In dieser Kolumne diskutieren Mitglieder der Georgia Humanities und ihre Kollegen abwechselnd die Geschichte und Kultur Georgiens und andere wichtige Themen. Durch verschiedene Stimmen hören wir verschiedene Geschichten.

Diese Woche Gastbeitrag TOM JACKSON, der Georgia World War I Centennial Commission, schaut sich die vielen Denkmäler für WWI Soldaten in unserem Staat.

Von Tom Jackson

Tom Jackson

Die Mission der Georgia World War I Centennial Commission (GWWICC) bei der Erinnerung an den Ersten Weltkrieg besteht nicht nur darin, die heutigen Bürger über diesen oft übersehenen Krieg aufzuklären, sondern auch diejenigen zu ehren, die gedient haben, und denen zu gedenken, die das ultimative Opfer gebracht haben.

Mit seinem Georgia State Memorial Book von 1921 war Georgia der erste Staat, der ein offizielles Gedenkbuch für diejenigen veröffentlichte, die im Ersten Weltkrieg starben. Durch die sorgfältige Recherche des pensionierten Staatsbibliothekars Dr. Lamar Veatch, der als Mitarbeiter der GWWICC arbeitet, wurden die Namen von Hunderten von Soldaten afroamerikanischer, indianischer und anderer Abstammung identifiziert und der erweiterten Version auf der GWWICC-Website hinzugefügt. Als Ergebnis dieser bedeutenden Bemühungen sind heute die Namen von etwa 1.300 Georgiern auf den Rollen als Teil des nationalen Hundertjahrprogramms, um all diese Ehrungen an Amerikaner zu finden und aufzuzeichnen, die im Ersten Weltkrieg gekämpft haben und gestorben sind.

Dieselbe Website enthält auch ein Online—Inventar mit Fotos der Kriegerdenkmäler und Gedenktafeln im ganzen Bundesstaat – es gibt eines in praktisch jeder Kreisstadt. Einige sind aufwendig; andere sind einfach. Einige haben separate Einträge für „weiß“ und „farbig“, Während andere Afroamerikaner ganz weglassen. Die GWWICC-Website wird als Teil der Sammlung des Nationalarchivs zum Hundertjährigen Bestehen des Ersten Weltkriegs zu einem dauerhaften Erbe dieser Bemühungen.

Original „Geist des amerikanischen Doughboy“ Statue in Nashville, Ga. (Brian Brown, VanishingSouthGeorgia.kom)

Bemerkenswert unter den Georgia Denkmäler sind die vielen markanten „Spirit of the American Doughboy“ Statuen prominent über den Staat stehen, unter Hunderten, die bundesweit errichtet wurden. Georgien hat das Original. Alle anderen sind Kopien des ersten Bildhauers E. M. Viquesney, der vor dem Gerichtsgebäude in Nashville (im Berrien County) steht. Es ehrt die 60 Berrien-Bewohner, die im Krieg starben, darunter 28, die 1918 beim katastrophalen Untergang des Truppenschiffs Otranto vor der Küste Schottlands ums Leben kamen. Die ursprüngliche Bronzestatue wurde im August 1920 bestellt und nach Fertigstellung in Americus ausgestellt, bevor sie auf einer nationalen Ausstellung gezeigt und schließlich im Sommer 1921 an den Berrien County Courthouse Square geliefert wurde. Dort stand es bis Ende 1923 unter einem Schleier, als die örtlichen Bürger daran arbeiteten, den Rest der geschuldeten Mittel aufzubringen — eine Einweihungszeremonie fand statt, sobald die Schulden beglichen waren. Eine Verbreiterung der Autobahn im Jahr 1939 erforderte den Umzug der Statue von der Mitte der Straße zum Gerichtsgelände, wo sie heute steht.

Eine Kupferkopie der ursprünglichen Doughboy-Statue steht im Rees Park in Americus, der 1947 aus der Innenstadt von Americus verlegt wurde. Eine ungewöhnliche, aber auffällige Kopie aus Stein — die einzige bekannte Steinversion – steht vor dem Morgan County Courthouse in der Innenstadt von Madison. Es gibt andere Versionen in ganz Georgia, in der Regel in Bronze oder Kupfer, in Orten wie Trion (Chattooga County), Griffin (Spalding County) und Waycross (Ware County) — und mehr als 150 Kopien bundesweit, Massenproduktion von der ursprünglichen Statue in den 1920er und 1930er Jahren.

Veterans Plaza auf dem Myrtle Hill Cemetery in Rome, Georgia

Georgia beherbergt auch das Grab von Amerikas „bekanntem Soldaten“ des Ersten Weltkriegs. Nach Kriegsende beschlossen der Kongress und Präsident Warren G. Harding 1922, einen bekannten Soldaten, der im Einsatz getötet wurde, als Vertreter aller im Krieg Verlorenen zu bezeichnen und auf dem Arlington Cemetery neben dem Grab des unbekannten Soldaten zu liegen. Zufällig wurde der Name des privaten Charles Graves gewählt – ein 18-jähriger Privatmann aus Rom, Georgia, der in der Hindenburg-Linie getötet und ursprünglich in Frankreich begraben wurde. Es sollte eine große Ehre für junge Gräber sein, außer dass seine Mutter wollte, dass er zu Hause auf dem Familiengrundstück auf dem Friedhof von Antiochia außerhalb Roms begraben wurde. Die Regierung folgte den Wünschen von Frau Graves. Graves bekam seine Zeremonie und eine glorreiche Heimkehr Parade durch New York City, zu Ehren von ihm und allen Soldaten, Rückkehr und gefallen. Aber anstatt nach Arlington zu fahren, wurde sein Leichnam in einen Zug nach Rom gebracht, wo er gemäß den Wünschen seiner Mutter begraben wurde, die immer noch als Vertreter aller im Ersten Weltkrieg Verstorbenen bezeichnet wurde.

Einheimische Bürger hielten es bald für unpassend, dass Amerikas „Bekannter Soldat“ auf einem kleinen Kirchenfriedhof lag. Nach dem Tod seiner Mutter erhielten sie die Erlaubnis von Graves ‚Bruder, ihn in eine stattlichere Umgebung auf Roms historischem Myrtle Hill Cemetery zu verlegen. Andere, die der Meinung waren, dass die Wünsche der Mutter respektiert werden sollten, beantragten eine gerichtliche einstweilige Verfügung, um den Umzug zu stoppen. Aber in der Nacht, bevor eine einstweilige Verfügung erlassen werden sollte, exhumierte eine Gruppe von Männern Graves Leiche und brachte ihn nach Myrtle Hill auf dem Memorial Plaza, wo er heute liegt. Eine dramatische Renovierung des Geländes im Jahr 2000 schuf einen Gedenkplatz für alle 34 jungen Männer aus Floyd County, die im Ersten Weltkrieg starben, mit dem „bekannten Soldaten“ Charles Graves in der Mitte.

Lesen Sie weiter „Jamils Georgien“ für mehr in dieser fortlaufenden Serie über den Ersten Weltkrieg.

Tom Jackson ist Exekutivdirektor der Georgia World War I Centennial Commission in seiner Position als Heritage Communications Executive für das University System of Georgia.

Kelly Caudle und Allison Hutton von Georgia Humanities bieten redaktionelle Unterstützung für die Kolumnen „Jamil’s Georgia“.

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