Wer fällt dir ein, wenn du dir einen Flüchtling vorstellst? Sie stellen sich wahrscheinlich keinen Europäer vor. Aber wenn Sie ein Kind des Zweiten Weltkriegs wären und Ihre Eltern gefragt hätten, was ein Flüchtling sei, hätten sie wahrscheinlich jemanden aus Europa beschrieben.

Mehr als 40 Millionen Europäer wurden durch den Krieg vertrieben. Das UN-Flüchtlingshilfswerk wurde für sie geschaffen. Wir vergessen das. Einige der Führer, die heute die schärfste Rhetorik gegen Flüchtlinge äußern, verfolgen ihre Routen zurück in Länder, die tragische Flüchtlingserfahrungen gemacht haben und von der internationalen Gemeinschaft unterstützt wurden.

Beim ersten Anzeichen eines bewaffneten Konflikts oder einer Verfolgung besteht die natürliche menschliche Reaktion darin, zu versuchen, Ihre Kinder aus dem Weg zu räumen. Bedroht von Bomben, Massenvergewaltigungen oder Mordkommandos sammeln die Menschen das Wenige, was sie tragen können, und suchen Sicherheit. Flüchtlinge sind Menschen, die sich entschieden haben, einen Konflikt zu verlassen. Sie ziehen sich und ihre Familien durch den Krieg und helfen oft beim Wiederaufbau ihrer Länder. Das sind Qualitäten, die es zu bewundern gilt.

Warum hat das Wort Flüchtling in unserer Zeit so negative Konnotationen bekommen? Warum werden Politiker gewählt, die Versprechen, Grenzen zu schließen und Flüchtlinge zurückzuweisen?

 Flüchtlinge fliehen 1940 aus Paris.
Flüchtlinge fliehen 1940 aus Paris. – FPG/Hulton Archive/Getty Images
Flüchtlinge fliehen 1940 aus Paris. FPG / Hulton Archive / Getty Images

Heute ist die Unterscheidung zwischen Flüchtlingen und Migranten verschwommen und politisiert. Flüchtlinge wurden aufgrund von Verfolgung, Krieg oder Gewalt gezwungen, aus ihrem Land zu fliehen. Migranten haben sich entschieden, umzuziehen, hauptsächlich um ihr Leben zu verbessern. Einige Führer verwenden absichtlich die Begriffe Flüchtling und Migrant synonym und verwenden feindselige Rhetorik, die Angst gegen alle Außenstehenden schürt.

Jeder verdient Würde und faire Behandlung, aber wir müssen uns über die Unterscheidung im Klaren sein. Nach internationalem Recht ist es keine Option, Flüchtlingen zu helfen, es ist eine Verpflichtung. Es ist durchaus möglich, starke Grenzkontrollen und eine faire, humane Einwanderungspolitik zu gewährleisten und gleichzeitig unserer Verantwortung gerecht zu werden, Flüchtlingen zu helfen. Mehr als die Hälfte aller Flüchtlinge weltweit sind Kinder, und 4 von 5 von ihnen leben in einem Land, das an den Konflikt oder die Krise grenzt, vor der sie geflohen sind. Weniger als 1% der Flüchtlinge werden jemals dauerhaft umgesiedelt, auch in westlichen Ländern.

Amerikanische Großzügigkeit bedeutet, dass unser Land der weltweit größte Geber von Hilfe ist. Man denke nur an den Libanon, wo jeder sechste Flüchtling ist. Oder Uganda, wo ein Drittel der Bevölkerung in extremer Armut lebt und seine knappen Ressourcen mit über einer Million Flüchtlingen teilt. Auf der ganzen Welt tun viele Länder, die am wenigsten haben, am meisten.

Als ich vor 18 Jahren anfing, mit dem UN-Flüchtlingshilfswerk oder dem UN-Hochkommissariat für Flüchtlinge (UNHCR) zu arbeiten, gab es etwa 40 Millionen gewaltsam Vertriebene und ich hoffe, dass die Zahl sinken könnte. Laut dem jüngsten Global-Trends-Bericht des UNHCR liegt die Zahl der gewaltsam Vertriebenen heute bei über 70 Millionen und steigt rapide an. Von Myanmar bis zum Südsudan gelingt es uns nicht, Konflikte so zu lösen, dass die Menschen in ihre Heimat zurückkehren können. Und wir erwarten, dass die Vereinten Nationen irgendwie mit dem daraus resultierenden menschlichen Chaos umgehen.

Auf der ersten Sitzung der Generalversammlung der Vereinten Nationen im Jahr 1946 legte Präsident Truman den Mitgliedstaaten die Hauptverantwortung für die Schaffung von Frieden und Sicherheit zu. Er sagte, die Vereinten Nationen „können nicht … ihre eigenen Verantwortlichkeiten angemessen erfüllen, bis … Friedensvereinbarungen getroffen wurden und diese Siedlungen eine solide Grundlage bilden, auf der ein dauerhafter Frieden aufgebaut werden kann.“

Aber die traurige Wahrheit ist, dass die Mitgliedstaaten die Instrumente und Standards der Vereinten Nationen selektiv anwenden. Staaten stellen oft Geschäfts- und Handelsinteressen vor das Leben unschuldiger Menschen, die von Konflikten betroffen sind. Wir werden müde oder desillusioniert und wenden unsere diplomatischen Bemühungen von Ländern ab, bevor sie sich stabilisiert haben. Wir streben Friedensabkommen an, wie in Afghanistan, in denen die Menschenrechte nicht im Mittelpunkt stehen. Wir erkennen die Auswirkungen des Klimawandels kaum als Hauptfaktor für Konflikte und Vertreibung an.

 Muslimische Rohingya-Flüchtlinge überqueren einen Kanal, als sie am Nov. 1, 2017 in der Nähe von Anjuman Para in Cox's Bazar, Bangladesch.
Muslimische Rohingya-Flüchtlinge überqueren einen Kanal, als sie am Nov. 1, 2017 in der Nähe von Anjuman Para in Cox’s Bazar, Bangladesch. – Kevin Frayer-Getty Images
Muslimische Rohingya-Flüchtlinge überqueren einen Kanal, als sie am Nov. 1, 2017 in der Nähe von Anjuman Para in Cox’s Bazar, Bangladesch. Kevin Frayer-Getty Images

Wir nutzen Hilfe als Ersatz für Diplomatie. Aber man kann einen Krieg nicht mit humanitärer Hilfe lösen. Vor allem, wenn nur wenige humanitäre Appelle irgendwo auf der Welt zu 50% finanziert werden. Die Vereinten Nationen haben nur 21% der 2019 für Syrien-Hilfsmaßnahmen benötigten Mittel erhalten. In Libyen sind es 15 Prozent.

Die Verdrängungsrate entsprach im vergangenen Jahr 37.000 Menschen, die jeden Tag aus ihren Häusern vertrieben wurden. Stellen Sie sich vor, Sie versuchen, eine Antwort auf dieses Maß an Verzweiflung zu organisieren, ohne die notwendigen Mittel, um auch nur der Hälfte dieser Menschen zu helfen.

Während wir am 20.Juni den Weltflüchtlingstag begehen, ist es eine Illusion zu glauben, dass sich jedes Land hinter seine Grenzen zurückziehen und einfach hoffen kann, dass das Problem verschwindet. Wir brauchen Führung und effektive Diplomatie. Wir müssen uns auf einen langfristigen Frieden konzentrieren, der auf Gerechtigkeit, Rechten und Rechenschaftspflicht basiert, damit Flüchtlinge in ihre Heimat zurückkehren können.

Dies ist kein weicher Ansatz. Es ist die schwierigere Vorgehensweise, aber es ist die einzige, die einen Unterschied machen wird. Die Distanz zwischen uns und den Flüchtlingen der Vergangenheit ist kürzer als wir denken.

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