Una escuela religiosa es una escuela en el Reino Unido que enseña un plan de estudios general, pero que tiene un carácter religioso particular o vínculos formales con una organización religiosa. El término se aplica más comúnmente a las escuelas religiosas financiadas por el Estado, aunque muchas escuelas independientes también tienen características religiosas.

Hay varios tipos de escuelas religiosas financiadas por el estado, incluidas las escuelas con Ayuda Voluntaria (VA), las escuelas Controladas Voluntariamente (VC) y las Academias Religiosas.

Las escuelas religiosas pueden dar prioridad a los solicitantes que son de la fe, y las exenciones específicas de la Sección 85 de la Ley de Igualdad de 2010 les permiten hacerlo. Sin embargo, las escuelas religiosas financiadas por el estado deben admitir a otros solicitantes si no pueden llenar todas sus plazas y deben asegurarse de que sus arreglos de admisión cumplan con el Código de Admisión a la Escuela.

Inglaterra y Gales
La Ley de Educación de 1944 introdujo el requisito de la oración diaria en todas las escuelas financiadas por el Estado, pero leyes posteriores cambiaron este requisito a un «acto colectivo de culto» diario, siendo la Ley Marco y Normas Escolares de 1998 la más reciente. Esto también requiere que tales actos de culto sean «total o principalmente de un carácter ampliamente cristiano». El término «principalmente» significa que los actos relacionados con otras religiones pueden llevarse a cabo siempre que la mayoría sean cristianos.

Las escuelas independientes están exentas de esta disposición, por lo que siempre ha sido posible tener una escuela independiente (no financiada por el Estado) sin actos de culto o con actos de culto relacionados con religiones no cristianas. Sin embargo, muchas escuelas que originalmente eran escuelas de la iglesia ahora están financiadas en gran medida por el Estado, al igual que algunas escuelas judías. Se les permite realizar actos de culto «de acuerdo con las creencias de la religión o confesión especificada para la escuela». Hasta 1997, el Reino Unido financiaba solo escuelas religiosas cristianas o judías (las escuelas musulmanas existían pero eran financiadas por particulares), pero el Gobierno Laborista de 1997-2007 amplió esto a otras religiones, y comenzó a usar el término «escuela religiosa».

La educación en Inglaterra incluye varios tipos de escuelas religiosas financiadas por el Estado, incluidas las escuelas con Ayuda Voluntaria (VA), las escuelas Controladas Voluntariamente (VC) y las Academias Religiosas.

Los dos principales proveedores de escuelas religiosas en Inglaterra son la Iglesia de Inglaterra y el Servicio de Educación Católica.

En 2011, alrededor de un tercio de las 20.000 escuelas financiadas por el Estado en Inglaterra eran escuelas religiosas, aproximadamente 7.000 en total, de las cuales el 68% eran escuelas de la Iglesia de Inglaterra y el 30% eran católicas romanas. Había 42 escuelas religiosas judías, 12 musulmanas, 3 Sij y 1 hindú.

Después de la Ley de la Academia de 2010, muchas escuelas religiosas se convirtieron al estado de Academia, y a veces se conocen como Academias de Fe. Las escuelas gratuitas con una designación religiosa también se denominan a veces Academias de Fe. Todas las academias pueden establecer la remuneración y las condiciones para el personal, y no están obligadas a seguir el Plan de estudios Nacional. Sin embargo, el Departamento de Educación «no aprobará ninguna solicitud en la que tengamos alguna preocupación de que el creacionismo se enseñe como una teoría científica válida, o de que las escuelas no enseñen la evolución adecuadamente como parte de sus planes de estudio de ciencias.»

Las escuelas religiosas voluntarias Asistidas y Controladas siguen el mismo Plan de estudios Nacional que las escuelas estatales, con la excepción de los estudios religiosos, donde son libres de limitar esto a sus propias creencias.

Escocia
Aunque existían escuelas en Escocia antes de la Reforma, la educación pública generalizada en Escocia fue pionera por la Iglesia de Escocia, que entregó sus escuelas parroquiales al estado en 1872. Las escuelas católicas romanas financiadas con fondos caritativos se incorporaron al sistema estatal mediante la Ley de Educación (Escocia) de 1918. Esto introdujo la financiación estatal de las escuelas católicas, que mantuvieron su educación religiosa distinta, pero se mantuvo el acceso a las escuelas por parte del clero católico y el requisito de que el personal escolar fuera aceptable para la Iglesia. Las escuelas católicas siguen siendo «escuelas de fe».»Las otras son efectivamente seculares y se conocen como escuelas «no confesionales». La asignatura de educación religiosa se sigue impartiendo en esas instituciones no confesionales, como exige la legislación escocesa.

En las escuelas católicas escocesas, el empleo de los no católicos puede ser restringido por la Iglesia; a menudo, uno de los requisitos para los solicitantes católicos es poseer un certificado que ha sido firmado por su párroco, aunque cada diócesis tiene su propia variación en el método de aprobación. Los solicitantes no católicos no están obligados a proporcionar ninguna documentación religiosa. Ciertos cargos, como los de director, subdirector, profesor de educación religiosa y profesor de orientación, deben ser católicos romanos. Las escuelas religiosas escocesas tienen la práctica de la asamblea/culto diario en toda la escuela; algunas escuelas católicas incluso tienen su propia oración. Aunque mantienen un fuerte espíritu católico, las escuelas católicas escocesas han acogido durante mucho tiempo a alumnos de otros orígenes religiosos, aunque tienden a dar prioridad a los no católicos que provienen de familias religiosas y un gran número de musulmanes también van a las escuelas católicas.

La Escuela Imam Muhammad Zakariya, Dundee, fue la única escuela musulmana en el Reino Unido fuera de Inglaterra, y fue una escuela independiente, hasta su cierre en 2006.

Irlanda del Norte
A principios del siglo XX, la mayoría de las escuelas eran propiedad y administradas por iglesias católicas o protestantes

Las escuelas protestantes fueron transferidas gradualmente a la propiedad estatal bajo las Juntas de Educación y Bibliotecas (ELBS) responsables del Departamento de Educación, pero con una Ley del Parlamento para garantizar que el espíritu de las escuelas se ajustara a esta variedad de cristianismo, y otorgando a las iglesias ciertos derechos con respecto al gobierno.
Las escuelas católicas no son propiedad del estado, sino de los fideicomisarios, que son figuras destacadas de la Iglesia. Sin embargo, todos los gastos de funcionamiento corren a cargo de los ELBS y todos los gastos de capital corren a cargo del Departamento de Educación. El empleo de maestros está controlado por el Consejo de Escuelas Católicas, que es el mayor empleador de maestros (8.500) en Irlanda del Norte. Las 547 escuelas católicas enseñan al 46% de los niños de Irlanda del Norte. No se requiere que los maestros sean de fe católica, pero todos los que asisten a escuelas primarias católicas deben tener un Certificado de Educación Religiosa.

Mientras que las escuelas protestantes y católicas estaban teóricamente abiertas a todos, eran casi en su totalidad de sus propios sectores religiosos, por lo que a partir de la década de 1980, se establecieron varias escuelas llamadas integradas.
A partir de 2010, la gran mayoría de las escuelas en Irlanda del Norte son católicas o protestantes, con relativamente pocas integradas, una situación llamada «apartheid benigno» por Peter Robinson, el Primer Ministro de Irlanda del Norte.

Cuestiones sobre las escuelas religiosas en el Reino Unido
Un análisis de los datos de las escuelas inglesas de 2010 realizado por The Guardian encontró que las escuelas religiosas estatales no recibían una proporción justa de los alumnos más pobres en sus áreas locales, como lo indica el derecho a comidas escolares gratuitas. No solo fue así a nivel nacional en general, sino también en las zonas de códigos postales cercanas a las escuelas. Esta selección sugerida por religión en Inglaterra estaba llevando a la selección de niños de familias más acomodadas.

En 2002, Frank Dobson, para aumentar la inclusión y reducir la división social, propuso una enmienda al proyecto de ley de educación (para Inglaterra y Gales) a fin de limitar los derechos de selección de las escuelas religiosas, exigiéndoles que ofrecieran al menos una cuarta parte de las plazas a los niños cuyos padres pertenezcan a otra religión o ninguna. La propuesta fue rechazada en el Parlamento.

Sin embargo, en octubre de 2006, el Obispo Kenneth Stevenson, hablando en nombre de la Iglesia de Inglaterra, dijo: «Quiero hacer un compromiso específico para que todas las nuevas escuelas de la Iglesia de Inglaterra tengan al menos el 25% de las plazas disponibles para los niños sin el requisito de que sean de familias cristianas practicantes.»Este compromiso se aplica solo a las escuelas nuevas, no a las existentes.

En 2005, David Bell, jefe de la Oficina de Estándares en Educación, dijo: «La fe no debe ser ciega. Me preocupa que muchos jóvenes estén siendo educados en escuelas basadas en la fe, con poca apreciación de sus responsabilidades y obligaciones más amplias para con la sociedad británica. Este crecimiento en las escuelas religiosas debe ser supervisado cuidadosa pero sensiblemente por el gobierno para asegurar que los alumnos reciban una comprensión no solo de su propia fe, sino de otras religiones y de los principios más amplios de la sociedad británica». Criticó las escuelas islámicas en particular, llamándolas una «amenaza a la identidad nacional».

Aunque no son escuelas públicas, hay alrededor de 700 madrasas no reguladas en Gran Bretaña, a las que asisten aproximadamente 100.000 niños de padres musulmanes. El doctor Ghayasuddin Siddiqui, líder del Parlamento Musulmán de Gran Bretaña, ha pedido que sean objeto de inspección por parte del gobierno tras la publicación de un informe de 2006 en el que se destacaban los abusos físicos y sexuales generalizados.

En septiembre de 2007, los intentos de crear la primera escuela secular en Gran Bretaña fueron bloqueados. El Dr. Paul Kelley, director de la Escuela Secundaria Monkseaton en Tyneside, propuso planes para eliminar el acto diario de adoración cristiana y causar «un cambio fundamental en la relación con la escuela y la religión establecida del país».

En noviembre de 2007, la escuela hindú Krishna-Avanti en el noroeste de Londres se convirtió en la primera escuela en el Reino Unido en hacer del vegetarianismo una condición de entrada. Además, se espera que los padres de los alumnos se abstengan de beber alcohol para demostrar que son seguidores de la fe.

En noviembre de 2007, se determinó que la Escuela Gratuita Judía en el norte de Londres discriminaba por dar preferencia a los niños con relaciones judías distantes en sus criterios de suscripción insuficiente. Se permite dar preferencia a los niños nacidos de madres judías, ya que se trata de una cuestión religiosa más que racial.

En enero de 2008, el Comité Especial de Niños, Escuelas y Familias Comunes expresó su preocupación por los planes del Gobierno para ampliar la enseñanza religiosa. El secretario general de la Asociación de Profesores y Profesores, Dr. Mary Bousted dijo :» A menos que haya cambios cruciales en la forma en que funcionan muchas escuelas religiosas, tememos que las divisiones en la sociedad se exacerben. En nuestra sociedad cada vez más multi-religiosa y secular, es difícil ver por qué nuestros impuestos deben usarse para financiar escuelas que discriminan a la mayoría de los niños y el personal potencial porque no son de la misma fe».

Los opositores de larga data de las escuelas religiosas incluyen la Asociación Humanista Británica y la Sociedad Secular Nacional. En 2008, se fundó el grupo de campaña Coalición Accord para garantizar que las escuelas financiadas por el Estado enseñaran la amplia gama de creencias de la sociedad, no discriminaran por motivos religiosos y fueran adecuadas para todos los niños, independientemente de sus creencias religiosas o no religiosas o las de sus padres. La campaña, que tiene por objeto reformar el sector de las escuelas religiosas, reúne a una serie de grupos e individuos, incluidos educadores, activistas de los derechos civiles y tanto religiosos como no religiosos.

En junio de 2013, se lanzó oficialmente la Campaña de Admisión a la Feria, cuyo objetivo es abolir la selección de alumnos basada en su fe o la de sus padres en escuelas financiadas por el Estado en Inglaterra y Gales. La campaña cuenta con el apoyo de organizaciones religiosas y no religiosas a nivel nacional y local, como la Coalición Accord, la Asociación de Maestros y Conferenciantes, la Asociación Humanista Británica, los Musulmanes Británicos por la Democracia Secular, la Fundación ICoCo, el Centro de Estudios sobre Educación Inclusiva, Ekklesia, la Academia Hindú, la Asociación de Educación Liberal Demócrata, la Campaña de Escuelas Inclusivas de Richmond, el Fondo Runnymede, la Asociación Educativa Socialista y la Asamblea General de Iglesias Cristianas Unitarias y Libres.

En octubre de 2013, el Theos Think Tank publicó un estudio de investigación sobre escuelas religiosas, titulado More than an Educated Guess: Assessing the evidence, que concluyó que hay evidencia para el «efecto de las escuelas religiosas que impulsa el rendimiento académico, pero concluye que esto puede reflejar las políticas de admisión en lugar del espíritu de la escuela. John Pritchard, Presidente de la Junta de Educación de la Iglesia de Inglaterra, dio la bienvenida a los resultados del estudio, afirmando que «Me complace ver que este informe reconoce dos hechos muy importantes. La primera es que las escuelas religiosas contribuyen con éxito a la cohesión de la comunidad; son culturalmente diversas y no hay pruebas de que haya división social por motivos raciales o étnicos. El segundo hecho importante reconocido en el informe de Theos es que las escuelas religiosas no filtran o sesgan intencionalmente las admisiones de una manera diseñada para manipular el sistema. El estudio también afirmó que gran parte del debate sobre las escuelas religiosas es por naturaleza ideológica, que gira en torno a los derechos y responsabilidades relativos de los padres, las escuelas y el gobierno en una sociedad liberal y plural. El obispo de Oxford estuvo de acuerdo, afirmando que «a los niños se les niega la oportunidad de ir a algunas de las mejores escuelas de Gran Bretaña porque los activistas antirreligiosos han convertido los intentos de expandir las escuelas religiosas en un campo de batalla ideológico». En respuesta al informe, el Director Ejecutivo de BHA, Andrew Copson, comentó: «Aunque el informe se disfraza de una nueva encuesta imparcial de evidencia que rodea a las escuelas de» fe», de hecho se parece más a la apologética de tales escuelas. El informe omite evidencia, tergiversa evidencia e incluso comete errores básicos sobre tipos de escuelas y tipos de datos que socavan su afirmación de que se tomen en serio. Hemos producido un análisis detallado de sus muchos defectos, que va a las páginas.»

En junio de 2014, el periódico The Observer informó de los resultados de una encuesta que indicaba que el 58% de los votantes cree que las escuelas religiosas no deberían ser financiadas por el estado o deberían ser abolidas. En 2015, la Comisión de Religión y Creencias en la Vida Pública Británica concluyó que las escuelas religiosas son «socialmente divisivas» y deben eliminarse gradualmente. Desde principios de 2016, como consecuencia indirecta y para reducir costos, los consejos de muchos gobiernos locales en Inglaterra y Gales terminaron o propusieron terminar el transporte gratuito a muchas de esas escuelas, para gran disgusto de las familias afectadas, mientras que algunos otros consejos lo hicieron gradualmente incluso antes de que se llevara a cabo la encuesta. Efectos similares, políticamente, también se sienten en Escocia. Socialmente, de hecho, la Humanist Society Scotland demandó al Gobierno escocés y se le concedió una revisión judicial impugnando la decisión de los ministros del gobierno de no permitir que los alumnos decidieran por sí mismos si participaban en actividades religiosas en las escuelas. Se espera una audiencia sustantiva a principios de 2017.

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