Eine Faith School ist eine Schule im Vereinigten Königreich, die einen allgemeinen Lehrplan unterrichtet, aber einen besonderen religiösen Charakter oder formale Verbindungen zu einer religiösen Organisation hat. Der Begriff wird am häufigsten auf staatlich finanzierte Glaubensschulen angewendet, obwohl viele unabhängige Schulen auch religiöse Merkmale haben.

Es gibt verschiedene Arten von staatlich finanzierten Glaubensschulen, darunter freiwillig unterstützte (VA) Schulen, freiwillig kontrollierte (VC) Schulen und Glaubensakademien.

Glaubensschulen können Bewerbern, die dem Glauben angehören, Vorrang einräumen, und spezifische Ausnahmen von Abschnitt 85 des Gleichstellungsgesetzes 2010 ermöglichen es ihnen, dies zu tun. Staatlich finanzierte Glaubensschulen müssen jedoch andere Bewerber aufnehmen, wenn sie nicht alle Plätze besetzen können, und müssen sicherstellen, dass ihre Zulassungsregelungen dem Schuleintrittsgesetz entsprechen.

England und Wales
Der Education Act 1944 führte die Anforderung für tägliche Gebete in allen staatlich finanzierten Schulen ein, aber spätere Gesetze änderten diese Anforderung in einen täglichen „kollektiven Akt der Anbetung“, wobei der School Standards and Framework Act 1998 der jüngste war. Dies erfordert auch, dass solche gottesdienstlichen Handlungen „ganz oder hauptsächlich im Großen und Ganzen christlichen Charakter haben“. Der Begriff „hauptsächlich“ bedeutet, dass Handlungen im Zusammenhang mit anderen Glaubensrichtungen ausgeführt werden können, sofern die Mehrheit christlich ist.

Unabhängige Schulen sind von dieser Bestimmung ausgenommen, so dass es immer möglich war, eine unabhängige (nicht staatlich finanzierte) Schule ohne Kulthandlung oder mit Kulthandlungen im Zusammenhang mit nichtchristlichen Religionen zu haben. Viele Schulen, die ursprünglich kirchliche Schulen waren, werden heute jedoch weitgehend staatlich finanziert, ebenso wie einige jüdische Schulen. Diese dürfen Gottesdienste „in Übereinstimmung mit den Überzeugungen der für die Schule angegebenen Religion oder Konfession“ abhalten. Bis 1997 finanzierte das Vereinigte Königreich nur christliche oder jüdische Glaubensschulen (muslimische Schulen existierten, wurden aber privat finanziert), aber die Labour-Regierung von 1997 bis 2007 erweiterte dies auf andere Religionen und begann, den Begriff „Glaubensschule“ zu verwenden.

Bildung in England umfasst verschiedene Arten von staatlich finanzierten Glaubensschule, einschließlich Voluntary Aided (VA) Schulen, Voluntary Controlled (VC) Schulen und Glauben Akademien.

Die beiden Hauptanbieter von Glaubensschulen in England sind die Church of England und der Catholic Education Service.

Im Jahr 2011 waren etwa ein Drittel der 20.000 staatlich finanzierten Schulen in England Glaubensschulen, insgesamt etwa 7.000, von denen 68% Schulen der Church of England und 30% römisch-katholisch waren. Es gab 42 jüdische, 12 muslimische, 3 Sikh und 1 hinduistische Glaubensschulen.

Nach dem Akademiegesetz von 2010 wurden viele Glaubensschulen in den Akademiestatus umgewandelt und werden manchmal als Glaubensakademien bezeichnet. Freie Schulen mit religiöser Bezeichnung werden manchmal auch als Glaubensakademien bezeichnet. Alle Akademien können die Bezahlung und die Bedingungen für das Personal festlegen und sind nicht verpflichtet, den nationalen Lehrplan zu befolgen. Das Bildungsministerium „wird jedoch keinen Antrag genehmigen, bei dem wir Bedenken haben, dass der Kreationismus als gültige wissenschaftliche Theorie gelehrt wird oder dass Schulen die Evolution im Rahmen ihrer wissenschaftlichen Lehrpläne nicht angemessen unterrichten.“

Freiwillig unterstützte und freiwillig kontrollierte Glaubensschulen folgen demselben nationalen Lehrplan wie staatliche Schulen, mit Ausnahme der Religionswissenschaft, wo sie dies auf ihren eigenen Glauben beschränken können.

Schottland
Obwohl es in Schottland vor der Reformation Schulen gab, wurde die weit verbreitete öffentliche Bildung in Schottland von der Church of Scotland vorangetrieben, die 1872 ihre Pfarrschulen an den Staat übergab. Wohltätig finanzierte römisch-katholische Schulen wurden durch den Education (Scotland) Act 1918 in das staatliche System aufgenommen. Dies führte die staatliche Finanzierung katholischer Schulen ein, die ihren ausgeprägten Religionsunterricht beibehielten, aber der Zugang katholischer Geistlicher zu Schulen und die Forderung, dass das Schulpersonal für die Kirche akzeptabel sei, wurden beibehalten. Die katholischen Schulen bleiben als „Glaubensschulen. Die anderen sind praktisch säkular und werden als „nicht konfessionelle“ Schulen bezeichnet. Das Thema Religionsunterricht wird weiterhin in diesen überkonfessionellen Einrichtungen unterrichtet, wie es das schottische Gesetz vorschreibt.

In schottischen katholischen Schulen kann die Beschäftigung von Nichtkatholiken von der Kirche eingeschränkt werden; Oft ist eine der Anforderungen für katholische Bewerber, ein Zertifikat zu besitzen, das von ihrem Pfarrer unterzeichnet wurde, obwohl jede Diözese ihre eigene Variation der Genehmigungsmethode hat. Nichtkatholische Bewerber müssen keine religiösen Unterlagen vorlegen. Bestimmte Positionen, wie Schulleiter, stellvertretende Leiter, Religionslehrer und Beratungslehrer, müssen römisch-katholisch sein. Schottische Glaubensschulen haben die Praxis der schulweiten täglichen Versammlung / Anbetung; Einige katholische Schulen haben sogar ihr eigenes Gebet. Unter Beibehaltung eines starken katholischen Ethos, Schottische katholische Schulen haben seit langem Schüler mit anderem Glaubenshintergrund willkommen geheißen, Sie neigen jedoch dazu, Nichtkatholiken, die aus religiösen Familien stammen, Vorrang einzuräumen, und eine große Anzahl von Muslimen besucht auch katholische Schulen.

Die Imam Muhammad Zakariya School, Dundee war die einzige muslimische Schule in Großbritannien außerhalb Englands und war bis zu ihrer Schließung im Jahr 2006 eine unabhängige Schule.

Nordirland
Zu Beginn des 20.Jahrhunderts gehörte die Mehrheit der Schulen entweder der katholischen oder der protestantischen Kirche

Die protestantischen Schulen wurden nach und nach in staatliches Eigentum überführt, wobei Bildungs- und Bibliotheksräte (ELBs) dem Bildungsministerium unterstellt waren, jedoch mit einem Gesetz des Parlaments, um sicherzustellen, dass das Ethos der Schulen dieser Vielfalt des Christentums entsprach und den Kirchen bestimmte Rechte in Bezug auf die Regierungsführung einräumte.
Die katholischen Schulen sind nicht im Besitz des Staates, sondern von Treuhändern, die hochrangige Persönlichkeiten in der Kirche sind. Alle laufenden Kosten werden jedoch von den ELBs und alle Kapitalkosten vom Bildungsministerium getragen. Die Beschäftigung von Lehrern wird vom Council for Catholic Public Schools kontrolliert, dem größten Arbeitgeber von Lehrern (8.500) in Nordirland. Die 547 katholischen Schulen unterrichten 46% der Kinder Nordirlands. Lehrer müssen nicht katholisch sein, aber alle katholischen Grundschulen müssen ein Zertifikat für Religionsunterricht besitzen.

Während die protestantischen und katholischen Schulen theoretisch allen offen standen, gehörten sie fast ausschließlich ihrem eigenen religiösen Sektor an, so dass ab den 1980er Jahren eine Reihe sogenannter integrierter Schulen gegründet wurden.
Ab 2010 ist die große Mehrheit der Schulen in Nordirland entweder katholisch oder protestantisch, mit relativ wenigen integrierten, eine Situation, die von Peter Robinson, dem Ersten Minister von Nordirland, als „gutartige Apartheid“ bezeichnet wird.

Fragen zu Glaubensschulen in Großbritannien
Eine Analyse der englischen Schuldaten von 2010 durch The Guardian ergab, dass staatliche Glaubensschulen keinen fairen Anteil an den ärmsten Schülern in ihren örtlichen Gebieten einnahmen, wie der Anspruch auf kostenlose Schulmahlzeiten zeigt. Dies war nicht nur auf nationaler Ebene der Fall, sondern auch in den Postleitzahlengebieten in der Nähe der Schulen. Diese vorgeschlagene Auswahl nach Religion in England führte zur Auswahl von Kindern aus wohlhabenderen Familien.

Im Jahr 2002 schlug Frank Dobson, um die Inklusivität zu erhöhen und die soziale Spaltung zu verringern, eine Änderung des Bildungsgesetzes (für England und Wales) vor, um die Auswahlrechte von Glaubensschulen einzuschränken, indem er von ihnen verlangt, Kindern, deren Eltern einer anderen oder keiner Religion angehören, mindestens ein Viertel der Plätze anzubieten. Der Vorschlag wurde im Parlament abgelehnt.

Im Oktober 2006 sagte Bischof Kenneth Stevenson jedoch im Namen der Kirche von England: „Ich möchte mich ausdrücklich dafür einsetzen, dass alle Schulen der neuen Kirche von England mindestens 25% der Plätze für Kinder zur Verfügung haben, ohne dass sie aus praktizierenden christlichen Familien stammen müssen.“ Diese Verpflichtung gilt nur für neue Schulen, nicht für bestehende.

Im Jahr 2005 sagte David Bell, der Leiter des Amtes für Bildungsstandards: „Der Glaube sollte nicht blind sein. Ich mache mir Sorgen, dass viele junge Menschen in glaubensbasierten Schulen erzogen werden, ohne ihre breiteren Verantwortlichkeiten und Verpflichtungen gegenüber der britischen Gesellschaft zu würdigen. Dieses Wachstum der Glaubensschulen muss von der Regierung sorgfältig, aber sensibel überwacht werden, um sicherzustellen, dass die Schüler nicht nur ihren eigenen Glauben, sondern auch andere Glaubensrichtungen und die umfassenderen Grundsätze der britischen Gesellschaft verstehen „. Er kritisierte insbesondere islamische Schulen und bezeichnete sie als „Bedrohung der nationalen Identität“.

Obwohl es sich nicht um staatliche Schulen handelt, gibt es in Großbritannien rund 700 unregulierte Madrassas, die von ungefähr 100.000 Kindern muslimischer Eltern besucht werden. Doktor Ghayasuddin Siddiqui, der Führer des muslimischen Parlaments von Großbritannien, hat gefordert, dass sie nach der Veröffentlichung eines Berichts aus dem Jahr 2006, in dem weit verbreiteter körperlicher und sexueller Missbrauch hervorgehoben wurde, einer staatlichen Inspektion unterzogen werden.

Im September 2007 wurden Versuche, die erste säkulare Schule in Großbritannien zu schaffen, blockiert. Dr. Paul Kelley, Leiter der Monkseaton High School in Tyneside, schlug Pläne vor, den täglichen Akt der christlichen Anbetung zu beseitigen und „eine grundlegende Veränderung in der Beziehung zur Schule und zur etablierten Religion des Landes“ herbeizuführen.

Im November 2007 wurde die Krishna-Avanti Hindu School im Nordwesten Londons die erste Schule im Vereinigten Königreich, die Vegetarismus zu einer Bedingung für den Eintritt machte. Darüber hinaus wird von Eltern von Schülern erwartet, dass sie auf Alkohol verzichten, um zu beweisen, dass sie Anhänger des Glaubens sind.

Im November 2007 wurde festgestellt, dass die Jewish Free School im Norden Londons diskriminierend ist, weil sie Kindern mit entfernten jüdischen Beziehungen in ihren Unterzeichnungskriterien den Vorzug gibt. Kindern jüdischer Mütter den Vorzug zu geben, ist erlaubt, da es sich eher um ein religiöses als um ein Rassenproblem handelt.

Im Januar 2008 äußerte sich das Commons Children, Schools and Families Select Committee besorgt über die Pläne der Regierung zur Ausweitung der Glaubensschulbildung. Der Generalsekretär des Verbandes der Lehrer und Dozenten, Dr. Mary Bousted, sagte: „Wenn es keine entscheidenden Änderungen in der Art und Weise gibt, wie viele Glaubensschulen laufen, befürchten wir, dass sich die Spaltungen in der Gesellschaft verschärfen werden. In unserer zunehmend multireligiösen und säkularen Gesellschaft ist es schwer einzusehen, warum unsere Steuern zur Finanzierung von Schulen verwendet werden sollten, die die Mehrheit der Kinder und potenziellen Mitarbeiter diskriminieren, weil sie nicht demselben Glauben angehören „.

Zu den langjährigen Gegnern von Glaubensschulen gehören die British Humanist Association und die National Secular Society. Im Jahr 2008 wurde die Kampagnengruppe The Accord Coalition gegründet, um sicherzustellen, dass staatlich finanzierte Schulen über die breite Palette von Überzeugungen in der Gesellschaft unterrichten, nicht aus religiösen Gründen diskriminieren und für alle Kinder geeignet sind, unabhängig von ihren oder den religiösen oder nicht religiösen Überzeugungen ihrer Eltern. Die Kampagne, die darauf abzielt, den Glaubensschulsektor zu reformieren, bringt eine Reihe von Gruppen und Einzelpersonen zusammen, darunter Pädagogen, Bürgerrechtler und sowohl religiöse als auch nichtreligiöse.

Im Juni 2013 wurde die Fair Admissions Campaign offiziell gestartet, die darauf abzielt, die Auswahl von Schülern nach ihrem Glauben oder dem ihrer Eltern an staatlich finanzierten Schulen in England und Wales abzuschaffen. Die Kampagne wird sowohl von religiösen als auch von nichtreligiösen Organisationen auf nationaler und lokaler Ebene unterstützt, darunter die Accord Coalition, die Association of Teachers and Lecturers, die British Humanist Association, British Muslims for Secular Democracy, die ICoCo Foundation, das Zentrum für Studien zur inklusiven Bildung, Ekklesia, die Hindu Academy, die Liberal Democrat Education Association, die Richmond Inclusive Schools Campaign, der Runnymede Trust, die Socialist Educational Association, die Generalversammlung der unitarischen und freien christlichen Kirchen.

Im Oktober 2013 veröffentlichte der Theos Think Tank eine Forschungsstudie über Glaubensschulen mit dem Titel More than an Educated Guess: Assessing the evidence, die zu dem Schluss kam, dass es Beweise für den „faith schools effect boosting academic performance“ gibt, aber zu dem Schluss kommt, dass dies eher die Aufnahmepolitik als das Ethos der Schule widerspiegeln könnte.“ John Pritchard, Vorsitzender des Bildungsausschusses der Church of England, begrüßte die Ergebnisse der Studie und erklärte: „Ich freue mich zu sehen, dass dieser Bericht zwei sehr wichtige Fakten anerkennt. Die erste ist, dass Glaubensschulen erfolgreich zum Zusammenhalt der Gemeinschaft beitragen; Sie sind kulturell vielfältig und es gibt keine Beweise dafür, dass es eine soziale Spaltung aus rassischen oder ethnischen Gründen gibt. Die zweite wichtige Tatsache, die im Theos-Bericht anerkannt wird, ist, dass Glaubensschulen die Zulassungen nicht absichtlich in einer Weise filtern oder verzerren, die das System manipulieren soll.“ Die Studie stellte auch fest, dass ein Großteil der Debatte über Glaubensschulen von Natur aus ideologisch ist und sich um die relativen Rechte und Pflichten von Eltern, Schulen und Regierung in einer liberalen und pluralen Gesellschaft dreht.“ Der Bischof von Oxford stimmte zu und erklärte, dass „Kindern die Chance verweigert wird, einige der besten Schulen Großbritanniens zu besuchen, weil antireligiöse Aktivisten Versuche unternommen haben, Glaubensschulen in ein ideologisches Schlachtfeld zu verwandeln“. Andrew Copson, Chief Executive der BHA, kommentierte den Bericht folgendermaßen: „Obwohl sich der Bericht als neue, unparteiische Erhebung von Beweisen rund um“Glaubensschulen“ tarnt, ist er in der Tat eher eine Apologetik für solche Schulen. Der Bericht lässt Beweise aus, stellt Beweise falsch dar und macht sogar grundlegende Fehler in Bezug auf Schularten und Datentypen, die seinen Anspruch auf Ernsthaftigkeit untergraben. Wir haben eine detaillierte Analyse der vielen Mängel erstellt, das läuft auf Seiten.“

Im Juni 2014 berichtete die Zeitung Observer über die Ergebnisse einer Umfrage, aus der hervorgeht, dass 58% der Wähler glauben, dass Glaubensschulen nicht vom Staat finanziert oder abgeschafft werden sollten. Im Jahr 2015 kam die Kommission für Religion und Glauben im britischen öffentlichen Leben zu dem Schluss, dass Glaubensschulen „sozial spaltend“ sind und auslaufen sollten. Seit Anfang 2016 haben die Räte vieler lokaler Regierungen in England und Wales als indirekte Konsequenz und zur Kostensenkung den kostenlosen Transport zu vielen dieser Schulen eingestellt oder vorgeschlagen, sehr zum Missfallen der betroffenen Familien, während einige andere Räte dies nach und nach taten, noch bevor die Umfrage durchgeführt wurde. Ähnliche Effekte sind politisch auch in Schottland zu spüren. Tatsächlich verklagte die Humanist Society Scotland die schottische Regierung und erhielt eine gerichtliche Überprüfung, in der sie die Minister der Regierung wegen ihrer Entscheidung herausforderte, den Schülern nicht zu erlauben, selbst zu entscheiden, ob sie an religiösen Aktivitäten in Schulen teilnehmen. Eine inhaltliche Anhörung wird voraussichtlich Anfang 2017 stattfinden.

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