¿A quién se le ocurre cuando se imagina a un refugiado? Probablemente no te imaginas a un europeo. Pero si usted fuera un niño de la Segunda Guerra Mundial y le preguntara a sus padres qué era un refugiado, probablemente habrían descrito a alguien de Europa.

Más de 40 millones de europeos fueron desplazados por la guerra. La Agencia de Refugiados de la ONU fue creada para ellos. Olvidamos esto. Algunos de los dirigentes que hoy pronuncian la retórica más dura contra los refugiados trazan sus rutas de regreso a países que sufrieron trágicas experiencias de refugiados y recibieron la ayuda de la comunidad internacional.

A la primera señal de conflicto armado o persecución, la respuesta humana natural es tratar de sacar a sus hijos del peligro. Amenazados por bombas, violadores en masa o escuadrones de asesinatos, la gente reúne lo poco que puede llevar y busca seguridad. Los refugiados son personas que han elegido abandonar un conflicto. Se arrastran a sí mismos y a sus familias a través de la guerra, y a menudo ayudan a reconstruir sus países. Estas son cualidades para ser admiradas.

¿Por qué entonces la palabra refugiado ha adquirido tales connotaciones negativas en nuestros tiempos? ¿Por qué se elige a los políticos con promesas de cerrar las fronteras y rechazar a los refugiados?

Los refugiados huyen de París en 1940.
Los refugiados huyen de París en 1940. – FPG / Archivo Hulton / Getty Images
Los refugiados huyen de París en 1940. FPG / Hulton Archive / Getty Images

Hoy en día, la distinción entre refugiados y migrantes se ha difuminado y politizado. Los refugiados se han visto obligados a huir de su país a causa de la persecución, la guerra o la violencia. Los migrantes han optado por trasladarse, principalmente para mejorar sus vidas. Algunos líderes usan deliberadamente los términos de refugiado y migrante indistintamente, utilizando una retórica hostil que azuza el miedo contra todos los forasteros.

Todos merecen dignidad y un trato justo, pero tenemos que ser claros sobre la distinción. En virtud del derecho internacional, no es una opción ayudar a los refugiados, es una obligación. Es perfectamente posible garantizar un fuerte control fronterizo y políticas de inmigración justas y humanas, al tiempo que cumplimos con nuestra responsabilidad de ayudar a los refugiados. Más de la mitad de los refugiados en todo el mundo son niños, y 4 de cada 5 de ellos viven en un país que limita con el conflicto o la crisis de los que han huido. Menos del 1% de los refugiados son reasentados permanentemente, incluso en países occidentales.

La generosidad estadounidense significa que nuestro país es el mayor donante de ayuda del mundo. Pero pensemos en el Líbano, donde una de cada seis personas es refugiada. O Uganda, donde un tercio de la población vive en la pobreza extrema, compartiendo sus escasos recursos con más de un millón de refugiados. En todo el mundo, muchos de los países que menos tienen son los que más están haciendo.

Cuando empecé a trabajar con la Agencia de Refugiados de las Naciones Unidas, o el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), hace 18 años, había alrededor de 40 millones de personas desplazadas por la fuerza y espero que el número esté disminuyendo. Según el último informe de tendencias mundiales del ACNUR, el número de personas desplazadas por la fuerza en la actualidad supera los 70 millones y está aumentando rápidamente. Desde Myanmar hasta Sudán del Sur, no estamos ayudando a resolver los conflictos de una manera que permita a las personas regresar a sus hogares. Y esperamos que la ONU de alguna manera se ocupe del caos humano resultante.

En la primera sesión de la Asamblea General de la ONU, en 1946, el Presidente Truman impuso a los Estados miembros la responsabilidad primordial de crear paz y seguridad. Dijo que la ONU «no puede fulfill cumplir adecuadamente sus propias responsabilidades hasta que settlements se hayan hecho acuerdos de paz y a menos que estos acuerdos formen una base sólida sobre la cual construir una paz permanente.»

Pero la triste verdad es que los Estados miembros aplican selectivamente las herramientas y normas de la ONU. Los Estados a menudo anteponen los intereses empresariales y comerciales a la vida de las personas inocentes afectadas por los conflictos. Nos cansamos o desilusionamos y alejamos nuestro esfuerzo diplomático de los países antes de que se estabilicen. Buscamos acuerdos de paz, como en Afganistán, que no tengan como núcleo los derechos humanos. Apenas reconocemos el impacto del cambio climático como un factor importante en los conflictos y los desplazamientos.

Refugiados musulmanes rohingya cruzan un canal mientras huyen de la frontera de Myanmar a Bangladesh en el río Naf el 2 de noviembre. 1 de noviembre de 2017 cerca de Anjuman Para en Cox's Bazar, Bangladesh.
Los refugiados musulmanes rohingyas cruzan un canal mientras huyen a través de la frontera de Myanmar a Bangladesh en el río Naf en noviembre. 1 de noviembre de 2017 cerca de Anjuman Para en Cox’s Bazar, Bangladesh. – Kevin Frayer-Getty Images
Los refugiados musulmanes rohingyas cruzan un canal mientras huyen de la frontera de Myanmar a Bangladesh en el río Naf en noviembre. 1 de noviembre de 2017 cerca de Anjuman Para en Cox’s Bazar, Bangladesh. Kevin Frayer-Getty Images

Utilizamos la ayuda como sustituto de la diplomacia. Pero no se puede resolver una guerra con ayuda humanitaria. En particular, cuando pocos llamamientos humanitarios en cualquier parte del mundo están financiados en un 50%. La ONU ha recibido solo el 21% de los fondos necesarios para 2019 para los esfuerzos de ayuda a Siria. En Libia la cifra es del 15%.

La tasa de desplazamiento el año pasado fue equivalente a 37.000 personas obligadas a abandonar sus hogares todos los días. Imagínese tratar de organizar una respuesta a ese nivel de desesperación sin los fondos necesarios para ayudar incluso a la mitad de esas personas.

Al conmemorar el Día Mundial de los Refugiados el 20 de junio, es una ilusión pensar que cualquier país puede retirarse detrás de sus fronteras y simplemente esperar que el problema desaparezca. Necesitamos liderazgo y diplomacia eficaz. Debemos centrarnos en la paz a largo plazo basada en la justicia, los derechos y la rendición de cuentas para que los refugiados puedan regresar a sus hogares.

Este no es un enfoque suave. Es el curso de acción más difícil, pero es el único que marcará la diferencia. La distancia entre nosotros y los refugiados del pasado es más corta de lo que pensamos.

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