deje de matar a las ballenas

stop killing the whales

El programa de caza de ballenas de Japón puede ser el más publicitado, pero no es la única nación que caza ballenas con fines comerciales. Noruega sigue cazando grandes ballenas, burlándose de las restricciones internacionales a pesar de que la Comisión Ballenera Internacional (CBI) prohibió el comercio hace más de 30 años.

A principios de 2020, la compañía ballenera islandesa IP-Utgerd anunció que cesaría permanentemente la caza de ballenas minke, mientras que Hvalur hf., la compañía ballenera más grande del país, confirmó que estaban deteniendo la caza de ballenas de aletas por segundo año consecutivo, tenemos la esperanza de que Islandia cuelgue sus arpones para siempre en un futuro cercano y la caza de ballenas termine. Contrariamente a la creencia popular, en Islandia menos del 2% de la población consume carne de ballena (siendo más popular por el factor «novedad» entre los turistas), también se exporta a Japón, donde hay un mayor apetito por la carne.

En Noruega, ha habido poco interés en la carne de ballena en los últimos años y la demanda del producto ha disminuido, sin embargo, la práctica continúa. A pesar de las continuas preocupaciones sobre el bienestar animal, especialmente en torno al tiempo que tarda una ballena en morir una vez que ha sido golpeada con un arpón, los balleneros noruegos mataron 575 ballenas minke en la temporada 2021, el número más alto en cinco años. En 2020, los balleneros capturaron y mataron a 503 visones, en 2019 fueron 429. El país ha matado a casi 15.000 ballenas minke desde 1993.

En 2019, Japón se retiró de la CBI para reanudar la caza comercial de ballenas dentro de sus aguas territoriales, aunque el país conserva el estatus de observador en la CBI, una señal de que no ha cerrado completamente la puerta a las conversaciones internacionales sobre el tema. Antes de retirarse, se decía que las cacerías de investigación japonesas en la Antártida y el Pacífico Noroccidental eran una tapadera para las cacerías comerciales, ya que la mayoría de la carne de ballena terminaba en restaurantes y supermercados, o en el caso de Noruega, incluso en alimentos para mascotas. Tanto en Japón como en Noruega, la industria ballenera está subvencionada por sus respectivos gobiernos, así que, ¿por qué están decididos a continuar con una industria que no solo no es rentable, sino que también la demanda del «producto» está en declive? La caza de ballenas es innecesaria, cruel y no hace nada por la reputación de los países que siguen aferrándose al argumento de que lo que están haciendo es «tradicional».

Las autoridades japonesas han establecido el límite de captura para la temporada de caza de ballenas de 2021 en 383 ballenas grandes, 171 para el rorcual minke, 187 y el rorcual de Bryde y el rorcual Sei en 25.

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