australianos griegos
Australianos griegos en el Día de Australia. Crédito: Chris Phutully / CC BY 2.0

Los greco-australianos son uno de los grupos minoritarios más grandes del país, y tienen una larga historia en Australia.

Según los datos del censo reciente, más de 422.000 personas en Australia dijeron que tenían ascendencia griega, grecochipriota o valaca griega.

Esto plantea la pregunta: ¿cómo logró esta tierra exótica atraer a un número tan grande de griegos lejos de la tierra de su nacimiento, a medio mundo de Australia?

La migración griega a Oceanía, como la de la mayoría de los demás europeos, a esta tierra en el otro extremo del mundo es una historia de valentía y ambición, amor y aventura.

Es uno que combina todas las historias personales individuales juntas, para crear una narrativa nacional que aún une a cientos de miles de personas, casi dos siglos después de las primeras llegadas a la tierra.

Los primeros griegos australianos

Los primeros griegos que llegaron a Australia, sin embargo, no fueron allí libremente, por su propia voluntad.

Siete marineros, condenados por un tribunal naval británico por piratería, fueron sentenciados a ser transportados a las «Antípodas», como se llamaba a Australia en esos días, en 1829.

El transporte, en esencia un destierro y exilio a colonias lejanas, era el castigo especialmente cruel al que casi cualquier criminal podía ser condenado durante esa época en Gran Bretaña.

Después de semanas de lo que sin duda fue un viaje desgarrador y agotador, estos siete hombres griegos pusieron un pie por primera vez en esta tierra increíblemente dura, tan completamente diferente de todo lo que habían conocido antes.

Cuando todos los piratas recibieron indultos oficiales varios años después, cinco de ellos regresaron a casa.

Sin embargo, dos tomaron la valiente decisión de quedarse en el país al que habían sido enviados. Estos dos ex convictos se convirtieron en los primeros griegos en establecerse permanentemente en Australia.

Ghikas Bulgaris y Antonis Manolis, hombres que alguna vez habían sido piratas vagando por los mares, llegaron a tener sus nombres escritos en los libros de historia.

Bulgaris pronto se conoció como «Jigger Bulgari», ya que para las personas de habla inglesa, el nombre Ghikas era probablemente imposible de pronunciar.

Bulgari se estableció en Monaro Plains, en la parte sur de Nueva Gales del Sur. Allí conoció a una mujer local, se enamoró de ella y se casó con ella. Tuvieron muchos hijos, y Bulgari murió como un exitoso y honorable hombre de familia, contradiciendo completamente su anterior vida clandestina como pirata.

Manolis se estableció cerca de Sídney, en la ciudad de Picton. Después de pasar años en Australia, finalmente se naturalizó en 1854, convirtiéndose en un ciudadano de la colonia británica.

Los primeros griegos libres en establecerse en Australia

Bulgari y Manolis fueron los primeros griegos en establecerse en Australia, pero por supuesto, ambos inicialmente fueron allí en contra de su voluntad. El primer griego que voluntariamente fue a vivir a Australia fue Katerina Georgia Plessos.Nacido en 1809, Plessos huyó del continente griego al islote jónico de Kalamos durante la Guerra de Independencia Griega.

En su esfuerzo por salvarse de los otomanos, Plessos fue a Kalamos, en un momento en que formaba parte de los Estados Unidos de las Islas Jónicas. Este estado autónomo, parte del Imperio Británico, comprendía todas las islas del Mar Jónico.

Allí, Plessos conoció al mayor James Crummer, un ciudadano británico que vivía en las Islas Jónicas Británicas. Los dos se casaron y ambos decidieron emigrar a Australia en 1835.

Vivieron en tres ciudades diferentes de Australia, incluyendo Sydney, Port Macquire y Newcastle. ¡Claramente prosperaron en las Antípodas, teniendo un total de once hijos!

Oleadas posteriores de migración griega a Australia

 Historia de los griegos australianos
Los griegos que llegaron a Australia en la década de 1920. Los griegos australianos tienen una larga historia en el país. Crédito: Dominio público

Los griegos siguieron yendo a Australia desde principios de 1900 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, ya que el país parecía ser un lugar donde mejores carreras y una mejor calidad de vida eran más fáciles de lograr en comparación con la Grecia devastada por la guerra.

Esta tendencia solo se intensificó después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las autoridades australianas adoptaron la llamada doctrina de «Poblar o Perecer», que alentó efectivamente la migración masiva de europeos al país.

Parte de su controvertida y racista «Política de Australia Blanca», que favoreció a los inmigrantes europeos sobre otros, incluidos asiáticos y africanos, se animó a miles de griegos, holandeses, españoles, belgas y, por supuesto, británicos e irlandeses a que acudieran en masa al país entre los años 1940 y 1970.

Esta ola masiva de griegos recién llegados enriqueció las comunidades griegas ya existentes en Australia, estableciendo una presencia griega permanente y distintiva en la sociedad australiana.

Se crearon restaurantes, negocios minoristas y clubes deportivos griegos en todo el país, enriqueciendo a la sociedad australiana y dando a su economía un impulso muy necesario.

Evolución de la comunidad greco-australiana a lo largo de los años

Historia de los griegos australianos
Griegos australianos en una manifestación sobre la historia griega y Macedonia en Melbourne en 2007. Crédito: George Papadopoulos / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-2.0

Sin embargo, ha habido una reducción significativa de la inmigración griega a Australia desde la década de 1970 hasta los primeros años del siglo XXI.

El rápido desarrollo económico de Grecia y las décadas de crecimiento que siguieron a la restauración de la democracia en el país en 1974 crearon un entorno que, por una vez, no favoreció las migraciones arduas a tierras lejanas.

Por supuesto, este péndulo se movió una vez más debido a la crisis financiera mundial de 2008, que golpeó a Grecia de una manera que ninguna otra nación ha experimentado desde la Gran Depresión de la década de 1930.

Con aproximadamente una cuarta parte de su PIB total perdido entre 2009 y 2015, el país sufrió uno de los peores golpes económicos jamás vistos en la historia moderna durante tiempos de paz.

Esta rápida y dramática recesión llevó a miles de griegos a tomar la decisión de abandonar temporalmente su tierra natal.

Por lo tanto, desde 2010 en adelante, ha habido un aumento significativo una vez más en el número de griegos que se mudaron a Australia, la mayoría de ellos tratando de encontrar parientes lejanos que ya habían vivido allí durante décadas, y establecerse en comunidades ya existentes.

Aunque el alcance exacto de la nueva ola de migración griega a Australia aún no se conoce del todo, muchos creen que los próximos años determinarán si esta ola se volverá permanente, o si la potencial recuperación rápida de la economía griega hará que los que se fueron recientemente regresen a casa.

No importa lo que suceda en el futuro cercano, sin embargo, Grecia y Australia han forjado una relación duradera que perdurará para siempre.

Desde los campos de batalla comunes de la Segunda Guerra Mundial y las innumerables tumbas de los australianos que lucharon por la libertad en la década de 1940 repartidas por toda Grecia, hasta las muchas comunidades griegas que forman parte de Australia, las dos naciones comparten lazos históricos inquebrantables.

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