El divorcio es algo para lo que pocas personas planean.

Dividir los activos compartidos y sacarlos de los vehículos fiscalmente eficientes puede ser costoso y llegar a un acuerdo financiero puede llevar mucho tiempo, a veces años si ambas partes lo impugnan. Aquí, la abogada de divorcios Harriet Errington proporciona una guía útil sobre el proceso de divorcio, considerando cómo proteger los bienes y evitar algunos errores comunes antes y durante los procedimientos de divorcio.

¿Hay algún error que vea cometer antes de buscar asesoramiento/representación legal que pueda evitarse?

Las siguientes acciones, que pueden parecer sensatas en ese momento, a menudo causan problemas a largo plazo:

  1. Llegar a un acuerdo antes de tomar asesoramiento legal experto: sin conocer el alcance total de los activos de su pareja y tener una visión informada de cómo el tribunal dividiría los activos en caso de divorcio, sería un error llegar a un acuerdo firme sobre cómo se deben dividir los activos. Si al buscar consejo, posteriormente descubre que el acuerdo alcanzado ha sido mal juzgado y desea volver a ese acuerdo, puede crear desconfianza, aumentar las expectativas y comenzar las cosas con el pie izquierdo.
  2. Recopilar información y documentos que no le pertenecen: por tentador que sea abrir los estados de cuenta bancarios de su cónyuge, iniciar sesión en sus cuentas de correo electrónico y echar un vistazo en su archivador, los tribunales no permiten tal acción y las pruebas obtenidas de manera inapropiada generalmente no son admisibles en los procedimientos familiares.
  3. Transferir activos a terceros, a fideicomisos o trasladarlos al extranjero: como se indicó anteriormente, los tribunales considerarán que tales acciones se realizaron con la intención de engañar al tribunal y pueden revertir cualquier transferencia de este tipo.
  4. Mudarse del hogar conyugal: por difícil que parezca, puede ser aconsejable permanecer viviendo en el hogar conyugal con su cónyuge y los hijos. Si cualquiera de las partes se muda, puede beneficiar a la parte restante al argumentar que él/ella tiene el cuidado principal de los niños y, por lo tanto, tiene una mayor necesidad de vivienda. También puede dejar al cónyuge restante en una posición financiera más cómoda, lo que a menudo no ayuda a incentivarlo a resolver el asunto rápidamente.
  5. Tomar medidas unilaterales para imponer nuevos arreglos a los hijos y tratar de involucrarlos demasiado en los detalles del divorcio de sus padres: los niños a menudo tienen dificultades para hacer frente a un divorcio y es preferible actuar unidos y dejar claro que no se espera que los hijos tomen partido o se involucren en las disputas de sus padres.
  6. Mudarse con una nueva pareja antes de finalizar el divorcio: los tribunales de familia están obligados a tener en cuenta las circunstancias financieras de cualquier cohabitante después del divorcio. Si termina compartiendo las facturas con un nuevo socio, el tribunal lo verá como un recurso potencial y usted estará obligado a compartir detalles de sus circunstancias financieras con el tribunal.

Si está pasando por una mala racha y nota que su cónyuge comienza a mover activos o a estructuras no convencionales, ¿qué debe hacer?

Así como los tribunales de familia tienen la facultad de transferir bienes de un nombre a otro, sus facultades se extienden a desentrañar estructuras financieras complejas, como los fideicomisos. Las partes en un divorcio deben hacer una declaración completa de sus arreglos financieros durante al menos los 12 meses anteriores al divorcio (y en algunos casos incluso antes), por lo que cualquier movimiento de activos generalmente se puede recoger a través de un análisis de estados de cuenta bancarios, inversiones y cuentas de empresas. Un tribunal puede variar o incluso revertir la liquidación de activos en fideicomisos u otras estructuras no convencionales.

Si una parte en un divorcio ha trasladado bienes a otra jurisdicción, los tribunales de familia ingleses tienen la facultad de dictar órdenes de devolución de esos bienes extranjeros y dichas órdenes pueden ejecutarse internacionalmente. Tales acciones pueden ser anuladas por el tribunal o teóricamente agregadas de nuevo al pozo para la división entre las partes como si la transferencia de bienes no hubiera tenido lugar. Alternativamente, es más probable que un juez ordene que se transfieran más bienes con sede en inglés al otro cónyuge, si existen suficientes. No es raro que se emitan mandamientos de congelación durante los procedimientos de divorcio si una de las partes sospecha que la otra puede estar a punto de vender o transferir activos, a fin de proteger la posición de la parte «inocente» mientras se determinan las reclamaciones financieras.

A pesar de los amplios poderes de la corte para proteger a los cónyuges de la dispersión de activos de la otra parte, si nota que su cónyuge comienza a mover activos, lo mejor que puede hacer es consultar a un abogado familiar especializado para asegurarse de que esté protegido en caso de divorcio.

¿Mi cónyuge tiene participación en mi empresa?

El punto de partida del tribunal en relación con la división de bienes en caso de divorcio es la igualdad entre las partes. Esto incluye acciones en empresas privadas (o incluso públicas). Como accionista de una empresa privada, puede haber varios argumentos que puede utilizar para refutar la presunción de igualdad, como el hecho de que construyó el negocio antes de reunirse o casarse con su cónyuge, las acciones no son líquidas o, en circunstancias limitadas, podría argumentar que su «contribución excepcional» a los activos justifica una desviación de la igualdad.

El primer paso será determinar el valor de los activos de la empresa. Esto puede hacerse inicialmente a través del contador de la compañía, pero si ambas partes no están de acuerdo sobre el valor, la compañía puede necesitar ser objeto de un informe de contador forense independiente. Una vez que se ha determinado un valor, será necesario decidir el porcentaje correcto al que tiene derecho el otro cónyuge. Esto puede ser del 50% o, dependiendo de los argumentos presentados por ambas partes, puede ser diferente.

Los tribunales de familia analizarán la liquidez de una empresa privada para determinar qué, en su caso, se puede extraer de la empresa para satisfacer el derecho de la otra parte. Esto, junto con la transferencia de una mayor proporción de los bienes familiares con fondos de cobre (por ejemplo, dinero en efectivo y capital en bienes más líquidos), puede ser el medio preferido para pagar al cónyuge saliente y posiblemente para lograr una ruptura limpia entre las partes. Si esto no es posible, los tribunales pueden examinar diversos métodos para satisfacer su derecho de forma continua, incluida la transferencia de acciones o sumas fijas diferidas a lo largo del tiempo. La preferencia del accionista de la empresa generalmente será lograr una ruptura limpia, lo que le permitirá continuar con sus empresas comerciales después del divorcio, a sabiendas de que las reclamaciones de su cónyuge se han satisfecho en su totalidad.

¿Cómo puede mantener un acuerdo privado?

Si se inician procedimientos de divorcio y recursos financieros, en principio se permite a los representantes de los medios de comunicación asistir a algunas audiencias judiciales. Para los litigantes que se preocupan por proteger su privacidad de los medios de comunicación, existe la opción de presentar una solicitud para impedir la asistencia de los medios de comunicación por completo o, en su defecto, imponer restricciones a lo que los medios pueden informar. Estas cuestiones se tratan caso por caso y el enfoque adoptado por los diferentes miembros de la judicatura puede ser radicalmente diferente. Por lo general, los accionistas de empresas privadas desconfiarán mucho de permitir el acceso de los medios de comunicación a los procedimientos, que contendrán un análisis detallado de las pruebas contables periciales y de las cifras de gestión en profundidad. Además, una de las partes en un divorcio puede estar más preocupada por proteger su privacidad que la otra y a menudo considera que el aspecto del acceso de los medios a las audiencias se utiliza como moneda de cambio entre las partes.

La mejor manera de garantizar que un acuerdo se mantenga privado es utilizar métodos alternativos de resolución de disputas, como mediación, arbitraje o negociación a través de abogados sin que se emita un procedimiento. Esto asegurará que los detalles del acuerdo se mantengan en privado entre las partes y lejos de las miradas indiscretas de los medios de comunicación.

¿La duración del matrimonio tiende a dictar la actitud de un juez sobre cómo deben dividirse los bienes de una pareja?

Los jueces de familia de Inglaterra y Gales están obligados a tener en cuenta todas las circunstancias de un caso para llegar a una decisión sobre cómo deben dividirse los bienes familiares en caso de divorcio. Al hacerlo, deben tener en cuenta una amplia gama de factores, teniendo siempre en cuenta en primer lugar el bienestar de los hijos del matrimonio. Uno de los otros factores es, de hecho, la duración del matrimonio, pero hay varias otras consideraciones, como los ingresos, la capacidad de obtener ingresos, los recursos financieros, las necesidades, las contribuciones, el nivel de vida y la edad de las partes. Los tribunales de familia también añaden a la duración de la relación cualquier período de cohabitación que conduzca sin fisuras al matrimonio; por lo tanto, un matrimonio de dos años precedido de dos años de cohabitación se considerará un matrimonio de cuatro años a los ojos de los tribunales de familia.

En términos generales, es probable que las partes en un matrimonio que dura solo dos años encuentren que un tribunal las trata de manera muy diferente a una pareja que ha estado casada durante 30 años.

El hecho de que un matrimonio fuera corto fortalecerá los argumentos en contra de que los bienes se dividan en partes iguales y ayudará a los argumentos presentados por cualquiera de las partes a favor de los bienes de cerco que poseían antes del matrimonio. Por el contrario, con un matrimonio largo, puede ser difícil persuadir a un juez de que los bienes adquiridos previamente deben tratarse de manera diferente, dado el tiempo que habrá pasado y la mezcla de diferentes clases de bienes a lo largo de los años.

¿Qué importancia tiene mantener los bienes adquiridos durante el matrimonio a nombre de ambos cónyuges?

Es un error común que los bienes pueden protegerse en caso de divorcio al mantenerlos fuera de la propiedad legal de cualquiera de las partes. Como resultado, a menudo se ven propiedades, acciones o inversiones que han sido retenidas por una de las partes durante la duración del matrimonio. A menudo, las personas buscan transferir activos de nombres conjuntos a nombres únicos o incluso a un tercero con la expectativa de un divorcio. En realidad, los tribunales de familia tienen el poder de deslizar la propiedad de los bienes entre las partes. Esto incluye la facultad de transferir propiedades y ordenar pagos de sumas globales para lograr un resultado justo. Por lo tanto, la transferencia de activos con el fin de mantenerlos fuera del alcance de otra parte puede resultar un ejercicio infructuoso y no rentable.

En cambio, los tribunales no tienen el mismo poder para transferir bienes entre parejas no casadas, incluso si cohabitan. Las controversias sobre la propiedad de bienes entre parejas no casadas se resuelven con arreglo a una estricta legislación sobre la propiedad. Como resultado, si la casa en la que una pareja no casada ha vivido juntos durante 30 años es de hecho propiedad de una de las partes en lugar de ser propiedad conjunta, la otra parte puede encontrarse sin ningún derecho en caso de ruptura de la relación. La excepción a esta regla es cuando hay niños. En estos casos, los tribunales están facultados (aunque esta facultad es más limitada que en caso de divorcio) para proporcionar vivienda y una prestación al cuidador principal de los hijos.

El equipo familiar de Boodle Hatfield es reconocido por brindar asesoramiento profesional y oportuno. Si necesita asistencia legal, póngase en contacto con un miembro del equipo para una discusión inicial.

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