Auf Eisebene sind die schwindenden Momente eines Winner-Take-All Stanley Cup Wettbewerbs so rasend, wie Sie es sich vorstellen können. Und wenn das letzte Horn ertönt, kann es schwierig sein, die verpasste Gelegenheit zu verarbeiten. Aber es sinkt schließlich ein.

TORRES Die letzten 12 Minuten dieses Spiels , Mann. Es war verdammt intensiv. Sachen ausprobieren. Es war einfach rücksichtslos Aufgeben, Putting Jungs durch die Wand, Putting Pucks auf dem Netz. Du wolltest nichts bereuen.

LAFAYETTE Das Team glaubte so sehr aneinander. Ich erinnere mich ehrlich daran, dass noch fünf Sekunden auf der Uhr standen und immer noch dachten, wir würden es festbinden. Das ist die Wahrheit.

McLean Sie haben mich in letzter Minute gezogen, also war ich auf der Bank. Ich sah, was los war und wünschte und wünschte nur, dass etwas passieren würde. Und dann ging der letzte Summer los.

PISANI Als der Summer ertönte, war es eines der herzzerreißendsten Geräusche, die ich je gehört habe.

CONROY „Was? Ist es fertig?“ Es war einer dieser Momente, in denen du unter Schock stehst. Die anderen Jungs feierten natürlich und es war laut.

McLean Das erste, was ich sah, war Mark Messier, der auf und ab sprang und seinen Stock warf. Und du versuchst wegzuschauen.

PISANI Du gehst durch die Aufstellungen, schüttelst Hände. Du sagst nicht wirklich zu viel. Gratuliere dem anderen Team zum Sieg. Du fühlst dich nicht wirklich gut dabei.

McLean Meine lebhafteste Erinnerung an die Besetzung war Doug Lidster. Ich habe mit Doug gespielt, seit ich ’87 war, und dann wurde er in diesem Jahr gehandelt und landete in New York. Hier ist dein Ex-Teamkollege, mit dem du sechs Jahre lang gespielt hast, um den Pokal zu hissen.

LAFAYETTE Ich erinnere mich an den Summer, aber ich erinnere mich nicht, dass ich die Hände geschüttelt habe.

CONROY Weißt du was? Ich erinnere mich auch nicht wirklich an Händeschütteln und all das. Ich erinnere mich, dass ich hauptsächlich fassungslos war und in der Umkleidekabine saß und dachte: „Wir standen uns so nahe.“

WARRENER, an den ich damals nicht einmal gedacht habe. Ich ging direkt ins Zimmer und fing an, Dinge zu zerbrechen.

McLean Zurück im Raum saßen alle schweigend da. Was kannst du sagen? Jeder denkt das Gleiche. Es war eine Zeit für alle, sich damit auseinanderzusetzen, darüber nachzudenken, was wir gerade durchgemacht haben, und wir werden später darüber sprechen. Bei ein paar Bierchen.

PISANI Es ist so ein Grind. Sie spielen im Grunde bis zur dritten Juniwoche und wissen, dass Sie im August wieder anfangen. Es ist anstrengend, geistig und körperlich. Sie können sich also vorstellen, dass es nach so etwas ein düsterer Raum ist.

LAFAYETTE Ich erinnere mich nicht einmal daran, in den Raum gegangen zu sein. Ich habe es komplett ausgeschlossen. Ich war in Ablehnung. Das nächste, woran ich mich tatsächlich erinnere, ist, vor dem Spiegel zu stehen und meinen Playoff-Bart abzurasieren. Also gehe ich vom Summer zum Bart, und ich habe alles dazwischen geschwärzt. Und ich wünschte, ich hätte den Posten verdunkeln können, aber leider erinnere ich mich daran.

TORRES Es war hart, Mann. F-k, wir waren sauer.

McLean Ich sah mich um, und ich erinnere mich, dass ich mich für einen Kerl wie Murray Craven völlig schlecht fühlte. Das war sein dritter Kick in der Dose – er war zweimal mit Philadelphia dort, kommt dann mit uns und konnte es nicht gewinnen. Du denkst ein bisschen darüber nach, und dann trifft es dich: OK, Zeit, den Bart zu rasieren.

PISANI Sie erkennen, dass Sie ein Tor entfernt waren. Und dieses Gefühl geht nie wirklich weg. All die harte Arbeit und Mühe, die Sie investieren und zu kurz kommen … Es ist schwer zu schlucken.

CONROY Wir hatten es. Wir hatten zwei Chancen und konnten keinen Weg finden … das ist Sport. Es ist das nächste, was ich je bekommen habe, und es war ziemlich herzzerreißend, gelinde gesagt.

WARRENER Das war mein drittes Pokalfinale. Ich hatte gegen Dallas verloren – das Brett Hull „kein Tor“ – und in vier Spielen in Folge gegen Colorado verloren. war das nächste, was ich bekam, aber ich nehme keinen Trost darin.

McLean Es sinkt danach mehr ein. Wenn du dabei bist, denkst du kaum darüber nach, wie groß der Moment tatsächlich ist. Tief im Inneren, weißt du, aber erst danach, wenn du dich zurücklehnst, sagst du: „Heilig, wir waren so nah dran, es zu gewinnen.“ All dieses Blut, Schweiß und Tränen für zwei Monate Hockey — und eine Menge davon, weil wir eine Menge Überstunden gespielt haben — es ist alles umsonst. Ja, wir haben viel Erfahrung gesammelt und es war ein fantastischer Lauf. Aber du bist die Brautjungfer. Es gibt keine Medaille für den zweiten Platz. Es sind nur sie, die den Becher hochziehen und Champagner daraus trinken.

TORRES Der Grund, warum ich in der Lage war, gesund zu bleiben, nachdem ich das durchgemacht hatte, war, weil ich wusste, dass wir alles da draußen gelassen hatten. Es gibt keine Reue, dass du es halbherzig gemacht hast, dass du nicht jede Schicht hart gearbeitet hast. Ich habe diesem Team alles gegeben, was ich hatte. Wir sind zu kurz gekommen, aber deshalb kann ich das Positive daraus ziehen und es schätzen, weil wir alle alles da draußen gelassen haben. Wenn du es nicht tust, wird es dich verfolgen.

EPILOG

Für einige war es nicht genug, es einmal durchzumachen – sie mussten es 17 Jahre später noch einmal erleben. Betreten Sie das jüngste Spiel – sieben Stanley Cup Final Verlierer, die Vancouver Canucks 2011 und ein allzu vertrauter Schmerz.

TORRES Es ist verrückt-verrückt, Mann. Wir hätten gewinnen sollen . Aber man muss in der Lage sein, ein Spiel auf der Straße zu gewinnen. Wir gingen nach Boston und es war zu viel. Sie waren zu gut, zu stark. Es war eine großartige, physische Serie – hin und her, einige große Hits. Wir hatten die Chance, es auf heimischem Eis zu gewinnen, und wir haben es nicht geschafft. So geht sie.

McLean Ich war beim sechsten Spiel in Boston. Sie brachten einige von uns heraus, um das Spiel zu sehen. Wir waren auf der Tribüne und leider konnte man von Anfang an sehen, dass sie nicht im Spiel waren. Das war hart, mit dem Team zurück zu fliegen. Es gab Geschwätz, dass sie wollten, dass wir mit ihnen auf das Eis gehen, wenn sie Spiel sieben gewinnen. Das ist das Zeug, über das du nachdenken musst, du musst planen, auch wenn du dich nicht verhexen willst.

LAFAYETTE Sicherlich sahen die Medien die Verbindung zwischen mir — ich denke speziell wegen meines Spiels auf dem Posten — und dieser Mannschaft, die zu einem Spiel sieben des Pokalfinales zurückkehrt. Vancouver hatte einige großartige Teams, und zu denken, dass sie jetzt nur zweimal mit dieser Art von Konsistenz und Qualität im Pokalfinale waren, ist erstaunlich. Es zeigt Ihnen, wie schwer es ist, dorthin zurückzukehren. Zu Beginn meiner Karriere sind viele Dinge passiert, Dinge, die man für selbstverständlich hält und die man für immer wiederholen wird — bis sie es nie wieder tun. Ich wusste, wenn Vancouver einen Stanley Cup in seiner Geschichte hätte, wäre mein Beitrag viel weniger bedeutsam. Aber es ist hart, weil ich mich erinnere, wie ich zugesehen und mich gefragt habe: „Wenn du ein Spiel sieben verlieren musst, gibt es einen einfacheren Weg zu verlieren?“ Und ich glaube nicht, dass es das gibt.

McLean Wir waren ein Team, das von hinten kam, um es zu versuchen, anstatt 2: 0 zu stehen und es rutschen zu lassen. Und am Ende des Tages, war nicht wirklich drin für Spiele sechs und sieben.

LAFAYETTE Es ist schwer, Spiel sieben zu verlieren. Beide Teams haben auf sehr unterschiedliche Weise verloren. Und ich sage dir: Beide sind scheiße.

Diese Geschichte erschien ursprünglich im Sportsnet Magazine. Abonnieren Sie hier.

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