Mädchen sitzt mit ihrem Welpen traurig

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Als Kind, das im Alter von sieben Jahren anfing, mit seinem Gewicht zu kämpfen, wurde Nancy Leslies jüngster Sohn Cameron die ganze Zeit von Klassenkameraden aufgegriffen. „Er hat sogar den Segelunterricht abgebrochen, weil er wegen seines Gewichts gehänselt wurde“, sagt der North Bay, Ont., Mutter von drei Kindern. Und als Cameron in der Schule wegen seines Gewichts gemobbt wurde, Lehrer und Schulbehörden würden nicht eingreifen. „Ihre Einstellung war, nun, er ist ein fettes Kind, er wird aufgegriffen. Kinder sind grausam „, sagt Leslie.

Eine neue Grundsatzerklärung der American Academy of Pediatrics zielt darauf ab, das Bewusstsein für die Art von Stigmatisierung zu schärfen, mit der Kinder wie Cameron jeden Tag konfrontiert sind. Laut dem Hauptautor Stephen Pont, einem Kinderarzt in Austin, Texas, und dem Gründungsdirektor der AAP-Sektion für Fettleibigkeit, ist die Schuld und Scham, die Kinder empfinden, wenn sie aufgrund ihrer Größe herausgegriffen werden, in mehrfacher Hinsicht schädlich. „Die Forschung zeigt jetzt, dass Gewichtsstigmatisierung zu Dingen wie sozialer Isolation, Essattacken, nicht zum Arzt gehen und abnehmender körperlicher Aktivität führen kann, was zu einem negativen Rückkopplungszyklus führt, der zu einer erhöhten Gewichtszunahme führt“, erklärt er.

Der emotionale und psychologische Fall-out ist noch schlimmer: Pont und seine Co-Autoren zitieren Untersuchungen, die zeigen, dass gewichtsbasiertes Necken und Mobbing mit einem erhöhten Risiko für Probleme verbunden ist, die von Angstzuständen bis hin zu Drogenmissbrauch reichen. Es ist auch mit einem zweifachen Sprung in der Wahrscheinlichkeit verbunden, über Selbstmord nachzudenken oder es zu versuchen.

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Mehr als 5.000 Pädagogen, die auf eine Umfrage der US National Education Association antworteten, erklärten, dass gewichtsbasiertes Mobbing eher ein Problem sei als Mobbing mit sexistischen Bemerkungen oder Mobbing wegen sexueller Orientierung oder Behinderung. Und eine kürzlich durchgeführte multinationale Studie (einschließlich Kanada, Österreich und Island) ergab, dass Gewicht der häufigste Grund dafür ist, dass Jugendliche gemobbt werden.

Und es sind nicht nur andere Kinder, die sich schuldig machen, Kinder zu beschämen, die absichtlich oder auf andere Weise mit ihrem Gewicht zu kämpfen haben. „Leider sind Gesundheitsdienstleister einige der schlimmsten Aussteller von Gewichtsstigma“, bemerkt Pont. Laut dem AAP-Papier betrachten Angehörige der Gesundheitsberufe „Patienten mit Fettleibigkeit häufig als faul, selbstbeherrschend und weniger intelligent.“

Sogar Lehrer und Eltern tragen zur Schande bei. Zum Beispiel, nach Daten aus einer groß angelegten US-Studie von Vorschulkindern und Kindergartenkindern, Lehrer bewerten die schulischen Leistungen von Schülern mit Fettleibigkeit schlechter als ihre Testleistung vermuten lässt. Eine andere Studie ergab, dass 37 Prozent der Jugendlichen, die an einem Gewichtsverlustcamp teilnahmen, von einem Elternteil wegen ihres Gewichts gehänselt oder gemobbt worden waren, während eine Umfrage unter Frauen mit Adipositas ergab, dass 53 Prozent von ihren Müttern und 44 Prozent von ihren Vätern stigmatisiert worden waren.

Vieles davon kann unbeabsichtigt sein. „Wenn es darum geht, mit Kindern über Gewicht zu sprechen, können zu oft gut gemeinte Eltern kritische, wertende oder schamauslösende Botschaften kommunizieren“, sagt Rebecca Puhl, eine der Autoren des AAP-Papiers und stellvertretende Direktorin des Rudd-Zentrums für Lebensmittelpolitik und Fettleibigkeit an der Universität von Connecticut. Zum Beispiel erinnert sich Leslie an ein Familienmitglied, das nicht davon geträumt hätte, Cameron anzurufen und ihm zu sagen, er solle ein Hemd anziehen, bevor er ins Freie gehe, vermutlich um zu verhindern, dass andere ihn ärgern.

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Der AAP hat einige Empfehlungen für Kinderärzte entwickelt, die mit Kindern mit größeren Körpergrößen sprechen, aber viele der Botschaften sind auch für Eltern relevant. Hier sind einige Dinge zu beachten, wenn Sie mit Kindern mit Fettleibigkeit sprechen — oder mit jedem anderen Kind.

Betrachten Sie das große Bild. Von Einkommen und ethnischem Hintergrund bis hin zu einer Kultur, die auf Schritt und Tritt ungesunde Entscheidungen fördert, gibt es viele Faktoren, die außerhalb der Kontrolle eines Kindes liegen und zur Fettleibigkeit beitragen können. Lassen Sie sich also nicht davon abhalten, Ihr Kind oder sich selbst für sein Gewicht verantwortlich zu machen.

Achten Sie auf Ihre Sprache. „Wenn sich Gespräche darauf konzentrieren, wie viel ein Kind wiegt oder wie groß sein Körper ist, kann es für Kinder leicht belastend werden“, sagt Puhl. „Eltern sollten ihre Kommentare auf die Gesundheit oder das Gesundheitsverhalten eines Kindes konzentrieren und nicht auf die Zahl auf der Skala.“ Und bieten Sie positive Anleitung – anstatt Kindern zu sagen, dass sie bestimmte Lebensmittel nicht essen sollen, loben Sie, wenn sie sich für gesunde Lebensmittel entscheiden. Schauen Sie sich die kostenlose App ChangeTalk: Fettleibigkeit bei Kindern für weitere Vorschläge. Und denken Sie darüber nach, wie Sie über Ihren eigenen Körper sprechen: Ihre Kinder hören zu und lernen, wenn Sie sich beschweren, dass Sie sich fett fühlen oder dass Sie Ihre klobigen Oberschenkel hassen.

Gehen Sie mit gutem Beispiel voran. „Gesunde Verhaltensweisen zu Hause zu modellieren und eine häusliche Umgebung zu schaffen, die es jedem leicht macht, sich gesund zu ernähren und sich körperlich zu betätigen, ist ein positiver Weg, um die Gesundheit für die ganze Familie zu verbessern“, sagt Puhl. „Jeder — unabhängig von seiner Körpergröße oder seinem Gewicht – profitiert von gesundem Verhalten.“ Beginnen Sie mit kleinen, nachhaltigen Veränderungen, wie dem gemeinsamen Kochen einer weiteren Mahlzeit pro Woche oder dem Spielen mit Ihren Kindern nach dem Abendessen.

Medien überwachen. Von den fetten Witzen in Kung Fu Panda bis zum gestiefelten Kater, der einen anderen Charakter dazu drängt, sich in Shrek The Third zu ernähren, enthalten viele Kinderunterhaltung — einschließlich 70 Prozent der Filme — mindestens eine Instanz von Gewichtsstigma. Wenn ein Buch oder eine Show ein Gewichts-Stigma aufweist, können Sie zu einem anderen wechseln oder zumindest darüber sprechen, warum ein solches Verhalten verletzend ist.

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Achten Sie auf Warnzeichen. „Wenn Eltern sehen, dass ihr Kind in Bezug auf sein Gewicht emotionalen Stress hat oder wegen seines Gewichts gemobbt wird, ist es wichtig, dies ernst zu nehmen“, betont Puhl. „Dies kann bedeuten, Probleme mit ihrem Kind zu lösen, um Wege zu finden, zukünftige Mobbing-Vorfälle zu vermeiden, aber auch mit Schullehrern oder Administratoren zu sprechen, wenn die Situation anhält, und mit dem Kinderarzt ihres Kindes zu sprechen, wenn sie besorgt sind Diese Erfahrungen beeinträchtigen das emotionale Wohlbefinden oder die körperliche Gesundheit ihres Kindes.“

*Namen wurden geändert.

Wie Ihr Kind helfen kann, Mobbing zu stoppen
Eine Möglichkeit, wie Eltern Fettleibigkeit bei Kindern bekämpfen können

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