Foto-Illustration: af Preeti Kinha; fotos: Getty Images

denne artikel blev præsenteret i en stor historie, Ny York læsning anbefaling nyhedsbrev. Tilmeld dig her for at få det om natten.

Hvad gør du, hvis du tror, at det dokument, du har arbejdet på, måske, bare måske, muligvis kan være en bog? Der er ikke noget svar, der passer til alle, men for nogle forfattere er det næste skridt at kigge efter en litterær agent, der vil arbejde for at sælge dit manuskript til et forlag og hjælpe med at guide din karriere fra et forretningsmæssigt synspunkt (typisk mod et gebyr på 15 procent). Nedenfor forklarer otte forfattere, hvordan de forbandt sig med deres litterære agent.

Rachel Khong

efter at jeg var færdig med min roman til det punkt, hvor jeg ikke vidste, hvordan jeg skulle revidere den yderligere selv, begyndte jeg at se på bagsiden af en masse bøger, som jeg kunne lide, hos de agenter, de takkede i anerkendelserne. Og jeg tror, jeg havde set et sted, at du skulle få et abonnement på Publishers Marketplace, så jeg kiggede der også. Så nåede jeg ud til agenter for forfattere, jeg beundrede, og jeg fik et par afslag og nogle ikke-svar. En person, jeg mailede, var PJ Mark, en agent hos Nesbit &, der repræsenterer mange mennesker, jeg virkelig beundrer.

jeg hørte ikke tilbage fra ham, men jeg hørte tilbage fra Marya Spence, som også var på det agentur. Hun havde været PJS assistent i lang tid, og hun fortalte mig, at hun slog ud alene som agent. PJ havde sendt min e-mail, og hun læste manuskriptet og elskede det virkelig og ville arbejde sammen med mig. Marya var virkelig lige begyndt; jeg tror ikke, hun havde meget af en liste, eller nogen liste, på det tidspunkt. Men hun havde arbejdet med mange gode mennesker sammen med PJ. Så vi talte, og hun gav mig noter om, hvad hun troede, at bogen havde brug for, og var bare så varm og begejstret, at vi blev enige om at arbejde sammen. Det viste sig at være en rigtig god beslutning — hun havde en masse erfaring, men fordi hun lige var begyndt på egen hånd som agent, hun havde en masse energi at lægge bag min bog.

 farvel, Vitamin, af Rachel Khong
farvel, Vitamin, af Rachel Khong

fra $16

fra $16

Brit Bennett

jeg var i mit MFA-program i Michigan, hvor jeg kun havde ansøgt, fordi jeg var uddannet med en engelsk grad og ikke rigtig vidste hvad jeg skulle gøre med det. Så jeg ansøgte om Michigan og gik der, og mens jeg var der, endte jeg med at skrive et essay til Jesebel, der blev offentliggjort og lavede noget støj. Min agent læste det tilfældigvis under sin frokostpause.

sådan blev vi forbundet — en masse lykke, tror jeg, på min ende. Jeg behøvede ikke at spørge hende, og jeg behøvede ikke rigtig at spore hende. Jeg talte med et par forskellige agenter på det tidspunkt, men det var ikke noget virkelig alvorligt. Så skrev jeg dette essay, som var helt anderledes og ikke relateret til den roman, jeg arbejdede på, og det endte med at føre mig til den agent, jeg har nu, som ikke anede, at jeg skrev en bog. Faktisk, da hun hørte, at jeg skrev en roman, hun var faktisk lidt skuffet, fordi hun tænkte på mig som essayist og var interesseret i faglitteratur, som jeg måske skriver. Men til sidst, hun læste romanen og elskede virkelig det, også.

for mig er afhentningen at tænke på dig selv som forfatter og ikke nødvendigvis duehul dig selv i essays eller fiktion. Hvis du skriver den ene mere end den anden, skal du ikke lukke andre veje — du ved aldrig, hvad der faktisk får folk til at se dit arbejde. Jeg havde arbejdet på denne roman i årevis, men det var essayet, jeg bare slog ud på en eftermiddag, der førte min agent til mig og til sidst til min roman.

 den forsvindende halvdel, af Brit Bennett

Akaeke Emesi

min første agent var på et lille agentur i Storbritannien, og det var gennem en anbefaling fra en ven. Jeg havde kun en kort historie dengang. I 2015 gik jeg til et kreativt skriveværksted i Lagos, Nigeria. En af fakultetet var Binyavanga, der faktisk var grunden til, at jeg havde ansøgt om værkstedet, fordi hans erindringsbog, en dag vil jeg skrive om dette sted, var første gang, jeg læste faglitteratur af en afrikansk forfatter, der lignede det, jeg skrev om i min debut, Ferskvand.

jeg fik at tale med Binyavanga under værkstedet, og jeg fortalte ham om, hvad Ferskvand handler om, og al Igbo-ontologien indpakket i den. Det var noget, han virkelig var interesseret i, så han bad mig om at sende ham manuskriptet, og det gjorde jeg. Han læste det, så nåede ud til mig og blev meget som en fe gudfar til mit arbejde, fordi han var ligesom, Åh nej, du skal være hos et amerikansk agentur. Så sendte han manuskriptet, de læste det, og så skiftede jeg over og underskrev med dem. Jeg ved ikke, hvordan Ferskvand ville være gået, hvis Binyavanga ikke havde interesseret sig sådan. Han forklarede mig meget om forlagsbranchen, forklarede, hvordan debut i USA ville give mit arbejde et stærkere fodfæste end at debutere i Storbritannien bare på grund af forlagsbranchens størrelse. Jeg har forsøgt at betale det fremad og introducere andre nye forfattere, jeg kender, til Yylie, som også har underskrevet nogle af dem.

 Vivek Ojis død
Vivek Ojis død, af Akaeke Emesi

fra $27

fra $27

R. O. Kvon

det er vildt for mig, at disse praktiske forhold ikke tales om mere. Der er ofte en generel antagelse om, at mange mennesker ved, hvordan tingene gøres, hvad branchens stenografi står for, hvad de uudtalte normer er, men de fleste ved det ikke. Det er så klassisk og elitistisk, at denne antagelse eksisterer.

jeg var på det seksårige mærke for at skrive min bog, da jeg begyndte at spørge agenter, og jeg ventede indtil da, fordi jeg ville have min roman så tæt på færdig, som jeg troede, jeg kunne få den på det tidspunkt. Den agent, jeg endte med at arbejde med, er Ellen Levine, der er virkelig vidunderlig. Jeg har lige sendt hende ud af det blå. Det var en rigtig kort note, og alt, hvad jeg sagde, var “jeg skriver til dig, fordi H, Y, og Å er nogle af de forfattere, jeg elsker meget, og det er derfor, jeg ville elske at arbejde sammen med dig.”Og så inkluderede jeg to eller tre sætninger om min bog og to eller tre sætninger i min biografi, og det var det. Og hun skrev tilbage den næste dag, bad mig om mit manuskript og derefter, efter at hun læste det, det var da vi begyndte at arbejde sammen.

det er det eneste generelle råd, jeg nogensinde har det godt med at give om agenter — at jeg tror, at kærlighedens sprog kan være et fælles sprog, der kan hjælpe med at vise en forfatter, hvor de skal hen næste gang, og hvem de måske vil arbejde med. Bøger er en utrolig ineffektiv måde at få penge eller magt på; folk bruger generelt ikke sig til at skrive eller redigere med det ene formål at blive rig. Men vi elsker alle bøger, og hvis man kan tale med det og om det, så har man chancen for at finde det fælles sprog. Jeg arbejdede på min roman i to og et halvt år med min agent, før vi sendte den ud til redaktører, og jeg ville ikke have været i stand til at udføre den slags arbejde med nogen, hvis læsedom jeg ikke stolede på og respekterede.

 brandbomber, af R. O. Kvon
brandbomber, af R. O. Kvon

fra $16

fra $16

Stephanie Danler

jeg tror at finde en agent er den sværeste del. Jeg forkølede snesevis af agenter, og et par af dem kom meget hurtigt tilbage til mig. Jeg endte med at gå med en af disse agenter, men agenter jeg beundrede skrev mig tilbage to måneder senere. Jeg synes, det er langsommere, end folk forventer for agenter at returnere din e-mail fra en ingen, der aldrig er blevet offentliggjort før. Af de mennesker, der kom hurtigt tilbage til mig, jeg mødtes med dem og vidste det med det samme med min agent. Det var vendepunktet i hele min karriere.

min agent er Mel Flashman. Hun er strålende, hun er en utrolig læser af mit arbejde, og hun er også blevet en ven. Det spørgsmål, jeg får oftest, er, hvordan man finder en agent, og jeg har ikke en genvej. Jeg skrev bare forespørgselsbreve til folk, som jeg troede ville være interesseret i mit arbejde. Jeg synes, det er vigtigt at være specifik — at sige, “dette er grunden til, at jeg skriver dig; du repræsenterer H, Y, OG Å; og min bog passer ind i denne kategori, som du synes interesseret i,” i modsætning til bare at lave et formularbrev for hver enkelt agent. Jeg tror, at det at være specifik hjælper.

 Stray: A Memoir, af Stephanie Danler

Madeline Miller

det var en meget nervepirrende proces. Og det er mit indtryk, at det kun er blevet mere. Jeg undersøgte meget agenter. Jeg brugte forfatterens marked – deres søgbare database-til at finde agenter, der var interesseret i LGBT-historier, mytologi, historisk fiktion, litterær fiktion, fantasi. Jeg regnede med, at hvis der var en agent, der værdsatte alle disse ting, kunne de også sætte pris på Achilles sang. Og så engang havde jeg en stor liste, jeg gik og undersøgte agenterne online og kiggede på, hvem deres forfattere var, og hvilke typer ting de sagde. Jeg læste samtaler med dem, og det var lidt som at ansøge om college, hvor du har dit “hold da op, jeg ville elske at arbejde med dem” og “her er nogle andre, jeg virkelig gerne vil arbejde med” og så videre. Med agenter er der virkelig ikke sådan noget som en sikkerhedsskole. Du kan ikke antage, at en agent vil være interesseret i dit arbejde.

jeg sendte så mange breve og fik så mange afslag tilbage. Men en af de agenter, jeg hørte fra, var en af mine top, top valg — Julie Barer. Hun læste manuskriptet i en uge og tilbød mig repræsentation. Jeg var helt ved siden af mig selv, og dybest set sagde ja lige der på stedet, fordi hun var så fantastisk, og hun forstod klart mit arbejde, og jeg havde ønsket at være sammen med hende så meget før det. Så mens der var meget hårdt arbejde med at sende disse breve og gøre al den forskning og sørge for, at mit forespørgselsbrev var rigtigt, det var det hele værd, fordi det betød, at jeg matchede med nogen, der virkelig forstod min skrivning.

Circe, af Madeline Miller

J. Courtney Sullivan

jeg har lyst til, at min “getting an agent” – historie er virkelig uhensigtsmæssig, fordi det virkelig var en meget heldig situation. Jeg var i stand til — fordi mit college finansierede det — at tage en ulønnet praktikplads på The Atlantic for en sommer og være der på fuld tid, hvilket jeg aldrig ville have været i stand til ellers. En del af mit job var at hjælpe Michael Curtis, som var denne vidunderlige, men efter min mening meget skræmmende mand. Dybest set var mit job at skrive hans afvisningsbreve til folk, der havde sendt noveller. På et tidspunkt, han spurgte mig, om jeg skrev fiktion; Jeg fortalte ham, at jeg gjorde det, og han tilbød at se på mit arbejde.

så en dag kom jeg på arbejde, og jeg kunne høre ham på hans kontor. Han havde døren lukket; han raslede rundt. Jeg kunne ikke finde ud af, hvad der foregik derinde. Og da jeg kom tilbage fra frokost, jeg havde et brev på min stol fra ham om mine historier — han havde raslet rundt derinde på udkig efter sine gamle skrivemaskiner, så han kunne skrive brevet til mig, fordi han ikke kunne bede mig om at skrive et brev til mig selv. Det var meget dejligt. Han sagde, du ved ,” bliv ved med at sende mig dine historier.”

og det gjorde jeg: Jeg gik tilbage til college, og jeg fortsatte med at sende ham historier. Så gav han en anden Atlantic editor nogle af mine historier, og hun kontaktede mig og sagde: “Åh, jeg vil meget gerne sætte dig i kontakt med denne litterære agent, der lige er startet; hendes navn er Brettne Bloom, og hun var også praktikant her.”Så vi endte med at mødes, og Brettne var virkelig lige begyndt; det var hendes første måned på jobbet som agent. Men vi har været sammen lige siden. Jeg tror, jeg var 18, så vi har været sammen i 20 år. Vi gik faktisk bare og fejrede vores 20-års jubilæum i efteråret. Vi havde en dejlig lille uge upstate sammen. Vores ægteskab med hinanden er dobbelt så længe som vores ægteskab med vores ægtemænd.

 venner og fremmede, af J. Courtney Sullivan
venner og fremmede, af J. Courtney Sullivan

fra $28

fra $28

han er en af de mest kendte og mest kendte personer i verden.

disse samtaler er blevet kondenseret og let redigeret for klarhed.

hvis du køber noget via vores links, kan Danmark tjene en affiliate provision.

Articles

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.