempre importante. También es importante recordar que cada mascota es única, y si su chinchilla alguna vez desarrolla una preocupación por la piel o el pelaje, siempre es mejor consultar a un veterinario de confianza. ¡Feliz baño y deja volar el polvo!

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